【名家专栏】为何美国人感受不到经济强劲?

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【大纪元2024年02月05日讯】(英文大纪元专栏作家Daniel Lacalle撰文/曲志卓编译)美国公众对第四季度国内生产总值(GDP)数据完全没有必要兴奋。根据经济统计局(BES)的数据,2023年第四季度实际GDP以3.3%的年增长率增长。实际GDP增长1.5万亿美元,而公共债务的增加则超过2万亿美元,这不是一个强劲的经济,这是一个臃肿的经济。

此外,消费方面没有任何积极的数据:2023年12月,个人储蓄占个人可支配收入的比例仅为3.7%,且自2017年以来个人可支配收入基本停滞不前。美国消费者用他们的薪水购买的东西越来越少。

我们不能忘记,第四季度实际GDP增长的最大驱动力之一是GDP平均物价指数(GDP deflator)的突然下降,该指数为1.5%,不到之前的3.3%的一半。通货膨胀的下降对实际GDP有巨大推动,而大多数美国人根本没有看到这一点。

美国人的信用卡债务处于历史最高水平,人们需要更长的时间来偿还欠款。根据圣路易斯联邦储备银行(Federal Reserve Bank of St. Louis)的报告《陷入财务困境的美国人比例达到高水平》,因信用卡债务而陷入财务困境的美国人比例已达到与大萧条期间相同的水平。

实体经济停滞的证据在国内总收入数据中也很明显。这说明了,为什么当官方实际GDP告诉我们经济形势大好时,美国公民却认为经济处于衰退状态。最新数据显示,实质国内总收入(GDI)的年增长率为-0.1%。经济统计局在下一次GDP修订之前不会公布第四季度实质GDI,但如果之前的趋势继续下去,实质GDI可能继续发出衰退的信号。

通货膨胀也是如此。

市场参与者和政府可能会认为,个人消费支出价格指数通胀数据非常积极,但如果我们看一下不可替代的服务,特别是住房,这些服务的价格上升了5%以上。

对于任何欧元区公民来说,上述数字似乎是一个梦想。在欧元区,虽然有庞大的“下一代欧盟复苏基金”(NGEU),而且所有财政规则被取消,但是实际GDP仍处于衰退状态。然而,美国公民必须明白,欧洲的经济道路只会导致停滞。如果你遵循欧洲的政策,你也会陷入欧洲的停滞和高失业率。

我们得到的教训是,所谓的“公共刺激”总是意味着更多的债务,这反过来又意味着更多的税收、更低的增长、家庭实际工资的疲软,以及小企业更艰难的环境。

毫不奇怪,在接受哥伦比亚广播公司新闻(CBS News)调查的人中,有六成的人表示他们认为经济“相当糟糕”或“非常糟糕”。美国的经济政策越来越脱离小企业和家庭,这些企业和家庭感受到了通货膨胀和随后降息的负面影响。虽然政府在经济中的规模在增加,但总体数字似乎与美国人生活的现实相去甚远。

在欧洲,情况也是如此:政府为GDP总量和年度通胀变化欢呼雀跃,而普通公民则看到工资购买力迅速下降,要收支平衡变得更加复杂。当通货膨胀飙升时,小企业会感受到利润率的破坏,而当利率上升时,小企业会加倍遭受损失,因为货币政策扩张和收缩的全部负担都落在了普通工人和小企业家的肩上。

重要的是要记住,大多数人的这种可怕处境,是在政府以再分配和帮助中产阶级为口号而实施的前所未有的一系列货币和财政刺激计划之后发生的,而现实表明,金融抑制、庞大的政府规模和膨胀的债务正在摧毁中产阶级,虽然总体数字告诉他们他们应该心存感激。从未奏效的政策正在以惊人的速度实施,并伴随着巨额的印钞和债务,政府将消费者和企业信心不足归咎于除了他们自己之外的任何人。

这不是一个强劲的经济。赤字和巨额债务将意味着未来的税收增加、机会减少、实际工资下降和增长疲软。我来自欧元区,我知道这一点。我可以预见美国的未来,如果它继续沿着这条道路走下去,等待我们的就是经济停滞和失业率上升。

作者简介:

丹尼尔‧拉卡莱博士(Daniel Lacalle)是对冲基金Tressis的首席经济学家,著有《自由或平等》(Freedom or Equality)、《逃离中央银行陷阱》(Escape from the Central Bank Trap)和《金融市场生活》(Life in the Financial Markets)等书。

原文“Why Americans Do Not See a Strong Economy”刊登于英文《大纪元时报》。

本文仅代表作者本人的观点,不一定反映《大纪元时报》的立场。

责任编辑:高静#

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