逆思维带来的启示(一)

12消防员死于森林大火 队长凭逆思维获救(1)

作者:亚当.格兰特( Adam Grant,华顿商学院教授),译者: 简秀如

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经过了一段颠簸的飞行之后,十五个人从蒙大拿州的上空一跃而下。他们不是跳伞运动员,而是空降消防员:一群精锐的荒野灭火人员,跳伞降落去扑灭前一天由闪电引起的森林大火。在短短的几分钟之内,他们将会为了保命而拔腿狂奔。

一九四九年八月分的一个炙热午后,这群空降消防员在曼恩峡谷顶端的附近降落。大火隔着峡谷清晰可见,他们沿着坡地而下,往密苏里河的方向前进。他们的计划是在大火四周的地上挖出一道防火线,遏阻火势蔓延,并且将其导向一个较为空旷的地区。

跋涉了四分之一哩路之后,队长威纳.道奇看到大火已经跃过峡谷,正朝他们直扑而来,火焰窜升到空中三十呎的高度。不到一分钟之内,大火就会迅速延烧两个足球场的距离了。

到了傍晚五点四十五分,眼看要遏阻火势是不可能的了。道奇明白现在是该改辕易辙,从灭火改为逃离的时候了。他立刻要组员掉头,往回跑上山坡。空降消防员必须在岩地上高度及膝的草丛中,急速攀爬一段极为陡峭的上升斜坡。在接下来的八分钟,他们前进了将近五百码,距离坡顶只剩不到两百码了。

安全的目的地就在眼前,但是大火快速推进,道奇做了一件令组员大惑不解的事。他并未设法逃离大火,而是停下脚步,俯身弯腰。他掏出了火柴盒,开始点燃火柴,然后扔进草丛里。“我们心想他肯定是疯了,”一名组员在日后回忆着说。

“大火几乎烧到我们的背后了,队长怎么搞的又在我们的前方点燃另一把火呢?”他心想:那个可恶的道奇是想把我活活烧死哪。

当道奇朝他放的那把火挥舞双臂,大声喊着:“上来!往这边上来!”时,组员毫不令人意外地并未跟随他前去。

那些空降消防员不明白的是,道奇设计出一个求生策略:他打造了一场逃生火。他把前面的草丛烧光,清空了供给野火延烧材料的地区。这时他把水壶里的水倒在手帕上,蒙住嘴巴,然后在接下来的十五分钟里,面朝下趴在这块焦土上。当野火在他的上方席卷而过,他靠着接近地面的氧气逃过一劫。

不幸的是,有十二名空降消防员罹难了。后来,他们发现了其中一名遇难者的怀表,上头熔毁的指针指着傍晚五点五十六分。

为什么只有三名空降消防员得以幸存呢?体能是一个因素。其他两名生还者设法跑赢了大火,抵达山坡顶点,但是道奇以他的智能战胜了这场野火。

当人们思考要如何锻炼智能时,第一个想到的通常是智力。越聪明的人就能解决越复杂的问题,而且解决的速度也越快。大家通常把智力视为思考及学习的能力。然而在动荡不安的世界里,更重要的或许是另一组认知技能再思考及反学习的能力。

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(本文摘编自《逆思维:华顿商学院最具影响力的教授,突破人生盲点的全局思考》,平安文化提供)

书封。(平安文化提供)

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