Visa和万事达与美商家达成和解 同意降低费率

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【大纪元2024年03月27日讯】(大纪元记者李皓月编译报导)Visa和万事达(Mastercard)两家公司与原告商家们达成一项约300亿美元的法律和解协议,同意降低向美国商家收取的刷卡费(也称为“交换费”)。协议一旦达成,商家可能会将部分节省下来的费用通过降低商品价格的方式,使消费者从中受益。

周二(3月26日)宣布的反垄断和解协议是美国历史上最大的和解协议之一,如果获得纽约东区联邦法院批准,将解决始于2005年的全国性诉讼中的大部分索赔。Visa公司估计小企业占和解商户的90%以上。

根据和解协议,VIsa公司和万事达公司将在三年内将刷卡费率至少降低四个基点(0.04%),并确保五年内平均费率比目前的平均费率低七个基点(0.07%)。两家银行卡网络还同意在五年内设定费率上限。

为商家达成协议的法律团队表示,这相当于在五年内取消300亿美元的费用。根据银行卡数据公司Nilson Report的数据,去年银行卡网络和银行共收取了720亿美元的刷卡费。

据法庭文件显示,仅降低刷卡费率和设置上限一项就价值297.9亿美元。

此外,协议还将赋予小企业组建团体谈判刷卡费用的能力,类似于现在大型零售商已经在做的事情。

长期以来,商家一直指责Visa公司和万事达公司在顾客使用信用卡或借记卡时收取过高的刷卡费,并禁止他们引导顾客使用现金或者刷卡费更低的支付方式。但Visa公司和万事达公司在同意和解时均否认有不当行为。

根据Bankrate.com的数据,刷卡费通常包括小额固定费用和销售总额的百分比,平均费用约为每笔交易的1.5%至3.5%。

如果协议达成,商户将能够根据不同银行卡的成本调整收费,并被允许引导顾客使用刷卡费低的支付方式。

目前,许多商家已经在结账时警告顾客,使用银行卡而非现金将支付更多费用。

Visa公司北美总裁金‧劳伦斯(Kim Lawrence)表示,“通过与商户直接谈判,我们达成了一项具有实际意义的解决方案,解决了小企业提出的真正痛点。”

万事达卡首席法务官、法律总顾问兼全球政策主管罗布‧比尔德(Rob Beard)在声明中表示,“这项协议为长期存在的争议画上了句号,为企业主提供了实质的确定性和价值,包括在管理接受信用卡方案时更多的灵活性。”

但一些反对者认为,该方案对商家的帮助不大,并且该协议需要获得联邦法院的最终批准,可能不会在2024年底之前达成。

路透社援引全国便利店协会(National Association of Convenience Stores)总法律顾问道格‧坎托尔(Doug Kantor)的话说,“对商家来说,这是一笔糟糕的交易。它提供了非常小的、非常暂时的缓解,但之后万事达卡和Visa将可以自由提高费率,而且协议没有提供减缓费率提高的机制。”

全国便利店协会代表着雇用了4200多万美国人的众多小企业,该协会表示,需要对该和解协议进行更仔细的审查,但它依然只是“杯水车薪”。

2005年,美国商家们首次对Visa公司、万事达公司和银行提起了这一有争议的集体诉讼。他们指控银行卡网络公司和银行合谋抬高刷卡费。

此案名为“关于支付卡刷卡费和商家折扣反垄断诉讼”(In re Payment Card Interchange Fee and Merchant Discount Antitrust Litigation),编号05-md-01720

责任编辑:任子君#

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