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银杏叶是大脑功能的强效增强剂

文/Emma Suttie 张玉编译

银杏叶已有数千年的药用历史,现代研究发现,银杏叶对于大脑功能也有强大功效。(Shutterstock)
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寻找一种提高记忆力和专注力而又适合各年龄层的健康天然方法,是许多人的共同愿望。银杏因其对大脑健康的多种益处而在美国和欧洲广受青睐,成为最畅销的保健补充品之一。经过广泛研究,银杏被证实对多种大脑疾病有帮助。对于那些希望以自然方式改善大脑功能的人来说,银杏是一个理想的选择。

在西方,银杏因其增进大脑血液循环、提升记忆和认知功能而闻名。研究显示,银杏还可能有助于缓解焦虑、抑郁、多动症(ADHD)、偏头痛和经前症状,并可能有益于心脏健康和癌症治疗。

银杏是一种古老且壮观的树种,拥有精致的扇形叶片和锯齿状边缘,能够生长至100英尺高。它们能抵抗真菌、害虫和空气污染等环境压力,非常适合在城市花园和街道旁种植。

作为一种起源于约2.7亿年前的古老树种,银杏被誉为“活化石”,银杏树寿命可达2,500至3,000年。它们的坚韧性让一些银杏树甚至在广岛原子弹爆炸后存活并迅速恢复生长,至今仍然枝繁叶茂。

银杏的这种坚韧的特性通过饮食传承给人类,其治疗功效在多种地域文化中广为人知。在亚洲,特别是中国、日本和韩国,银杏不仅是食疗和药用植物,更是健康与长寿的象征。

银杏叶的健康益处

银杏叶是强效的抗炎和抗氧化剂,富含多种生物活性化合物,尤其是黄酮和萜类。银杏中的黄酮对神经、心脏、血管以及眼睛视网膜提供保护作用。而银杏中的萜类化合物则有助于扩张血管和减少血小板聚集,进而促进血液循环。

银杏还具有神经保护特性,能够防护粒线体免受损害,并通过清除自由基来减轻氧化压力。这一点对于阿兹海默症和其他神经退化性疾病的预防尤为重要,因为这些疾病的发展与自由基的累积有关。

研究指出,长期的氧化压力被认为是心脏病、糖尿病和癌症等多种慢性疾病发展的一个因素。

2019年发表于《神经治疗学》的一篇综述,评估了银杏的神经保护和抗氧化效果。该综述指出,在体外实验中已证明,银杏叶提取物能够保护神经元免受多种致死因素的影响,包括过氧化氢和氰化物。研究还展示了银杏的以下健康益处:

• 防止缺血性神经元死亡
• 抗氧化和清除自由基
• 保护易受年龄影响的脑受体
• 抵抗认知功能障碍
• 增进神经可塑性
• 提升记忆力

此外,根据2022年发表在《基于证据的补充与替代医学》的综述,银杏叶还具有抗癌、抗失智、抗糖尿病、抗肥胖、降脂、抗菌、抗氧化、防止脂质过氧化、抗血小板聚集、抗炎、保肝、抗抑郁、抗衰老、免疫调节、降血压和神经保护等多种作用,常用于治疗神经系统、心血管和呼吸系统疾病。

一直以来,银杏叶的药用部位主要是叶片和果实或种子。现今,银杏叶提取物因其对健康的益处而被广泛研究和应用。

银杏叶是大脑健康的天然盟友

银杏叶因其对身体很多系统和观众健康状况都有研究证实的益处,特别是在改善与大脑相关的健康问题方面。在美国,银杏是最受欢迎的草本补充剂之一,许多医疗健康专业人士也会推荐给患者。

达林·勒格朗·彼得森(Dallin LeGrand Peterson)(他使用的名字是勒格朗医生(Dr. LeGrand))是华盛顿州的一名注册自然疗法医生,他开设了一个专门为成人多动症患者提供帮助的线上诊所。他在其油管(YouTube)频道上分享关于多动症的信息,以及如何提高专注力、主动性、记忆力和整体表现。他在接受《大纪元时报》采访时分享了自己在大学期间,因为患有多动症和阅读障碍而大量使用银杏的经历。

“银杏在我大学时期对我帮助极大,它帮助我在课堂上保持专注,增强记忆力,因此我自己大量使用。我也经常给我的患者开银杏,因为我专门帮助成人多动症患者,”他说。

“银杏叶被广泛认识的好处之一是它能增加大脑的血液流动和循环,这一点非常重要,因为大脑需要营养和氧气——银杏帮助提供了这些氧气和营养,以确保大脑能正常运作。研究表明,银杏叶可以通过扩张血管和降低血液黏稠度使大脑的血液流动显着增加,从而改善血液循环。”

银杏提取物治疗阿兹海默症

根据《欧洲神经学杂志》发表的一项临床试验,银杏提取物对于轻度至中度阿兹海默症患者的疗效,与多奈哌齐(donepezil)药物相当。这项随机、安慰剂对照的双盲研究旨在比较“银杏提取物,多奈哌齐和安慰剂在减缓患者阿兹海默症退化进程及改善认知障碍方面的效果。”

多奈哌齐是乙酰胆碱酯酶抑制剂,是一种治疗阿兹海默症和其他类型痴呆的药物,对行为和认知影响有所帮助。

研究者指出:“研究结果显示,银杏提取物在治疗轻度至中度阿兹海默症方面,与多奈哌齐的疗效相似,因此两者均可作为治疗选项。此外,本研究有助于确定银杏特殊提取物E.S.在治疗阿兹海默型痴呆,特别是中度严重阶段的功效和耐受性。”

此外,一项为期24周的随机对照试验对404名50岁以上的门诊患者进行了研究,这些患者被诊断为阿兹海默症、轻度至中度痴呆或带有神经精神特征的血管性痴呆。他们每天服用240毫克银杏提取物。研究发现,“银杏提取物在改善这两种痴呆的认知功能、神经精神症状和功能能力方面均有帮助。”

这些发现为银杏提取物在治疗阿兹海默型痴呆,特别是中度严重阶段的有效性和耐受性提供了进一步证据。

银杏叶治疗头痛

勒格朗医生指出,银杏叶除了其广为人知的健康益处外,还有一个不太为人所知的优点——它可能有助于预防和缓解头痛。

他解释说:“由于银杏叶能促进血液循环实际上可以用作预防头痛的一种方法。”他分享了自己和一些患者的经验,“我发现它对我自己和一些患者特别有帮助,特别是对于那些尝试了多种其它疗法但仍受头痛困扰的人来说,银杏叶因其增加血流的特性,帮助他们缓解了头痛的症状。”

银杏叶提升认知功能

勒格朗医生表示,银杏不仅能改善多动症和头痛,对于改善记忆和认知功能的影响最为显着。

他指出:“我和我的患者体验到的最大益处,主要是在记忆和认知功能方面,这也是我推荐它作为多动症治疗的辅助手段的原因,多动症患者通常会遇到的问题包括记忆障碍或认知功能下降。银杏是一种很好的辅助治疗。”

科学研究也支持了银杏叶在改善认知功能方面的有效性。

《阿兹海默病期刊》发表的一项后设分析发现,标准化的银杏叶提取物有助于稳定或减缓认知障碍和痴呆症患者的认知能力衰退。研究显示,每日服用240毫克的银杏提取物在安全性和耐受性方面表现良好,并在改善患有痴呆症、阿兹海默病和轻度认知障碍且伴有神经精神症状患者的认知、行为、功能状态和整体临床变化方面展现出临床益处。

中医应用银杏历史悠久

银杏的叶片和种子在中医中已使用数千年。叶片称为白果叶,种子称为白果。传统上,银杏被认为是治疗咳嗽、气短和痰湿肺病的有效药材,同时具有活血化瘀的功效,缓解因血瘀引起的疼痛。

2022年的一项研究显示,银杏提取物对于治疗由脑动脉硬化引起的头晕有显着效果。该提取物被认为是一种传统中药,能够促进血液循环并消散血瘀,常用于治疗心脑血管疾病。

研究表明,银杏提取物不仅能有效改善头晕,还能显着缓解头痛和健忘等症状,从而提高患者的康复质量。同时,研究也证实了银杏提取物的安全性。

《中药材本草》(Chinese Medicine Materia Medica)中提到,银杏具有收敛特性,味道甜中带苦,主要作用于肺和肾。其收敛特性对于治疗咳嗽(尤其是痰湿型咳嗽)、尿失禁和阴道分泌过多等症状有良好效果。

中医对草药的使用方式与西医不同,中药通常不作为长期服用的补充品,而是由中医根据患者具体病情开具的短期处方,目的是恢复身体平衡,使其能够自我调节。但对于老年人长期累积的健康失衡问题,可能需要在中医的指导下长期服用草药。治疗的最终目标是恢复身体的自然平衡,减少对草药的依赖。

银杏种子和银杏叶中含有一种名为“银杏毒素”的天然毒素。因此,中医学中通常不建议长期服用银杏,除非在有资质的中医指导下。

银杏树(Ginkgo biloba)在中国文化中象征着长寿和生命力,常见于许多道观的花园中,有些银杏树甚至比道观本身更为古老。银杏果实或种子也是中式烹饪中的常用食材,经常出现在粥、汤和甜点中。

银杏补充剂的安全性与注意事项

研究表明,银杏补充剂通常对人体是安全的,并且由于其设计用于长期使用,所含的银杏毒素含量很低。然而,在购买时,消费者应确认产品已通过安全性测试。此外,任何正在服用处方药物的人在开始服用银杏补充剂前都应先咨询医疗专业人员的意见。

由于银杏具有抗凝血特性,那些正在服用抗凝血药物的人应避免使用银杏。此外,如果计划进行任何手术,建议在手术前大约两周停止服用银杏,以减少手术中出血的风险。◇

英文报导请见英文《大纪元时报》:Ginkgo Biloba: The Ultimate Brain Booster

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责任编辑:李凡

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