不再胡言乱语 旅行者1号从深空发送可读数据

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【大纪元2024年04月24日讯】(大纪元记者李言综合报导)美国宇航局(NASA)表示,“旅行者1号”(Voyager-1)再次将可用信息传回地球。此前几个月的时间,该探测器一直呈“胡言乱语”状态。

“旅行者1号”目前距离我们约150亿英里(240亿公里),是距离人类最远的太空飞船。该探测器已有46年的历史,近年来已显示出多种异常和老化迹象。

去年11月份,电脑故障导致“旅行者1号”无法使可读数据传回地球。飞行数据系统(Flight Data System,FDS)的遥测调制单元(telemetry modulation unit)只是重复发送一种难以辨认的代码。但工程师现已修复这个问题。

4月20日,“旅行者1号”向地球报平安。任务团队于当天收到了有关探测器工程系统健康状况和状态的第一批连贯数据,它正在正常运行,状况良好。

NASA在一份声明中表示:“‘旅行者1号’航天器正在传送回有关其机载工程系统健康和状态的可用数据。”

“下一步是使太空船能够再次开始传送回科学数据。”

目前,“旅行者1号”只发回了有关其机载系统的健康数据,但进一步的工作还应该让科学仪器恢复重新联机。

由于相距遥远,“旅行者1号”的无线电信息需要整整22.5小时才能到达地球。

这艘老化太空船最近遇到的麻烦被归咎于芯片(晶片)损坏。

这使得“旅行者1号”的电脑无法访问一段重要的软件代码,该代码用于将信息打包传输到地球。

有一段时间,工程师们无法从“旅行者1号”获得任何信息。不过,他们知道太空船仍在接收他们的指令,其它方​​面也运行正常。

工程师们通过将受影响的程序码转移到探测器电脑内存的不同位置,使这个问题得到了解决。

NASA喷气推进实验室(JPL)“旅行者号”项目科学家琳达‧斯皮尔克(Linda Spilker)在上周六(4月20日)的一份声明中说:“今天对‘旅行者1号’来说是个伟大的日子。我们已经恢复了与飞船的通讯。我们期待着科学数据的回归。”

“使命在继续”

“旅行者1号”于1977年9月5日离开地球,比它的兄弟飞船“旅行者2号”晚了几天。

这对搭档的主要目标是勘测木星、土星、天王星和海王星。它们在1989年完成了这项任务。(延伸阅读:哈勃拍到土星夏季美景 行星环清晰可见韦伯太空望远镜拍到海王星光环 史上最清晰

随后,它们被引向深空,大致是银河系中心的方向。

它们的电动力来自放射性同位素热电发电机(RTG)。该发电机可将衰变钚的热量转化为电能。持续的衰减过程意味着发电机每年产生的电力略有减少。

“旅行者号”还能继续运行多久还不确定,但到目前为止,工程师们总能想出一些办法,让它们多运行几年。

1990年,NASA再次延长了任务,这次的目标是将探测器送到日光层(Heliopause,自太阳的太阳风遭遇到星际介质而停滞的边界)之外。“旅行者1号”于2012年到达边界,而“旅行者2号”由于速度较慢,且方向与其兄弟船不同,于2018年到达。(相关报导:沉睡37年 旅行者一号推进器被NASA唤醒探索星际45年 旅行者1号向NASA抛来谜团

截至目前,它们是仅有的在日光层之外运行的航天器,远远超出冥王星轨道。日光层是太阳大气稀薄的最外层,是一些环绕并保护太阳系的磁泡。

随着时间的推移,这两个太空船都遇到了意想不到的问题和中断,其中包括2020年“旅行者2号”有七个月的时间无法与地球通讯。2023年8月,工作人员的指令无意中将太空船天线定向到错误方向,导致其无法正常工作。最终,任务团队使用远射“喊叫”技术恢复了与“旅行者2号”的通讯。目前,该太空船距离地球刚超过200亿公里(130亿英里)。

团队估计,距离从“旅行者1号”接收科学数据还有几周的时间,他们期待看到这些数据包含哪些内容。

“我们永远不知道‘旅行者号’会发生什么,但当它们继续前进时,我总是感到惊讶。”“旅行者号”项目经理苏珊娜‧多德(Suzanne Dod)在一份声明中说,“我们遇到了很多异常现象,而且它们变得越来越难。但到目前为止,我们很幸运能够从这些问题中恢复过来,且使命仍在继续。年轻的工程师正在加入‘旅行者号’团队,贡献他们的知识,以确保任务继续进行。”

尽管两者的速度都超过每秒15公里(9英里/秒),但它们在数万年内都无法接近另一颗恒星。◇

责任编辑:林妍#

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