克服逆境!乐观的人更有福气

作者: 强纳森.海德(Jonathan Haidt,正向心理学先锋派领袖),译者: 李静瑶

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编者按:如果你是个悲观的人,那么你现在很可能正陷于愁云惨雾中,千万别绝望!逆境后能否成长,关键不在于乐观的心态本身,而在于乐观的人很容易便能找出事件的意义。如果你能找出一套方法来诠释逆境对你个人的意义,并从中汲取积极的体验,你就能从中获益。

如何从逆境中获益

我们一般很难接受好人走霉运这样的事实。人生是不公平的,这个道理大家都懂,但我们其实是持着“善有善报,恶有恶报”的心态在面对这个世界。因此,坏人发生坏事(从我们带有偏见及道德色彩的心态来看),一点都不奇怪,反正他是罪有应得。不过,如果是好人遭殃,要面对这样的悲剧就让人大伤脑筋了。

在勒纳(Lerner)的实验中,人们为了找出悲剧事件的意义,往往会骤下错论(比如,是这个女人自己怂恿强暴犯的)。然而,发现悲剧事件的意义并从中获益,其实是个人能否达成创伤后成长的关键。悲剧发生时,有些人会在他人的协助下摸索出创伤后成长的关键,但有些人却得靠自己摸索。

心理学家花了很多心力想了解,是哪些人会在逆境中成长,哪些人被逆境击倒,其研究结果让“人生是不公平的”这个说法更显有力:乐观的人比悲观的人更能从逆境胜出。

乐观的人就像是赢了“大脑皮质乐透奖”的人,他们有比较长的幸福持久度,他们习惯展望人生的光明面,也很容易就能发现凡事皆有光明的一面。幸福的人会更快乐,这跟有钱的人会更有钱的道理是一样的。延伸阅读:一块抹布帮她解决了长期的困扰“断舍离”转换生命流动能量 转出好人生

在出现危机时,人们面对危机的方法基本上可分成三种:积极面对(直接采取行动解决问题);重新评估(先把自己的想法理清,再找出对自己有利的做法);逃避(否定或逃避事件的发生,或借酗酒、毒品等的麻醉来压抑自己的情绪反应)。

具备基本乐观人格特质的人(麦克亚当斯第一层次的人格特质)会发展出一套因应之道(麦克亚当斯第二层次的人格特质),两者会在积极面对与重新评估之间交替出现。因为乐观的人期待自己的努力会有所成效,所以他们会马上行动以求解决问题。

万一失败了,因为他们总是预期事情会有最好的结果,所以便不由自主地去找出好的一面,一旦如己所愿发现好的结果,他们就会在自己的人生故事中写下新的一章(麦克亚当斯第三层次的人格特质)—一个不断克服逆境,达到个人成长的人生故事。

相反,消极思考的人是生活在一个饱受威胁的世界,对自己面对逆境的能耐也不太有信心,所以他们会发展出一套以逃避及其他心理防卫机制为主的逆境因应之道。他们将努力的重心放在如何控制自己内心的痛苦,而非解决外在的问题上,所以问题只会更加恶化。

一旦他们知道人生是不公平且不被人控制的,而且事情往往会有最坏的结局时,他们就把这个悲惨的人生体验放进自己的人生故事中,“故事的主人翁”也就难逃悲惨的人生命运。

如果你是个悲观的人,那么你现在很可能正陷于愁云惨雾中,千万别绝望!逆境后能否成长,关键不在于乐观的心态本身,而在于乐观的人很容易便能找出事件的意义。如果你能找出一套方法来诠释逆境对你个人的意义,并从中汲取积极的体验,你就能从中获益。

只要看过潘尼贝克(James Pennebaker)的《放开心胸》(Opening Up)一书,你就知道如何诠释各种人生事件的意义。

潘尼贝克从不同创伤之间的关系开始着手,例如儿童时期遭受性虐待与成人后的健康问题之间的关系。创伤及压力通常会对人产生负面的影响,潘尼贝克认为,倾吐心声—跟朋友或心理医生谈心,不仅可以治疗心理的创伤,还能解除身体的压力。

潘尼贝克早期的研究假设便是,会让人产生强烈羞愧感的创伤,如性侵犯(相较于无性侵犯的暴力攻击)或伴侣自杀(相较于伴侣死于车祸)等,往往让受害者羞于启齿,所以日后会有较多病痛。受害人事后能否复原、成长,关键不在于他遭受哪一类创伤,而在于他事后的因应之道:愿意跟朋友倾诉或有支援团体协助的受害者,更能大幅减轻创伤造成的健康问题。

(网站专文)

<本文摘自《象与骑象人:全球百大思想家的正向心理学经典》,究竟出版授权提供,大纪元整理刊载>

责任编辑:曾臻

书封。(究竟出版社提供)
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