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研究:口腔健康状况不佳会加速不可逆转肺病

文/George Citroner 朱莉编译

新研究揭示了,发炎牙龈中的细菌如何进入肺部,从而加剧慢性阻塞性肺病的症状。(Shutterstock)
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持续的咳嗽和气喘已经够糟糕了,牙龈疾病还会使情况变得更糟。新的研究揭示了牙周炎(一种常见的牙龈感染)为什么会加速慢性阻塞性肺病(COPD)的恶化,慢性阻塞性肺病是一种不可逆转且往往致命的肺部疾病,影响着近1,600万美国人。

科学家们发现了发炎牙龈中的细菌如何进入肺部,从而加剧慢性阻塞性肺病的症状。四川大学的研究结果为治疗这种令人窒息的疾病提供了新的希望。

口腔细菌直接诱发慢性阻塞性肺病发作

慢性阻塞性肺病(COPD)包括肺气肿和慢性支气管炎,是全球第六大死因。

这种疾病正在悄然伤害着数百万美国人,因为许多人并没有意识到自己患有这种疾病。纽约州立大学石溪医学院(Stony Brook Medicine)肺病专家、内科教授石溪大学(Stony Brook University)公共卫生项目核心成员诺曼‧埃德尔曼(Norman Edelman)博士告诉《大纪元时报》,在美国,吸烟是导致慢性阻塞性肺病的主要原因,而在不发达国家,明火烹饪则是导致慢性阻塞性肺病的主要原因。

慢性阻塞性肺病会损害气道和肺部,从而阻碍气流和呼吸。主要症状是咳嗽、粘液过多和喘息。患者还会出现急性恶化,在此期间症状会突然加重数天。

虽然之前的研究已将口腔感染与慢性阻塞性肺病的进展联系起来,但确切的机制尚不清楚。2018年的一项研究认为,这两者之间的关联仅仅是通过吸烟作为共同的风险因素联系在一起的。

发表在美国微生物学会期刊《mSystems》上的新研究发现,牙龈疾病病原体通过激活肺部免疫细胞直接与慢性阻塞性肺病发作相关联,而肺部免疫细胞会增加肺部炎症驱动细菌。研究人员在动物模型中证明了这一点。

“我们将进一步对人类受试者进行更多研究,以证实这一机制”,微生物学家、该研究的共同作者李岩(Yan Li)在一份新闻声明中说。“我们的发现可能会为慢性阻塞性肺病的治疗带来新的策略。”

史坦顿岛大学医院(Staten Island University Hospital)肺部重症监护主任托马斯‧基尔肯尼(Thomas Kilkenny)博士没有参与这项研究,他说,这项研究表明,不良的牙科护理会导致牙龈卟啉单胞菌等口腔细菌进入肺部。

他告诉《大纪元时报》:“这将导致慢性阻塞性肺病患者无法承受的慢性炎症。”他指出,虽然各种细菌本身会导致呼吸道感染数量增加,但“这项研究的核心是炎症细胞”。

循环的口腔细菌会引发称为细胞因子的免疫信号化学物质的过量产生。基尔肯尼博士表示,细胞因子会引发有害炎症并扰乱正常的肺部结构。

70%的慢性阻塞性肺病病例与吸烟有关

大多数可预防的慢性阻塞性肺病病例的根本原因是吸烟。基尔肯尼博士补充说,吸烟会激活肺部免疫细胞释放细胞因子,加剧炎症。吸烟占病例的70%。

不吸烟的风险因素包括:

  • 有儿童肺部感染史
  • 哮喘病史
  • 家庭烹饪和取暖燃料产生的烟雾
  • 二手烟
  • 可能导致疾病的基因突变

维生素D缺乏也可能增加慢性阻塞性肺病的风险。2020年的一项随机对照试验荟萃分析发现,许多慢性阻塞性肺病患者缺乏维生素D。此外,维生素D补充剂有助于改善这些患者的肺功能。

专家:对抗牙龈感染 维护整体健康

埃德尔曼博士表示,这项研究可能会带来新的慢性阻塞性肺病治疗方法,但这还遥遥无期。他强调说,人们最好还是注意自己的牙周健康。

他说:“在我看来,许多人不知道的真实情况是,牙周病是全身性疾病的一个危险因素。”这些疾病包括糖尿病和心脏病。

他指出,牙龈感染在弱势群体中的流行是一个重大的公共卫生问题。

具体而言,埃德尔曼医生说,据他观察,在他执业的长岛,约有三分之一的低收入儿童患有蛀牙或牙龈疾病。他说,宣传口腔健康不良的影响应优先于这项研究的任何长期治疗意义:“这是更重要的公共卫生问题”。

英文报导请见英文《大纪元时报》:Poor Oral Health Speeds Up Irreversible Lung Disease: Study

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责任编辑:韩玉#

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