北美知名海鲜餐厅红龙虾正式申请破产保护

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【大纪元2024年05月20日讯】(大纪元记者林燕综合报导)美国知名海鲜餐厅“红龙虾”(Red Lobster)周日(5月19日)正式申请破产保护。红龙虾在一份声明中表示,已根据美国破产法第11章申请破产保护,继续缩小业务范围并寻找买家。

由于巨额债务和长期租赁压力,红龙虾一直在寻找买家。该公司最近任命了一位重组专家——咨询公司Alvarez & Marsal的管理合伙人乔纳森·蒂布斯(Jonathan Tibus)担任首席执行官。

在一份法庭文件中,蒂布斯阐述了连锁店需要申请破产保护的原因,包括“困难的宏观经济环境、臃肿且表现不佳的餐厅经营、失败或不明智的战略举措,以及餐饮业内部的竞争加剧”。

红龙虾目前在美国有551家连锁餐厅,在加拿大有27家餐厅。在5月13日,红龙虾关闭了93家业绩不佳的门店,并请求破产法院驳回108家租赁合同,以进一步缩小规模。

该公司拥有3.6万名员工,其中大部分是兼职。

根据破产申请,总部位于佛罗里达州奥兰多的红龙虾拥有介于10亿至100亿美元的资产,预计负债也介于10亿至100亿美元之间。其最大债权人是美国第三大食品服务分销商贝弗门斯(Performance Food Group),红龙虾拖欠贝弗门斯2,440万美元。

这家海鲜连锁店说,除非出现更高的出价,否则现有贷款机构将通过假马竞价(Stalking Horse)制度收购红龙虾。

在破产法语境下,“假马”指与债务人达成投资协议的潜在投标人(假马竞价人),并且双方签订的协议构成拍卖资产或招标过程的部分,从而引出出价更高的竞标人,为债权人带来更大的回报。

从某种程度上而言,“假马”的存在意义是吸引“真马”出现。在破产程序中,假马竞价人很可能不是最终的买方。

“这次重组是红龙虾前进的最佳路径。”蒂布斯在周日晚间的一份声明中表示,“它使我们能够应对多项财务和运营挑战,能够变得更加强大,并重新专注于我们的增长。我们从贷方和供应商那里获得的支持,将有助于确保我们能够快速有效地完成销售流程,同时继续关注我们的员工和客人。”

红龙虾成立于1968年,是北美最大的海鲜连锁餐饮企业。自2019年以来,红龙虾的客流量下降了约30%。

近年来,这家连锁餐厅经历了多次易主和管理层变动。泰万盛集团(Thai Union Group Plc)于2021年获得红龙虾的控制权,但在2024年减记了股份。

对这家好不容易度过COVID疫情冲击的老牌餐厅,迎来的不是劫后余生,因为租金高、人工贵,红龙虾即将申请破产的消息从4月份开始甚嚣尘上。

2023财年,红龙虾报告净亏损7,600万美元。其中部分损失是由“吃虾不限量”促销政策造成的。

2023年,该公司将这项优惠政策从每周一天改为每天,希冀提振下半年放缓的销售业绩。结果,这一优惠虽然刺激了客流量,但终究抵挡不住食客的大胃口,因成本太过沉重反进一步削弱了红龙虾的盈利能力。

责任编辑:林妍#

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