美众议院投票认定司法部长藐视国会 一文看懂

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【大纪元2024年06月13日讯】(大纪元记者程雯综合报导)美国国会众议院共和党人6月12日发起投票,判定司法部长梅里克‧加兰(Merrick Garland)藐视国会,因为他拒绝交出拜登总统接受特别检察官罗伯特‧胡尔(Robert Hur)调查的音频文件。

众议院以216赞成、207反对的投票结果,判定加兰“藐视国会”,但这不太可能产生任何实际的结果。这项谴责将提交给司法部,然后由司法部权衡是否值得对加兰进行起诉。下面来看一下这件事的来龙去脉。

司法部拒绝向国会共和党人提供拜登音频

众议院司法委员会主席吉姆‧乔丹(Jim Jordan)和监督与问责委员会主席詹姆斯‧科默(James Comer)带领众议院共和党人要求认定司法部长加兰“藐视国会”,因为加兰拒绝完全遵守国会发出的传票。

乔丹和科默早前已命令司法部在4月初之前交出特别检察官罗伯特‧胡尔与拜登约谈的音频文件。但司法部官员们只提供了音频的文字笔录,而没有提供完整的音频。

加兰为司法部辩护,称司法部已竭尽全力向国会立法者们提供了资讯。司法部警告说,如果提供出完整音频,将为未来的调查开创不良先例,会削弱一些证人与司法部合作的愿望与能力。

今年2月,特别检察官胡尔公布了他对拜登处理机密文件情况的调查报告,这份长达388页的报告澄清了拜登的不当行为。胡尔表示,拜登“是一位富有同情心、善意、记性不佳的老人”,检方可能“很难说服陪审团对他定罪”,因此决定不对拜登指控任何罪行。

共和党人抓住了这份报告,认为这证明拜登过于年迈不适合担任总统,并指责司法部双重标准,有选择性地起诉和不起诉某些人。共和党人希望得到音频文件来验证他们所掌握的文字笔录是否准确。

民主党人指责共和党企图从胡尔与拜登5个小时的约谈音频中“找到一个发音错误的单字或短语,或者一个简短的口吃”,从而对拜登进行攻击。

司法部在另一场就该音频文件而进行的法律诉讼中向法庭提交的文件中证明,该音频笔录是准确的,并指出其中不包括“嗯”或“呃”等虚词,也没有重复的“我,我”等字眼。

司法部说:“笔录准确地捕捉了录音中审查时所说的话,(与音频)没有实质性差异。”

在传票期限的截止日,白宫援引行政特权阻止了胡尔-拜登音频的发布。白宫声明中称,国会共和党人会把这些录音“切碎”,并将其用于政治目的。

美国实施三权分立,行政特权赋予总统向法院、国会和公众隐瞒资讯的权利,以保护总统决策的机密性,尽管这可能会在法庭上受到挑战。

加兰可受总统行政权保护免于起诉

众议院周三(6月12日)投票认定,加兰未交出国会要求的资料,属藐视国会,建议司法部起诉加兰。加兰在一份声明中谴责“众议院将严肃的国会权威变成了党派武器”。

在众议院投票辩论中,司法委员会主席乔丹提到前总统川普在因为处理机密文件不当而受到刑事起诉,他说:“一位前总统受到指控,而乔‧拜登没有受到指控,我们认为我们有权——实际上,我们知道我们有权——获得所有证据。”

监督与问责委员会主席科默说:“司法部长梅里克‧加兰拒绝提供这一证据,这表明司法部明显掩盖拜登总统的不当行为。”

共和党众议员中唯一投下反对票的戴夫‧乔伊斯(Dave Joyce)认为,这是一个政治化举动,他在投票后的一份声明中说:“身为前检察官,我不能凭良心支持一项将我们的司法系统进一步政治化以获取政治分数的决议。美国人民期望国会为他们服务,解决政策问题,并优先考虑良好的治理。够了。”

拜登总统声称对这些音频文件拥有行政特权。《国会山报》在国会投票前获得的司法部的一份内部备忘录表明,司法部认为,鉴于拜登总统对音频文件的行政特权,司法部长加兰将受到保护,免受藐视国会罪的起诉。

司法部法律顾问办公室(OLC)长达57页的备忘录列出了加兰拒绝交出拜登与特别检察官胡尔谈话音频的理由,并指出,没有任何政府官员在总统声称享有行政特权时还会因未能遵守传票而受到起诉。

该备忘录中说:“近70年来,在两党总统政府中,行政部门一直采取的立场是,藐视国会法规的刑事犯罪……不适用于那些基于总统主张的行政特权而不遵守国会传票的行政部门官员。”

“与这一长期立场一致,没有任何美国检察官在总统声称享有行政特权下而对行政部门官员提出刑事藐视罪指控。”

备忘录详细列出如果国会在12日的投票中判定加兰藐视国会罪成立的话,司法部可以做出怎样的应对。藐视国会罪的最后裁定需要国会向司法部提出建议,然后必须由司法部权衡是否提出实际指控。

什么是藐视国会罪?

藐视国会罪是国会立法者对行政部门的一种执行和制衡机制,已载入美国法律法规。

根据美国法律,故意不遵守传票要求,未出席听证会、提供文件或证词的行为,被视为藐视国会,属轻度刑事犯罪。

但如何构成藐视国会往往具有争议,这意味着,众议院或参议院的藐视国会投票只是潜在法律程序的开始。要由检察官来起诉被国会认定为藐视国会的人,再由陪审团来决定是否有罪。有些国会认定的藐视国会案从未真正走到法律程序。

藐视国会罪判定程序是什么?

对藐视国会罪进行判定的第一步通常始于国会相关的委员会提出决议。委员会通过后,再由国会全体表决,参议院和众议院都有各自的执行权,也都无需另一院的批准。国会通过决议后,案子就会转给司法部,司法部来决定是否起诉。

就加兰案而言,众议院司法委员会和监督与问责委员会提出了指控加兰藐视国会的决议案。

众议院规则委员会6月11日(周二)为众议院全体会议审议该决议扫清了程序道路。

接着众议院全体会议6月12日投票表决。在多数票通过该决议后,下一步,该指控决议可被转介发送给司法部,由司法部决定是否采取行动。

上一次司法部长在任内被认定藐视国会是在2019年。时任川普政府司法部长的威廉‧巴尔(William Barr)因在“通俄门”调查中拒绝向国会提供未经编辑的特别检察官罗伯特‧穆勒(Robert Mueller)的调查报告,而被国会司法委员会提起投票,认定为藐视国会。

再早几年,在巴拉克‧奥巴马总统执政期间,时任司法部长埃里克‧霍尔德(Eric Holder)因对涉及名为“玩命关头行动”(Operation Fast and Furious)的打击枪支走私行动,拒绝交出某些资料,被众院认定藐视国会。

在那些案件中,司法部都没有对其司法部长采取任何行动。

藐视国会罪会受到什么处罚?

近年来,国会对藐视国会罪的投票越来越频繁,并给被告带来了真正严重的影响,而并非只是象征意义。

根据无党派的“国会研究服务处”(CRS)的说法,如果司法部决定对藐视国会决议采取行动并提起诉讼,违规行为可能会被处以最高10万美元的罚款和“不少于1个月但不超过12个月”的监禁。

前总统川普的两位盟友,史蒂夫‧班农(Steve Bannon)和彼得‧纳瓦罗(Peter Navarro),都因此受到了处罚。

班农是川普政府的首任白宫首席策略师,他在2021年因拒绝遵守众议院“1月6日(冲击国会山事件调查)委员会”发出的传票而被指控藐视国会,并于2022年夏天被陪审团定罪。班农被命令在今年7月1日前入狱,服刑4个月。

纳瓦罗是川普政府的白宫贸易顾问,他也因拒绝“1月6日委员会”的传票而最终在今年1月被判藐视国会罪和4个月监禁。他于今年3月19日入狱开始服刑。

对于那些最终免于起诉的人来说,国会投票认定的蔑视国会决议仍然会成为他们个人纪录上的一笔。

责任编辑:李琳#

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