美大使谈在华工作中的最奇怪场景和经历

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【大纪元2024年06月15日讯】(大纪元记者林燕综合报导)在过去两年多,美驻华大使尼古拉斯‧伯恩斯(R.Nicholas Burns)坐火车访问了多个中国省市。他近期接受《金融时报》专访,谈及在华工作中遭遇的最奇怪场景和经历。

伯恩斯就任时就赶上中共严苛的COVID清零政策高峰期,足足比正常入职时间晚了一年多。

2022年3月,伯恩斯携太太利比(Libby Burns)抵达北京,看到了电影《星球大战》中的场景,在一片沙尘暴中,没有任何外交接待,迎接他们的是数十名从头到脚穿着白色防护服的中方卫生人员(俗称大白)。

他们必须穿过登机桥,进入一个从地板到天花板都用塑料包裹的房间,在那里接受核酸检测。伯恩斯听不懂大白在说什么,因为他们戴着面罩和厚厚的防护装备,同时也看不见他们的脸。

伯恩斯告诉《金融时报》说,这就像是一部中国版《银翼杀手》电影,背景设置是2022年。

“这是我所待过的最奇怪的场景。”他说。

在接下来的21天里,伯恩斯和他的妻子被隔离在大使官邸,不能看到任何一个人。他们也不被允许到院内走动,因为被告知有让安保人员染疫的风险。

在伯恩斯任职的前九个月里,他前前后后被隔离的天数长达45天。

伯恩斯将他在中国的角色比作20世纪五六十年代冷战高峰期的美国驻莫斯科大使。或许中共清零带给伯恩斯的孤立感超过他的这些前任。

而这场荒诞闹剧的结局来得更是奇怪。2022年12月9日,中共党魁习近平突然宣布结束动态清零,取消大多数疫情限制措施。在接下来的两个月里,大量中国人口快速感染甚至丧命。

对美国大使馆来说,其工作人员(包括家属在内)中,有80%快速染疫,总计近一千人。

美中政治紧张关系 似漫长的黄昏之战

伯恩斯过去在哈佛大学肯尼迪学院担任学者,一向措辞谨慎以及彬彬有礼。他的个人形象与身为一个职业外交官,负责处理美中紧张和高风险的关系似乎存在巨大反差。

尤其是习近平对中共体制的掌控超过历任党魁,这也让伯恩斯的工作更具挑战性。比如:当时任国会众议长南希‧佩洛西(Nancy Pelosi)访问台湾后,伯恩斯曾八次被找去听取中方抗议,每次抗议会谈都持续两到四个小时。

“他们强烈抗议,我则捍卫佩洛西作为美国政府同等部门负责人访问台湾的权利。”伯恩斯说。

伯恩斯在采访中告诉《金融时报》:“中国现在的压制程度比几十年前任何时候都要高。”

他表示,美中很难进行外交中的非正式对话。他说,现在只有正式的“谈判外交”,然后应该有晚餐或小酌时的“幕后外交”,但这种非正式对话已经“少之又少”。

2023年,中共时任外交部长秦刚和国防部长李尚福失踪。无人知道他们的下落,只知道很多中共官员因腐败指控被免职。现任中共官员比他们的前任更不愿意与外国外交官交换非正式的趣闻轶事。

美驻日大使拉姆‧伊曼纽尔(Rahm Emanuel)曾在社交媒体X上大胆询问李尚福等中共官员的下落,引发媒体关注。

他在近期接受媒体“连线”(The Wire)采访时表示,“现在,(说出中共的)事实可能很痛苦,但这就是事实。”

这位驻日大使说,伯恩斯的工作干得超棒。他说,伯恩斯是“好警察”,而他则负责扮演“坏警察”。

“约翰‧F‧肯尼迪(John F Kennedy,前美驻苏联大使)谈到了‘漫长的黄昏之战’”,伯恩斯告诉《金融时报》说,“这可能是21世纪的版本,我们必须竞争但又保持接触,这样我们才能降低发生冲突的可能性。”

伯恩斯补充说,“我们陷入了与北京的思想斗争中——我们的民主价值观与他们的威权思维。我们每天都在进行这场斗争,试图捍卫我们对未来的看法。”

美中最高领导人去年11月在旧金山会晤,美中政府层面的交往开始缓慢恢复,民间关系的恢复更是长路漫漫。在疫情爆发前,中美每周有345个航班。目前,仅恢复到不到100个航班。

2020年,中国有1.5万名美国留学生,如今只剩下800人。双边旅游人数也从数百万人次下降到数千人次。

上周,四名爱荷华州交换教师在中国东北被刺伤,但原因至今未明。伯恩斯随后曾跟受害教师通话,并公开表示,对此事感到愤怒和深感不安。其中一名教师已经在美国使领馆的帮助下返美。◇

责任编辑:李缘#

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