世上最受欢迎战机 F-16战隼仍威力强大

【大纪元2024年07月07日讯】(大纪元记者夏雨综合报导)50年前首次试飞的F-16“战隼”(Fighting Falcon)战机,现在仍是美国空军的中坚力量,也是全球最受欢迎的战机。F-16开创了新技术的先河,目前仍然是一款功能强大、经济高效的战机,并且在不断升级。F-16“战隼”已成为第四代飞机的典范。

让一款前线战机服役(更不用说生产)50年绝非易事,但F-16“战隼”自1974年初首次试飞以来,已经飞行了五十多年。目前已售出4,500架,仍有3,100架在役,遍布25个国家和地区,从挪威到智利,从摩洛哥到台湾,2023年美国空军有800多架F-16在服役,因此它无愧于世界上最受欢迎战机的称号。

F-16被设计为一种小型、轻便且超灵活的空中格斗机,它承担了越来越多的角色,从对地攻击到反舰、照相侦察,再到追捕地对空导弹发射器等。自2015年以来,它一直是世界上数量最多的军用固定翼飞机。

F-16不仅在军用战机市场上占据主导地位,而且彻底改变了军用战机的设计方式,从而巩固了其在航空史上的地位。

惊险的首次试飞

1974年1月20日,飞行员菲尔‧奥斯特里切尔(Phil Oestricher)在加州爱德华兹空军基地首次驾驶通用动力YF-16原型机,他的任务相对简单,即高速滑行测试,飞机将在其自身发动机的驱动下在地面滑行。

一架分配给亚利桑那州图森莫里斯空军国民警卫队基地第162联队的F-16在一次训练任务中翱翔于天空。(U.S. Air National Guard photo by Tech. Sgt. Hampton E. Stramler)

当奥斯特里切尔稍微抬起飞机机头时,YF-16开始不听使唤,以至于飞机左翼和右尾翼撞到停机坪。“当奥斯特里切尔拚命控制这架狂野的战机时,情况变得越来越糟糕,因为YF-16开始向左偏转。”《西雅图邮报》在报导这场几乎是灾难性首飞时写道。奥斯特里切尔意识到他必须放弃计划中的测试,让飞机升空,而且要非常快,否则它就会坠毁。

飞机一度再落回跑道,奥斯特里切尔设法加快了速度,让原型机升空并完成一次出乎意料的六分钟飞行,然后降落回基地。

凭借他熟练的飞行技术,奥斯特里切尔避免了一场灾难,并帮助这款有史以来最成功的飞机之一迈向成功。五十年后,已有4,600多架F-16下线,生产没有停止的迹象。

该飞机的设计也对今天的民航产生持久影响,例如,它首次使用了如今在客运航空公司中很常见的技术。

空中格斗的新方法

美国退伍军人、航空记者亚历克斯‧霍林斯(Alex Hollings)告诉《商业内幕》:“F-16代表了战斗机设计理念的根本转变。”

他说,这种新理念认为,空对空战斗(通常称为空中格斗)不是一门艺术,而是一门可量化的科学,需要飞机有效地交换动能和势能,以达到最佳机动效果。

美军一架由真人驾驶的F-16战机和一架由AI控制的F-16战机成功完成了空中对决战。图为2024年3月1日,美军两架F-16战机参加在泰国举行的“金色眼镜蛇”(Cobra Gold)演习,与本文无关。(美国陆军)

为此,为了实现更快、更具特技和更节能的机动,F-16被设计为第一款空气动力学不稳定飞机。这使它极为灵活,甚至可以在满油的情况下完成9g(9倍重力)的机动动作。

为了帮助飞行员在高重力转弯时保持清醒,F-16的驾驶舱座椅是倾斜的,这有助于减轻对飞行员的一些影响。

然而,为了控制这种不稳定性,而不需要飞行员不断管理战机的操纵装置(control surfaces),需要另一项创新:电传操纵系统。

在此之前,战斗机飞行员一直使用手动控制来管理飞机的操纵装置,但如果飞机不稳定,需要飞行员不断手动校正,这是不可行的。因此,它安装了电传操纵系统,以便通过飞行控制计算机管理战机的操纵装置。

“在战斗机还只是飞行员使用的工具的时代,F-16的电传操纵系统代表了飞行员技能和技术能力的合作融合,自那以后,它已成为战斗机设计的主流。”霍林斯说。(推荐阅读:【名家专栏】电子战升级将使F-16战机更强大

图为台湾F-16战机搭载空射鱼叉导弹准备升空。 (Annabelle Chih/Getty Images)

保持最新状态

F-16最初是作为空中优势平台建造的,自1981年以来,它一直作为多用途战斗机使用,能够执行多种任务,包括电子战和空对地支援。

虽然经历了漫长的服役生涯,F-16现在仍然是美国空军和全球空军的中流砥柱,它曾参与过海湾战争、阿富汗战争和伊拉克战争等众多冲突。

这款战机在空战中记录了76次击落,只有一次损失(一些消息来源声称有两次损失),这份亮丽的成绩单反映了F-16强大的空中格斗能力。该战机著名的机动性也经受住了地对空威胁的考验,一架美国F-16在“沙漠风暴”行动中成功地连续躲开了六枚地对空导弹。

在21世纪,F-16已成为一架同等重要的对地攻击机,这并非它的设计师在1970年代初在绘图板上所想的东西。这种适应性使F-16能够执行越来越多的任务,对空军的吸引力越来越大。“哪里有冲突,哪里就可能有一架F-16参与其中。”英国王家航空学会军事航空专家提姆‧罗宾逊(Tim Robinson)对BBC说。

在服役期间,F-16进行了多次升级,使其保持最新状态并不断发展。

该战机的最新版本是Block 70/72。除其它升级外,该版本还配备了改进的航空电子设备和瞄准系统、新的“蝰蛇盾”(Viper Shield)电子战套件,以及与F-22和F-35类似的雷达。

霍林斯补充道,事实上,F-16的设计DNA在某种程度上已融入所有现代战机,其中包括F-35,它被设计为“战隼”的后继机型。

责任编辑:李琳#

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