费城自由钟前 听印裔同行畅谈“美国梦”

郑浩

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【大纪元2024年07月07日讯】248年前的今天,在费城自由钟广场旁矗立的独立宫中,来自北美洲十三个英属殖民地的五十六位代表,带着非凡勇气签署《独立宣言》,宣告美利坚合众国脱离大英帝国的殖民统治建国独立。

《独立宣言》是这样开篇的:“我们认为下列真理不言自明 : 人人生而平等,创世主赋予其若干不可剥夺的权利,包括生命权、自由权和 追求幸福的权利。”二百多年来,多少人正是遵循着这个理念来践行各自心中的“美国梦”,其中几乎包括我们每个人。

“英国梦”跌落东伦敦

34岁那年夏天,为了追求幸福的“英国梦”,我只身离开杭州到英国读研究生,大学在英格兰中部的莱斯特市,这里印度裔人口数量居全英第一。两年后我的“英国梦”到达了最高峰:申请到伦敦城市大学攻读电子工程博士,从三轮面试中顺利胜出后,我成为两名最终候选人之一。

又经过漫长等待,在一个冬日的下午,我终于接到了招生官的电话。他用标准的伦敦英语告诉我:胜出者是另一位法国申请人,因为招生主管认为欧洲人更能融入英国文化,而研究生院华人已太多,有必要平衡族群比例……那一刻我的眼圈湿了,感觉像屋里的暖气没开,身体抗不住窗外的阴冷。我只能一手握着电话,一手竭力抓住桌沿保持平衡,尽量用不颤抖的嗓音有礼貌地结束电话,但也许并没达到一个好效果。

但就像俗话说的 “生活还得继续”,我又不得不回到“英国梦”的原点,退出高科技工程师“赛道”,想办法打工谋生,同时继续自学。好长一段时间,我都住在印度裔聚居的东伦敦区,在一家温州人开的小商品批发店打工,环绕周围的全是印度裔开的批发店。他们到英国比较早,有更低的房租和优惠税率,我们是唯一的华人批发店,我也为此积累了跟“三教九流”打交道的经验,了解到底层移民现实生活的酸甜苦辣。

自从2009年夏天来到美国纽约后,我开始从事记者和摄影师工作,主要面向是工商业资讯。7年后,我搬家来到大费城地区。有时会遇到朋友过来关心地问我:离开高科技行业后,有没有后悔过?每次又多少勾起我记忆中那个“至暗时刻”,不过眼圈不再会湿,心中隐隐的不公感也有些淡了。

同行偶遇

纽约自由女神像和费城自由钟都是“美国梦”的象征,吸引着来自世界各地的游客们来访。从纽约搬家到大费城后,我也时常去费城自由钟广场参加周末活动,也常常会遇到在城郊IT公司工作的技术主管——赛德西,这个人颠覆了我过去对印度裔移民的刻板印象,他衣着得体而休闲,一副典型印裔IT工程师形象;虽有些谢顶但头发整洁,圆圆的脸,双眼炯炯有神;微笑的时候很随和,不笑的时候又似乎很严肃。

他站立在整齐陈列的法轮功真相展板前,或在摆满真相资料的折叠桌旁,跟过往来自世界各地的游客和居民打招呼,礼貌送上法轮功真相传单,帮人们了解中共表面经济繁荣背后,对法轮功学员持续的残酷迫害,甚至活摘他们器官牟利的事实,争取民众签名支持制止人权迫害。

居住在费城的印度裔IT界VP赛德西在业余时间到街头弘扬法轮大法。(受访者提供)
居住在费城的印度裔IT界VP赛德西在业余时间到街头弘扬法轮大法。(受访者提供)

活动结束闲谈中,我随口问他印度裔移民的“英国梦”和“美国梦”有什么不同?

他说,“我认为其中一个原因是:印度曾经是英国殖民地,英国人统治过他们,他们有这种压力来证明自己。 身在英国,他们必须向英国人证实‘我在社会上是成功的,你看我有自己的大房子,我有好车’,这对他们有很大的推动力。”他认真地回答说: “现在在美国的印度裔,这种压力不存在了。更多的是以追求舒适生活为目标,想活得舒服,想拥有一种地位。就像说,我现在在开这辆车,我需要开另一辆更好的车。如果你真正观察一下大多数印度人,就会发现他们大都是被物质追求所驱使的。”

一席话似乎充满哲学意味,而且言语间逻辑严密论理井井有条。这让我回想起做记者时听到过的一个流行说法:“在美国科技大厂里,一帮印度裔管理层,指挥着一帮华裔技术骨干,替华尔街的犹太裔投资者,赚取全世界的财富。”

近10年来,许多印裔移民成为美国精英中的高科技新贵,硅谷三巨头——苹果、谷歌和微软,印裔移民已经拿下后两个的CEO宝座。另外,摩托罗拉、诺基亚、软银、Adobe、SanDisk、百事可乐、联合利华、万事达卡、标准普尔等等这些知名行业巨擘,都是选择聘用印度人担任CEO。

渴望成功

赛德西的家乡在印度南部泰米尔纳德邦的金奈市,跟传奇人物——谷歌首席执行官桑达·皮采(Sundar Pichai)是同乡,并且同样出生于传统意义上的平民家庭。印度社会有着深厚的传统根基,所以他从小就跟着父母和亲友们流连于当地印度教庙宇。但他并没有感触到宗教跟自己内心的连接,唯一明确的只是一个基本信念,那就是:世上有某种“神”或“超常力量”在守护着人类。

在父亲教导下,他从小就认为,人生就该追求幸福的生活,子女一定要比父母过得好。十几岁开始,他的人生轨迹开始成形:设定目标,努力工作,实现目标,然后再设定下个目标,就这样继续前行,继续前行,继续前行。


赛德西的毕业照。(受访者提供)

大学刚毕业,他就遇到巨大挑战。“我的天性是非常害羞的,而且真的会尽一切努力避免公开讲话场合。尽管我周围的亲朋好友们告诉我,我确实有演讲的潜能,非常会组织语言,很好的表达,很棒的沟通,但其实我内心有一种非常自卑、复杂的感觉,总是不敢拥抱任何给我公众发言的机会。”

但他很幸运,凭着对第一份工作的投入和负责,竟意外改善了口才。

“大学刚毕业的时候,我在一家公司做类似实习生的工作。在那里我需要学会微软的先进技术,并教人们获得微软认证。当时我很喜欢用自己所学,帮人们解决技术方面问题,并帮他们准备和通过微软认证考试,因此我需要教他们整个课程和教学大纲内容。 当时尽管我很不情愿,不知什么原因,我最终陷入了必须这样做的境地。最初几周压力简直太大了,因为演讲真是我最不愿做的事。但是还好我最终还是做到了。 也许正因为这个机缘,在那将近一年的时间里,我的演讲技能变得越来越好。”

看到学员们一个个拿到微软认证后的笑容,除了成功的喜悦,他更感到自己的努力是值得的,何况自己还突破了对“公众演讲”的恐惧。

英文流利,外加上演讲才能,他先后被公司派驻日本和马来西亚,直到三十岁那年,他拿到了美国工作签证后,跨越重洋来到离家乡更远的美国费城。

印裔“美国梦”的困惑

“初次来美国前,我总听到类似的话:一离开印度,就要做好面对歧视的准备。因为无论你做什么,你都不是他们中的一员。这儿才是你成长的根基和源泉。” 赛德西每次回顾18年前那个冬天,带着妻子离开印度家乡的情景,都非常感慨,尤其是在清奈国际机场等待安检的长队前,他们跟家族亲友们依依惜别时的那一幕。

那一刻赛德西跟其他亚裔新移民踏入美国社会前一样,心中充满许多问题和困惑,不知道如何应对即将到来的全新环境,不知道该期待什么?但是他的人生目标很确定:儿子必须比父亲过得更好。

赛德西和妻子。(受访人提供)

他和妻子选择了印度人少的社区,希望别封闭在印度裔社区的“外壳”里,尽管95%都是印度人的社区看起来生活更便利。

“我做的第一件事就是不成为那种社区的一部分,因为你不能封在壳内而说我在壳外。我想真正体验一下壳外生活,那里所有种族都能有很好的融合。刚开始你会误以为有些人不理解你,担心邻居可能因为见你面孔不同而回避你。但其实真正原因是:他们不知道你是谁, 当他们了解你了, 绝大多数都会非常接受你。 我认为诀窍就在于敞开心扉,找机会打破僵局,拉近距离并友好交谈。当我这样做最多三四次,邻居就成了朋友。”

赛德西认为如果来到美国继续生活在“外壳”中,另一个最大问题就是跟子女的互动。

“我看到不少第一代移民父母和孩子之间,会产生很多摩擦,存在巨大的隔阂。因为孩子跟我们不同,他们只是了解一点亚洲传统的美国人,美国式思维方式。 所以我觉得,封闭在‘外壳’中,你既不能拥抱你所生活的国家,也不能真正融入你工作的团队,而且还会妨碍你个人生活,你很容易跟在这生长的孩子产生冲突。虽然要从壳里出来需要很多勇气,但这样做能够帮你更好地了解孩子,拉近距离和沟通。同时也会让你在工作场所表现出色,周围人们,工作的同事,能够更加了解和信任你。因为我们敞开心扉越多,对方和我们才能更好地相互理解。”

英语优势加“得道多助”

“我从小完全接受的是英语教育,英语自然而然地成为了我强有力的交流工具。所以我想的是,当我来到美国时,对我来说已经有50%的优势,因为我已经掌握了这门语言。所以我原以为可以很容易地融入社会。”

但仅仅英语流利还远远不够,来美后的一个月左右,他开始感觉到语言障碍的存在,尤其是在办公室环境中,周围人们跟他相互间不能完全沟通,这一切在某种程度上限制了他能力的发挥。

“ 但是与其说抱着这种‘哦,我受到歧视’的感觉,还不如说想想我的弱点是什么, 在哪里, 我能做些什么来克服这个弱点? 因为在我看来,说我受到歧视只是一种自我安慰,我们用来为自己的弱点找个借口。我们真的不情愿自己审视自己,看看我们哪里需要改进,从而应对和解决问题。不是这样,我们只是看着表面,说社会对我不公平,造成我不能做得更好,但实际上真正需要改进的是你自己。”

这一回幸运之神再次降临。公司有一位来自布鲁克林的女同事,或许在几次会上被他的直言不讳和真诚所打动。

“她来找我,指出这一点:你在会议上说得非常好,你真的很棒,但没人理解你。当我从她口中听到这句话时,我感到很震惊。那是在我加入公司初期,她对我帮助很多,常常会议结束后,她会花很多时间跟我额外交谈,告诉我她的观感,比如说‘你提到这个,其实你想说的是那个,你表达的不是你想说的’; 或这样表达不确切,会让人困惑。她经常这样训练我,如何以某种最佳方式说话和沟通:‘在美国社会中特定人群中,人们喜欢讲通用的习语或同义词。如果你能使用类似的词语,当你表达想法时,他们就很容易理解你想说的内容。’ 这是我来美国初期,她帮助我建立的关键技能,我一直非常感激她。”

赛德西还超越了这个入门“导师”,掌握了少说多听,“理性沟通”的原则,多年来在这个原则下逐渐晋升到了决策管理层。

赛德西在办公室。(受访人提供)

“这对美国人来说非常关键,特别是当你想晋升CEO级别职位时,你需要是一个非常好的沟通者,能用高效的方式获得想法,并表达想法,让人们能理解和跟从你。当你是一个强有力的沟通者,那么你已经完成了管理职位80%的任务。 因为在决策工作中,如果你不同意某人的观点,就要以非常好的方式阐述:为什么你不同意这一点? 要用一种非常强烈和主导的方式来清楚传达,得到其他人的理解和赞同。如果你遇到你同意的观点,那当然好。但如果你不同意,你可以坚持说清理由,直到对方能明白你想说的观点。而这不太容易,在刚到美国发展时,许多亚洲移民都会遇到这种巨大障碍。”

职场家庭双赢

定居美国费城后,IT公司印裔高管——赛德西,在追求幸福的人生路上,实现了“美国梦”的初步目标。

“事实上,我上次回印度工作十个月后,2012年回美国时的感觉是最好的。因为我感觉,我终于回家了。我只觉得美国才是我的家了,而不是印度了。”

他曾长期担任人员管理和决策职位,负责来自印度、立陶宛、美国和加拿大的几个跨国团队,而且开始使用新技术,提供基于云端技术的解决方案。这是他最感兴趣的,他的同乡——谷歌CEO桑达·皮采,也正是在这些领域创造出业界传奇。

不但他的职场发展积极和顺利,家庭生活也和和美美。体贴的妻子,聪明又能干,两个女儿也乐观健康,家中充满快乐与欢笑。

“我自己也很满意这一切。再加上我很注重饮食与健身,所以身体十分健康,没有什么要担心的。”

移民美国的前九年中,他也越来越注重饮食与健身。跟周围美国同事一样,他渐渐养成了去健身房的习惯,每周都要去锻炼2~4次,慢慢练成令人羡慕的肌肉体型,并且减肥成功。在公司例行体检中,他的身体检测指标每一项都很优秀。医生告诉他好消息:全身综合指标相当于26岁年轻人。另外,他在饮食上也很注意健康,只食用有机食品和有机饮料。

跟自己心中规划的一样,赛德西的“美国梦”九年中一帆风顺,看起来几乎也是华裔移民追求的完美典范。

跌落“至暗时刻”

赛德西在2014年冬季的一天,到医院做完例行体检后,收到了一张离奇的诊断结果。医生告诉他发现一种免疫系统疾病。那一刻他简直不敢相信自己的耳朵,身体就像被一道闪电击中,心里只有难以置信的震惊。但这个诊断的确解释了被自己不自觉忽略的一个疑惑,为什么有时候手腕和膝盖有隐隐的痛感?

“这一切对我来说,简直是晴天霹雳。我一直以为能与家人或朋友长久相处,并拥有幸福的生活。但现实就像是一场恶梦,让我对这些都失去了信心。”

但他不是那种会轻易放弃的人,于是上网多方查询,看看是否有治疗的办法。但他最后终于发现,患有这种疾病的人有上百万,是不治之症,按目前医学方法只能是过一天算一天。

“从查到的资料来看,这种症状继续下去,我的视力会下降,并且最终彻底失明。”

他的手腕和膝盖已经有更明显的疼痛感,抬胳膊举东西都困难,过去常做的健身活动现在也变得艰难。这一切更让他痛苦不堪。他四处询医问药,找专家医生反复诊断,但也始终查不出病因。最后他在医生的建议下,不得已用强烈的类固醇止痛药止痛。

从长期习惯的职场成功和家庭幸福中,赛德西感到自己似乎惊醒过来,并开始思考人生。

“我在思考这一切有什么意义? 我在做什么? 如果我想成为这个部门的主管,成功后,再想成为一名高管,那接下来怎么办? 永远没有结束,你总是完成一个目标,又奔下一个目标。 所以我真的觉得,这就像在美国所谓的‘激烈竞争’,让老鼠赛跑,把它放进圆柱形的笼子里,然后老鼠一个劲往前跑,没有尽头, 只是不停地跑啊跑啊跑,它以为它正在取得进展,但其实是在原地跑。”

他过去那种令人羡慕的“美国梦”,这时候却完全陷入了突如其来的“至暗时刻”,只想要拼尽全力挣扎出来。

“我真的很想知道下一步是什么? 人生的目的是什么?从哲学和精神的角度,更深入思考这个问题。我在追求着幸福,最终却出了健康问题,我不得不开始深入思考,退后一步思考,生命的目的到底是什么? 我们为什么要做这一切? 我为什么要成功? 追求这个、追求那个?”

他也从网上寻求信仰、生命与宇宙的答案,也尝试过家乡人们信仰的印度教,“但尝试了这些之后,我发现自己比先前更加糊涂了,真不知道路在哪里。”

曙光来临

2015年夏季,当他与一位同事聊天,谈起了健康问题,同事说自己在尝试炼法轮功。一向开放好学的赛德西马上很好奇,想了解法轮功是什么。同事刚开始有些迟疑,以为他在开玩笑,因为自己也只是刚开始炼,同时又担心像赛德西这样的技术主管,未必对信仰感兴趣。

“他不知道的是,我当时对这方面的确是很好奇,只是摸不着门路而已。”

这样,赛德西从同事那里得到法轮大法网站(falundafa.org),并在一个周末,下载了《法轮功》和《转法轮》。

法轮大法也叫法轮功,是基于“真,善,忍”的原理修炼的一种佛家功法。1992年由李洪志先生传给公众,其祛病健身的奇效在民众中口耳相传,至1999年,在中国有近亿人修炼。1999年7月中共发起对法轮功修炼者非法迫害,一时间造谣污蔑铺天盖地甚至散布到国外,其后在中国大陆的迫害一步步升级,至今还在继续。

“当我一开始读时,就发现这书不同寻常,因为里面不仅讲述了许多道理,而且解释得非常清楚,把我心中的疑惑都给解答了。”

奇迹发生得很快,几天内他身上的疼痛与不适就开始减轻,最后消失得无影无踪。就这样,他人生中挣扎半年的“至暗时刻”在不经意间就结束了。

“这让我更惊奇了。因为这些实实在在地发生在自己身上,所以不由得你不信。”

本来有着医生口中堪比26岁的身体,却从接到那份诊断书的一刻起,赛德西整个人就跌入绝望谷底;而看完同事偶然推荐的奇书,他却又在几天时间里就奇迹康复。半年中来得太快的这一切,打破了他从小接受的实证科学训练。

“我过去习惯于实证科学的思维,但实际上实证科学有很大局限性。这就像幼儿园的知识被应用在一个超常的领域。所以,我觉得一个人要走出这个困境,就必须明白,当面对所谓‘现实’之外的未知领域时,你需要摆脱实证科学的外壳,并开放你的思想,接受和拥抱你探寻的精神主题。这些是最关键的。”

感恩和幸福的大家族

完美实现“美国梦”,职场成功的赛德西,是远方家乡亲友们的希望。自从在2014冬天被诊断出不治之症后,他小心翼翼隐瞒消息,避免让远方的亲友们担忧。但是他对身边的妻子,女儿和父母却隐瞒不了,那段时间家里都笼罩着有些忧愁的氛围。

还好半年后他通过修炼法轮功,身上很快发生奇迹,不但身体完全康复,他还开始主动帮妻子做家务,脾气也得到很大改变,不再动不动暴躁、发脾气了。妻子在感动之余,也开始看法轮功的书籍。女儿也开心看到家里越来越和睦。

在2016年回印度出差旅行时,他主动联络了家族亲友们。因为这时已经时过境迁,不需要怕家族亲友们担心了,他这才透露了自己两年前患上怪病,怎么康复和改掉坏脾气的神奇经历。

“我周围的人,看着我长大的亲友们,所有人看到了我的改变,看到我过去那些不好性格怎样消失的。现在的我已经变得更加积极,更加富有同情心、理解他人。总而言之,变成了一个好人、一个更好的人。所以我的小家庭、大家族,他们每个人现在都在修炼法轮大法,因为他们看到法轮功在我身上带来的巨变。从小看我长大的他们,原来以为我永远不会改变的事情,现在都改变了。因此,他们也开始拥抱‘法轮大法’,因为他们非常好奇,是什么这么好? 里面到底有什么? 我也想修炼!现在,我家族的每个人,我的妈妈、阿姨、奶奶、妻子,我的孩子,现在每个人都在学‘法轮大法’,并按照‘真、善、忍’原则生活 。所以我可以肯定地说:这是我一生中最大的转折。”

真正的“美国梦”

自由钟广场旁的独立宫,因为《独立宣言》在这里签署而闻名,因为《独立宣言》的划时代内容而具有了非凡意义。许多人遵循着这个理念来实践各自心中的“美国梦”,来这里倾听已回荡了248年的悠扬钟声。法轮功学员们坚守在每周末的自由钟广场前,为往来人们讲述法轮功遭中共迫害的真相,分享心灵获得自由的幸福,不正是在给“自由钟”,为人类文明增添另一道独特风景吗?

赛德西终于实现了美国梦;图为他站在纽约自由女神下。(受访者提供)

而我很庆幸在自由钟广场前这道风景中,认识了有孩子般笑容的赛德西,跟我分享他和他家乡独特的故事。他得法的喜悦和无尽的感恩,一下子感染和融化了我。

我为什么对20年前拒绝我的那位招生官那么耿耿于怀?而且无端背负20年被“歧视”的不公感?或许那个招生官只是不愿评判我的学术表现,又或许他只是给我个客观理由让我好下台阶?事实上,我通过前几轮面试的喜讯,同样也是他告诉我的,并且他还鼓励我下一年再向他的研究院申请读博,只是我硬生生把那当作客套话了。我懊悔,为什么至今还没有学会善意理解他人,至今还没有学会向内找找自己需要改善的弱点?

我意外发现,我已经跟20年前的“我”和解了,因为我已经从赛德西身上读懂了:真正的“美国梦”是内心的自由。

我终于理解了《独立宣言》那句名言的内涵:在创世主之下,每个人都被赋予平等机会,去追求物质生活的幸福,以开放自由的心灵,去探寻精神生活的幸福。

责任编辑:孙芸#

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