短腿狗狗四肢粗壮 都怪某个基因发生突变

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【大纪元7月17日报导】(中央社芝加哥16日法新电)根据今天出刊的研究发现,达克斯猎狗、柯基犬、巴吉度猎犬及其他16种狗,它们拥有的粗短弯腿,都源自于犬只驯化过程中1种基因发生变异。

这种造成犬只下肢长度不成比例的基因,与造成吉娃娃及西施犬等玩具犬这么迷你的特征不同,且据信这种基因发生突变的时间,大约是在现代犬种从狼趋异演化出来之后的某个时点。

英美研究者研究95只短腿狗在内共835只狗的DNA样本中,发现这项基因特征。

他们发现,短腿狗都还有另外一套这种基因。这种基因负责促进某种生长蛋白质分泌。而这种蛋白质缺乏正常基因中可见的DNA密码itrons里某些特定部分。

这种反转录基因造成这种生长蛋白质过度分泌,研究者相信,这种现象可能在狗胎儿发展期间,在错误的时间启动重要的生长接受器。

人类基因研究中心(National Human GenomeResearch Institute)的研究者派克(Heidi Parker)是本研究第一作者。他指出:“我们的发现显示,反转录基因在演化过程所扮演的角色比之前认为的更为重要,特别是作为物种内差异的源头。”

人类也受到类似生长失调的影响,研究者认为可以调查这种基因,以便在某些人类侏儒症病例中,找出它可能扮演的角色。(译者:中央社陈蓉)

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