美新泽西联邦参议员梅嫩德斯被控受贿

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【大纪元2023年09月22日讯】(大纪元记者林燕报导)周五(9月22日),新泽西州民主党参议员鲍勃‧梅嫩德斯(Bob Menendez)因贿赂罪被联邦政府指控。

纽约南区美国检察官办公室表示,梅嫩德斯和他的妻子纳丁(Nadine Menendez)被指控犯有受贿罪,与三名新泽西州商人之间存在“腐败关系”。

梅嫩德斯今年69岁,自2006年开始担任新泽西州的联邦参议员。每个州只有两位联邦参议员。

根据上午11点解封的起诉书,检方指控梅嫩德斯和他的妻子同意并接受“数十万美元”贿赂,换取他“作为参议员的权力和影响力”,让三位商人——瓦尔‧“威尔”‧哈纳(Wael “Will” Hana)、何塞‧乌里韦(Jose Uribe)和弗雷德‧戴贝(Fred Daibe)以及埃及受益。

埃及每年从美国政府获得超过10亿美元的捐助和军事装备销售。

起诉书称,这些贿赂包括“现金、黄金、房贷、低薪或不工作的补偿、一辆豪华车以及其它有价值的物品”。

检察官称,梅嫩德斯利用他的“影响力和权力”,“违反了作为参议员的公职”,目的是为他人谋取利益。

起诉书称,梅嫩德斯提供美国政府的敏感资讯以“秘密援助”埃及,同时也向美国农业部官员施压,要求其保护埃及授予哈纳的商业垄断权。起诉书称,哈纳通过把钱给梅嫩德斯的妻子,以向梅嫩德斯行贿。

根据起诉书中列举的例子,梅嫩德斯和他的妻子于2018年5月会见了哈纳。同一天,梅嫩德斯要求国务院提供有关美国驻开罗大使馆服务人员的非公开资讯。这些资讯并未保密,但出于安全考虑“被视为高度敏感”。

在没有通知他的工作人员或国务院的情况下,他将这一讯息发短信给了当时他的女友纳丁。起诉书称,纳丁将这则讯息转发给哈纳,哈纳随后转发给一名埃及政府官员。

起诉书称,这位新泽西州参议员还试图阻止该州总检察长办公室对乌里韦及其同伙进行的刑事调查。作为交换,哈纳和乌里韦帮助梅嫩德斯的妻子购买了一辆价值6万美元的宾士敞篷车。

检察官称,梅嫩德斯建议总统提名一人担任新泽西州总检察长,因为该候选人可能会受到梅嫩德斯的影响,并帮助戴贝的刑事起诉。

起诉书称,梅嫩德斯夫妇收取现金、家具和金条作为回报。

2022年6月,联邦探员搜查梅嫩德斯在新泽西州的家时,发现了超过48万美元的现金,其中大部分被塞进信封或藏在衣服、壁橱和保险柜中。此外,特工还发现了价值超过10万美元以上的金条。当局没收了部分金条和现金。

根据指控文件,梅嫩德斯没有在相关年份披露收取敞篷车以及任何现金或金条等款项。

这位新泽西州参议员曾在2015年因联邦腐败指控被起诉,但由于陪审团无法做出裁决,这些指控在2018年被撤销。

梅嫩德斯是参议院外交关系委员会主席。5月份,这位新泽西州参议员否认自己有任何不当行为。

“我确信最终不会有任何结果。”他说。

新泽西州门德姆自治市的共和党市长克里斯汀‧塞拉诺-格拉斯纳(Christine Serrano Glassner)上周宣布她将在2024年挑战梅嫩德斯的参议员位置。

她说:“十年来梅嫩德斯身后一直笼罩在腐败乌云中。”

“我们需要一位领导者来为新泽西勤奋的男男女女以及为美国而战。”塞拉诺-格拉斯纳说。

(英文大纪元记者Zachary Stieber对本文有贡献。)

责任编辑:林妍#

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