华盛顿将军系列之三十一

《独立宣言》作者——世间最好的父亲

作者:宋闱闱
霍华德‧皮尔的作品《托马斯‧杰弗逊撰写独立宣言》(Thomas Jefferson Writing the Declaration of Independence)(局部),约1898年。特拉华艺术博物馆(Delaware Art Museum)。(公有领域)
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独立宣言》的作者、第一个提出信仰自由的州长、华盛顿总统的第一任国务卿、美国的第三任总统托马斯‧杰弗逊(Thomas Jefferson)出生于1743年4月13日。和乔治‧华盛顿一样,他也出生于弗吉尼亚州一户富足农场主的家里,家里的种植园种棉花和烟草。

杰弗逊的母亲来自具有英国贵族血统的兰道夫家族,其祖先可追溯到苏格兰王室一脉。和华盛顿一样,杰弗逊少年时父亲过世,家里的兄弟姐妹众多。

说起来,托马斯‧杰弗逊和乔治‧华盛顿真的有很多相似之处,他们都从小爱骑马,信马由缰,看山涉水,乐此不疲,而且两人都一生喜欢农业和土地。成年后,他们各自娶了一名叫玛莎的年轻寡妇为妻子。乔治‧华盛顿喜欢音乐和交谊舞;而杰弗逊呢,则是个小提琴家,他从少年时就酷爱小提琴,每天练琴不辍,这个习惯一直保存到他生命的最后。他每天都会有固定的时间拉小提琴,即使没有听众,独奏自赏,也其乐陶陶。

如果说华盛顿将军的武功让《独立宣言》的精神得到了实践,让北美的独立成为现实,那么托马斯‧杰弗逊的文治,便为这个国家细致地规划生活细节,包括日常使用的计量单位,如计算距离的英里、计算货币的美分,都出自于这位全能的智慧人物。如今在世界上所有写字楼的每一间办公室里都会有的旋转椅,便出自于杰弗逊的发明。

托马斯‧杰弗逊(Thomas Jefferson)是《美国独立宣言》主要起草人。(公有领域)

杰弗逊还是一位卓越的建筑家。在法国做大使时,他花了很多的时间去法国各地游走,贪婪地看一切他能看的,在给他终身的至交好友拉法叶特侯爵的堂姐的书信中,谈到他在法国民间的游历,他将自己对于心仪建筑物的痴傻凝望,形容成一个沉溺在爱中的男子打量恋人的目光。

杰弗逊将欧洲最精华的古罗马的殿堂立柱结构,带回美国,又因地制宜地再创新,他设计的弗吉尼亚大学(Universety of Virginia)的建筑群,成为两百多年来美国联邦风格建筑群的主流。行走在美国的土地上,你会在大学与政府建筑中,看见这种建筑的风格。美国是一个没有什么历史遗迹的国家,然而,他的充满了森林、湖泊和河流的国土上,一个个宁静的村落和城镇里,风格整齐统一的公共建筑,构成了美国的风貌特色。而这里头,就体现着托马斯‧杰弗逊的智慧,留给这个国家的无尽的福祉。

时光荏苒,沧海桑田,这位人类历史上的智者,却在他亲自奠基创建,并且为之服务了一生的国家,逐渐地被塑造成一个伪君子,一个言行不一致的种族歧视者,一个具备两面性人格的复杂的伪君子。后世人还为他找出来一群黑皮肤的子孙后代,并且认为美国有一位黑皮肤的国母。

笔者并没有任何生物鉴别、基因识别的技能,但自认具备基本的常识。如果有一天,人类抛弃自己本能的良知和常识,去服从一个并无确凿定论的生物鉴定,并在这个基础上蓄意地歪曲常识、夸大谎言,去玷污这样一位人类的思想家,人类自由思想国度的共同的国父。那么,我们普遍的人类道德也就沦丧到底了。

2021年10月19日,位于纽约市曼哈顿区市政厅内美国前总统托马斯‧杰弗逊的雕像。

我从杰弗逊的书信中读到的他,是一位最美好的父亲,是人世间所有的女儿都最渴望得到的那种好爸爸。他睿智,温暖慈爱,对待孩子的教养,从来是循循善诱。给予女儿的爱,是毫无任何功利心的,纯粹的舐犊之爱。

在杰弗逊留给这个世界的书信中,他写给自己的女儿,后来的女婿、外孙、外孙女婿、曾外孙等人的书信,占据了他书信的一大部分。譬如和长女玛莎的通信,贯穿他生命的每一个部分,无论是他在法国任大使时,还是在纽约和费城担任公职的时候,只要和女儿分离,他都会给她写长长的书信。譬如,他在外出旅行时,写信给在学校念书的大女儿,他对大女儿提到即将来法国的小女儿,要求大女儿带好妹妹,照顾她、教育她,不可以有一丝懒惰。他说:我的前半生充满了苦难坎坷,唯一只剩下你们姊妹俩个属于我。

他对两个女儿的教育,极为细致。他在书信里教导她们要注意身体健康,锻炼的方式是散步走路,呼吸新鲜的空气,对土地、季候、眼前的风物持有细微的体察。他要求女儿们读书,针对女儿遇到的阅读障碍,耐心地解答。在他的一生中,他一直在给晚辈们开书单,开给自己的女儿、姐妹家的外甥、朋友的孩子,以及他生命晚年时一众的外孙。他从来没有改变过他对于耐心教诲、启迪心灵智慧的慈爱情怀。

在这样的信件中,他一直强调要勤奋,不要懒惰,懒惰是具有摧毁性的,而克服懒惰,唯有让勤奋成为习惯。他要求女儿精于刺绣,因为这是女性都应该会的。他很诙谐地写道:在美国的下雨天,人们围在客厅里闲聊,刺绣是主妇们必须有的技能,这样她才不至于无聊。他要求女儿保持衣着的整洁,生活的每时每刻都要有仪态,就像换好衣服准备茶会一样。他说:你要知道,我们男性最憎恶你们女性的不整洁和邋遢。

在讲到如何保持修养自身的德行时,他说:不要撒谎,遇到让你为难的问题,倾听你的内心,内审你的良心,那么,你的良知会告诉你正确的方向。

托马斯‧杰斐逊大厦的天花板上刻着:在上帝之下的国家应该拥有新生的自由。为人们服务的民主的国家,将在世间永存。(公有领域)

他的小女儿在妙龄年华不幸早夭,仅存的一个女儿,便是长女玛莎。杰弗逊在政府任职期间,和女儿、女婿的往来通信,频繁而又亲切。杰弗逊在给女儿的信上说,我写信是来骂你的,因为你没有如我期待的那样常常给我写信,写长长的信。在另一封信里,他这样替自己抱屈,说:你们在家的每个人都收到了我写给你们的信,可是你们这么多人,居然才合写了一封信给我!悬殊巨大,被你们集体遗忘的老父亲我,实在是伤心啊。

这样一位慈爱的父亲,世界上最好的爸爸,如果他真的有和妻子所生的孩子以外的亲生子女,那么,我们应该相信,杰弗逊给女儿的爱,一定会同样给予其他的孩子,一样都不会少,因为这是他的本能,他从来都是世界上最好的那一位父亲。真正的托马斯‧杰弗逊会热爱每一个他的骨肉子嗣,如果他真的和年龄相差三十岁的女奴有情,生下那些肤色偏黑的孩子,身为父亲的他,一定会热烈地去爱他们、关心他们的。他的爱是如此的具体、细腻,他会关心那些孩子的日常起居,他们吃的食物、睡的床铺、居所、是否识字断文。这是真正的杰弗逊会做的。

在杰弗逊的晚年,没有男性子嗣的他,会为了未来年轻人共同的福祉,倾注心血去建立一所大学。他对全民教育提出的架构便是,提供免费的公立学校教育,让孩子们根据自己的天赋受教育,可以在完成基础教育后开始自食其力,也可以继续深造。两百多年来,美国公立学校的教育系统便是对他这一构想的实践。这样一个对人类具备广阔慈爱的智者,他是不会忽略每天在自己的农庄里生活的骨肉的,不会因为他们的肤色和种族,而忽略他们,不让他们受教育,不关心他们的日常起居,不在意他们的未来——诚然,这个世界多的是这样的伪君子,罪恶的父亲,但是,有着这样狭隘、冷酷、自私的心灵的人,不会写出《独立宣言》。

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责任编辑:李乐越◇#

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