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加拿大央行维持利率不变 降息或延至下半年

2024年4月10日,加拿大央行宣布维持5%基准利率。(Shutterstock)
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【大纪元2024年04月11日讯】(大纪元记者周行多伦多报导)加拿大央行周三(4月10日)宣布,将政策利率维持在5%。至于何时会降息,行长态度谨慎。

央行在当天发布的一份新闻公告中称,2月的消费者物价指数(CPI)通胀放缓至2.8%。然而,在房租和抵押贷款利息成本增长的推动下,住房价格通胀仍然很高;核心通胀指标一直在3.5%左右,2月有所放缓,但仍高于3%。

央行预计,今年上半年CPI通胀将接近3%,下半年将低于2.5%,并在2025年达到2%的目标水平。

央行行长蒂夫·麦克莱姆(Tiff Macklem)在当天的一个新闻会上说,他意识到,很多人想知道何时会降利率。

“我们需要看到什么,才能确信是时候降息呢?简而言之,我们需要看到必要的情况,而且需要看到它们持续更长时间,才能确信价格稳定的状况将持续下去。”他说。

不过,对于业界一直预测的今年6月开始降息,麦克莱姆也不否认有此可能。他说:“这是有可能的。我们已经很清楚,自1月以来所看到的情况,令人感到鼓舞。”

通胀前景仍有风险

通胀和经济增长减缓,是央行降息前希望看到的东西。目前,通胀仍有升高的风险。央行担心,有三个主要领域可能推高通胀:由于市场供不应求,房价涨幅可能超出预期;抵押贷款成本上升;房租强劲增长。这些都会推高居住成本的通胀率。

央行也担心,成本的关键驱动因素之一—-工资增长不能保持稳定。如果加上生产力持续疲弱,企业就可能面临进一步提价的压力。

此外,中东和乌克兰战争等带来的全球紧张局势,可能进一步影响全球大宗商品的价格。

在经济方面,央行预计,今年下半年国内生产总值(GDP)增速将加快,今年的经济增长率为1.5%,明年是2.2%,2026年是1.9%。

商业投资增加、跨山管道(Trans Mountain pipeline)竣工,以及人口增长,对经济发展均是利好因素。另外,今年加拿大的出口预计将上升,主要是由于美国的需求增加。

麦克莱姆说:“我们不想让货币政策的限制措施超过所需的时间。但如果我们过早降低政策利率,或降息过快,就可能损害我们在降低通胀方面已取得成果。”

央行的公告称,理事会将寻找证据,证明通胀的减缓势头会持续下去,尤其是要关注核心通胀的走势。

央行提高中性利率

加拿大央行的中性利率原来是2%至3%。不过,央行周三将之调升至2.25%至3.25%。

央行的政策利率位于中性利率范围内时,表明它的货币政策既不刺激也不抑制经济发展。也就是说,此时的经济可以持续增长,同时通胀不会失控。

据加通社报导,加拿大政策替代中心(CCPA)的经济师兼研究员希拉·布洛克(Sheila Block)表示,提高中性利率表明,加拿大央行认为,在完成降息时,利率将会是比以前预期更高的水平。不过,该指标不影响央行的利率决策。

“这是银行认为利率可以降到多低的信号。”她说,也就是说,利率可能不会降到像以前那样低了。

麦克莱姆在周三的新闻发布会上表示,中性利率“是我们模型中的必要输入”。但是,它对“实时货币政策”没太大影响。

布洛克说,加拿大人在COVID-19大流行之前已习惯低利率,但在这次通胀恢复正常后,面对的问题会是:“利率会比以前高多少?”

央行态度谨慎或压抑房市

央行周三再次将利率维持在5%后,那些希望降息能提振加拿大春季房市的人,可能需要等待更长时间。

道明银行经济师里希·桑迪(Rishi Sondhi)周三表示,央行宣布利率不变,对春季房市不利。他说,他的团队预计,由于降息前景的不确定性,春季房市将表现疲弱。“我们认为,这将使市场保持在某种程度的停滞状态。”

按专家之前普遍的预测,央行会在今年6月降息,最早会在4月。现在,关于利率何时开始下降的问题,答案肯定是在下半年了。道明银行已将7月定为最有可能首次降息的时间。

不过,按该银行的预测,尽管降息会给房市提供推力,但全国最昂贵的房市——安省和卑诗省——不会立即受益。

“预计今年下半年,加拿大房屋销售和平均价格将回升。”道明银行最近发表的一份住房市场展望报告说,但是,“有几个房市面临严峻的负担力问题,应该会限制整体平均房价的上涨。”

责任编辑:岳怡

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