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英國入籍考試必讀(Life in the UK):

毀在酒杯裡的英國小說家:金斯利·艾米斯

Sir Kingsley Amis

作者:流箏

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【大紀元2017年10月11日訊】金斯利.艾米斯(Sir Kingsley Amis,1922年4月–1995年10月)英國小說家、詩人、評論家、教師。艾米斯一生寫作了20多部小說、六部詩集、一部回憶錄、多篇短故事、多篇廣播及電視稿,以及許多社會和文學方面的評論文章。

金斯利.艾米斯的兒子,馬丁•艾米斯也是一位著名的小說家。2008年,《泰晤士報》評選出了自1945年以來英國最有影響力的50名作家,艾米斯父子都成功當選。金斯利.艾米斯排在了第13名。

牛津優等生

金斯利.艾米斯生於倫敦南部,在那裡一個不知名的小社區里長大。他的家庭十分平凡,父親在金融城裡一家芥末廠做文員,收入微薄。雖然家境普通,艾米斯卻十分擅長讀書和學習,他進入金融城學校學習後,第二年就開始贏得獎學金,解決了學費。19歲時,他又憑藉獎學金,進入了牛津大學的聖約翰學院學習英語。

在牛津期間,艾米斯結識了自己一生的摯友菲利普•拉金(Philip Larkin,英國著名詩人)。大二時,他應招入伍參加二戰,在王家信號部隊服役了三年。退伍後,他又回到了牛津繼續攻讀學位,25歲時,他在英語專業課考試中,排名第一,但是艾米斯決定轉變方向,不僅僅研究英語,還開始了文學寫作的生涯。

教書兼寫作

在牛津的英語專業畢業後,艾米斯來到了威爾士大學當英語專業的講師,在業餘的時間裡,他開始了自己的文學創作。32歲時,艾米斯發表了自己的第一部小說,也是他一生最著名的小說《幸運的吉姆》(Lucky Jim)。

幸運的吉姆》出版後,受到了廣泛的關註和好評,評論家讚賞它代表了當時英國50年代的潮流和風貌。在接下來的20多年裡,《幸運的吉姆》成為了英國的熱門暢銷書之一,在美國也十分受歡迎,售出了一百多萬冊。這部小說還被翻譯成了20多種語言,包括波蘭語、希伯來語、韓語、塞爾維亞-克羅地亞語等。《幸運的吉姆》獲得了毛姆文學獎,艾米斯也被看作是「憤怒的年輕人」流派的代表作家之一。

36歲時,艾米斯用了一年的時間去美國作學術訪問。他先到了普林斯頓大學的創意寫作專業當訪問學者,而後又去了美國東北部其它一些大學裡做了一段時間的訪問講師。回到英國後,艾米斯產生了跳槽的衝動,他離開了工作13年的威爾士大學,來到了劍橋大學工作。但是,不到一年的時間裡,他就開始後悔自己的選擇了,他發現自己並不喜歡劍橋的學術和社交氛圍,於是選擇了辭職。艾米斯本打算去西班牙工作生活,實際上卻長久定居在了倫敦。

幸運的吉姆

吉姆•狄克遜生活於20世紀50年代初期的英國,他出身於中下層階級,受過高等教育,是一名處於試用期的大學歷史教師。為了保住自己的飯碗,他忍辱負重,疲於奔波,身陷於各種麻煩漩渦之中。他不得不在學院裡那些出生高貴、趾高氣揚、裝模作樣的資深人士面前低三下四、忍氣吞聲,否則他那份臨時教職將保不住。但這一切並不意味吉姆就是一個老實本份、逆來順受的受壓迫者。他其實是一個痞氣十足的新型大學教師。

吉姆為了保住教職,想盡一切辦法討好威爾奇教授,但由於他的內心裡對於上層社會的偽善與特權充滿憤怒,所以他越討好就越是錯誤百出,結果在試用期滿後被解僱。

後來,他結識了一位富有的藝術贊助商,成為他的秘書,不僅得到了收入不錯的工作,還得到了這位富商的侄女的愛情,成為了真正幸運的吉姆。

電影《幸運的吉姆》劇照
電影《幸運的吉姆》劇照

酗酒的作家

在完成了自己的第一部也是最著名的小說《幸運的吉姆》後,艾米斯繼續創作了大量的各類的作品。其它比較受關註的作品還有《那種不安感》(That Uncertain Feeling)、《我的敵人的敵人》(My Enemy’s Enemy)、《一個英國胖子》(One Fat Englishman)、《愛妳這樣的姑娘》(Take a Girl Like You)。

在寫作方面,艾米斯是成功的,不過他常常稱自己為了寫作需要酗酒。艾米斯說「我發現,我是我們這個時代最厲害的酒仙之一」。他聲稱自己是為了深刻體驗作品中人物的感受,才去喝酒買醉的。不過,長久以來,艾米斯的生活很有規律性,每天早上起來,必須要先進行寫作,他要求自己每天至少寫出500字以上。從午飯前後,艾米斯便開始以酒為伴,他常常去酒吧喝酒,酒量驚人。

個人生活中,艾米斯結婚兩次,與第一位妻子有兩個兒子和一個女兒,二兒子馬丁後來沿襲了父業,成為著名的小說家。艾米斯對婚姻不忠誠,婚後第15年,妻子發現了他的不忠行為,與他分居、後來離婚。他與女作家情人結婚,18年後,他們離婚。

晚年的艾米斯身體狀況越來越差,最後在兒子的勸說下,搬到前妻與她的第三任丈夫的家裡居住,前妻一直照顧他至去世。

有朋友認為,他是因為對前妻的愧疚而借酒消愁;也有朋友認為,他就是愛喝酒。不過幾乎沒有誰相信,是飲酒為他帶來了寫作的靈感。最終,大量的酗酒,損害了艾米斯的才氣、魅力和健康。在早年綻放光彩的艾米斯,在晚年時,逐漸暗淡,最終平淡地離世。


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樣題:

Sir Kingsley Amis was a famous English novelist and poet who wrote more than 20 novels, including Lucky Jim.

  • – True
  • – False

複習:

Which British novelist created the fictional detective, Sherlock Holmes?

    1. (a) Graham Greene
    2. (b) Robert Louis Stevenson
    3. (c) Evelyn Waugh
    4. (d) Sir Arthur Conan Doyle

答案:True,d

责任编辑:文婧


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