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馬斯克的Starlink將為新西蘭提供衛星高速寬帶

圖說:埃隆·馬斯克的SpaceX公司的子公司Starlink已在低空軌道布置衛星,並率先為北美地區提供衛星互聯網服務,今後這一服務將推向全球。圖為馬斯克於2020年5月27日在佛羅里達州卡納維拉爾角的肯尼迪航天中心參加新聞發布會。 ( Saul Martinez/Getty Images)
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【大紀元2020年10月31日訊】(大紀元記者趙凱新西蘭編譯報導)由埃隆·馬斯克(Elon Musk)擁有的Space X公司的子公司Starlink,在距離地球550公里低空軌道布局衛星陳列,將可為全球所有地區提供高速衛星寬帶服務。

Starlink已在低空軌道布置了888衛星,現階段可為美國北部和加拿大南部提供支持。馬斯克計劃未來布置12000顆衛星,使地球每個角落都能同時擁有幾顆衛星提供服務。

新西蘭Starlink現狀

Starlink已在新西蘭註冊了一家無限責任公司,目前在南島南端Awarua有一個衛星地面站,還計劃建設兩個衛星地面站,一個在北島Wellsford,另一個在南島 Cromwell。

Awarua衛星地面站由於位置偏遠,可以實現最佳通訊效果。該站太空運營經理羅賓·麥克尼爾(Robin McNeill)介紹他們的地面站時說:「這個地區像煎餅一樣平坦,可以看到地平線,沒有人,與世界其他地方相比,沒有無線電用戶,沒有無線電干擾,在這裡進行頻率協調非常容易。」

同時新西蘭公司已獲批可以使用22個頻段進行衛星通信和數據傳輸

收費

由於Starlink新西蘭還沒有開展業務,我們可以參考北美地區收費。Starlink最近向北美測試用戶發送的電子郵件寫道 ,衛星寬帶互聯網服務費每月為99美元(約149紐元),另需一次性支付499美元以購買地面設備,包括路由器、19英寸蝶形天線和三角架。

Space X在郵件中稱,「在未來幾個月內,數據傳輸速度將提升到50Mb/s 到150Mb/s(兆比特/秒)之間,而延遲速度將介於20毫秒到40毫秒之間。」

Starlink優勢

速度

比起位於如39,000公里高軌道衛星500-600毫秒的數據傳輸延遲,Starlink的20-40毫秒的延遲縮短了10-30倍時間。

比較其他衛星寬帶收費

網上搜索的一家新西蘭公司提供的衛星寬帶報價為每月149紐元,提供40GB流量包,最高下載速度為16Mb/s(兆比特/秒),上傳速度為2Mb/s(兆比特/秒)。

這意味著,在價格一樣的情況下,Starlink提供更快的互聯網服務。如果Starlink不限數據流量(Starlink發給測試用戶的郵件中並未提及流量上限),則優勢更明顯。

Starlink的低成本

Starlink的母公司Space X同時生產運載火箭和衛星。Space X 的Falcon 9運載火箭可以重複使用,大大減少了發射成本。

Starlink衛星每顆重約260公斤,採用緊湊的平板設計,以最大程度減少體積,使密集發射成為可能。每次Falcon 9的發射可以運送60顆Starlink衛星上天,降低了發射的單位成本。SpaceX正在研究的星際飛船Starship,甚至可一次完成400顆衛星的發射。

Starlink衛星採用批量生產的方式,生產成本比傳統衛星要低得多。SpaceX於2020年3月的報告顯示每天可以生產六顆衛星。

Starlink衛星使用的推進劑成本較低。它的Kr氣的霍爾效應推進器,與使用氙氣的類似電力推進系統相比,Kr霍爾推進器的推進劑成本較低,但是流動通道侵蝕更明顯。

競爭對手

亞馬遜子公司也在研究和Starlink同樣性能的低軌道衛星Kuiper,期望在未來10年內發射3236顆衛星。其他計劃在未來提供中、低空軌道衛星互聯網服務的還有Globalstar,OneWeb,O3b Networks。

太空碎片

這麼多衛星在淘汰時,是否產生大量太空垃圾?根據官網介紹,Starlink衛星壽命終止時,將在幾個月內利用其機載推進系統離軌進入地球大氣層燃燒。當在極少數推進系統無法工作的情況下,衛星也將在1-5年內進入地球大氣層燒毀,這個時間大大低於高軌道衛星所需的數百或數千年。

光污染

觀星愛好者和天文學家在大量衛星對太空觀測可能造成的影響方面表示憂慮。天文學家聲稱,可見衛星的數量將超過可見星的數量,並且它們在光學和無線電波長上的亮度都會嚴重影響科學觀測。

倫敦格林威治皇家天文台(Royal Observatory Greenwich)的天文學家漢娜·貝納德(Hannah Baynard)表示:「就像我們在城市裡受到光污染,無法看到更暗的恆星一樣,衛星也有類似的效果,即使使用更大倍數的望遠鏡,也很難消除它們的影響。」

但尼丁天文學家和奧塔哥博物館館長伊恩·格里芬博士在《奧塔哥日報》撰文將這些衛星描述為「天體害蟲」。他說,在黑暗的天空用肉眼就可以看到它們,這些衛星在圖片上可能造成一些關鍵數據丟失。

針對光污染問題,馬斯克表示,Space X 將使用表面塗層以減少衛星反射率,另外還將為衛星配備旨在降低其亮度的實驗性遮陽簾。

責任編輯:藍克

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