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南澳港口城市鉛污染嚴重 兒童血鉛超標一倍

圖為位於南澳皮里港(Port Pirie)的一家冶煉廠 (AAP)
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【大紀元2021年01月25日訊】(大紀元記者陳光澳洲悉尼編譯報導)由於一家鉛冶煉廠南澳港口城市皮里港(Port Pirie)的鉛污染程度非常嚴重,造成當地兒童血液中的鉛含量大幅超標。 儘管政府和冶煉廠經營者做出努力,但狀況並沒有太大的改善。

皮里港鉛冶煉廠位於阿德萊德以北230公里處,是世界上最大的初級鉛冶煉廠之一,自1889年以來一直在持續運營。

該冶煉廠是皮里港的經濟的支柱,也是生活在那裡的1.5萬人口的主要雇主。

但它也影響了幾代人的健康,對污染的擔憂可以追溯到1925年調查委員會對慢性鉛中毒問題的調查。近100年後,鉛污染的問題依然存在。皮里港的兒童仍然面臨著在家中和社區中攝入鉛的風險。

南澳的一位母親戴維斯(Karen Davis)從不敢在大風天帶著1歲的兒子馬森(Macen)出門,也不允許他去海灘或在遊樂場玩耍。全家人不喝自來水,也不會把衣服掛在外面晾晒,馬森的衣服一旦髒了,就要馬上換掉,有時一天要換5次。

所有這一切努力都是為了降低兒子血液中的鉛含量。

在距離他們家幾公里的地方是皮裡港鉛冶煉廠,冶煉廠的污染給這座城市塗上了一層有毒金屬的微小顆粒。

儘管戴維斯盡一切可能採取了預防措施,但馬森血中的鉛含量仍然過高。

這位有四個孩子的母親告訴NCA新聞社說:「他的鉛含量不應該是這樣的。問題不在孩子身上……這一切必須要改變。」

按照世界衛生組織的說法,血鉛濃度沒有安全水平,即使讀數低至5微克/ 100毫升,也會導致兒童智力下降,以及行為困難和學習問題。

南澳政府去年9月公布的數據顯示,皮里港兩歲兒童群體的血鉛含量是自2011年檢驗制度開始實施以來的最高值。

在68名接受檢驗的兩歲兒童中,平均血鉛含量為6.6微克/100毫升。

在該報告期內,在551名4歲或以下的兒童中,有9名兒童的血鉛含量達到或超過20微克/100毫升,超過國際慣用的正常標準一倍以上。

儘管家長、政府衛生部門和冶煉廠經營者不斷努力,但這個問題還是沒有得到解決。

在皮里港,鉛污染是一個敏感的問題,許多人的生計都依賴於冶煉廠。

皮里港市長史蒂芬斯(Leon Stephens)表示,自2019年冶煉廠被全球大宗商品交易商Trafigura收購後,冶煉廠的運營情況有所改善,在短時間內減少了大量的排放。但要將成果反映在血鉛檢驗結果上,還需要一些時間。

麥覺理大學(Macquarie University)環境科學與人類健康學科教授泰勒(Mark Taylor)在2019年所參與的一項研究發現冶煉廠的鉛排放對當地兒童 「構成了明顯的傷害風險」,並建議 「顯著 」加大排放限制。

在分析了南澳衛生廳的數據後,該研究還發現,皮里港居民因呼吸系統疾病到急診室就診的比例是其他南澳人的兩倍多。其中, 30%是10歲以下的兒童。

作為該研究報告的主要作者,泰勒教授說:「兒童是我們的未來,我們有責任保護我們的未來,我們有責任保護兒童。」

「他們在用這些孩子的生命來換取一家私人公司的利潤。」他說。

2015年發表的另一項研究發現,當兒童的血鉛含量水平從1微克/100毫升增至10微克時,智商會下降13.5點。

責任編輯:岳明

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