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【2021市選】有望創造歷史的女強人

專訪卡爾加里市長候選人貢德克

卡爾加里市長候選人喬蒂‧貢德克(Jyoti Gondek)。(喬蒂‧貢德克提供)
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【大紀元2021年10月07日訊】(記者林采楓報導)市議員,母親,領袖,商人,妻子,市民,朋友,女兒,問題解決者,企業家,城市運營專家。哪些特質使得喬蒂‧貢德克(Jyoti Gondek)成為卡爾加里下一任市長的正確人選?──所有。

這是貢德克競選網站對這位市長候選人的描述。如果在10月18日的選舉中成功當選,貢德克將創造歷史,成為卡爾加里137年曆史上首位女市長,給這個以牛仔硬漢聞名於世的城鎮增添一抹溫柔亮色。
而她的名字Jyoti在印度旁遮普語中即是「光亮」的意思。

印度-英國-曼尼托巴-卡爾加里

貢德克出生於英國,父母來自印度。她4歲時,全家移民至加拿大曼尼托巴省,在那裡,她是班上唯一的少數族裔。

從曼尼托巴大學社會系畢業後,她和丈夫搬到卡爾加里。之後,她在社會學領域相繼攻讀了碩士和博士學位。在2017年贏得第3區市議員之前,她就職於卡爾加里大學商學院房地產研究中心,擔任主任。

貢德克做過各種各樣的義工,服務的機構包括南亞社區、北山社區協會,以及其他不同的協會和委員會。鑒於她多年的社區貢獻,她被授予2012年伊麗莎白女王鑽石榮譽勳章和2016年安格斯‧裡德應用社會學獎。

市政經驗

貢德克表示,長達10年的社區義工經驗,包括參與市政競選,「為我進入市府奠定了很扎實的基礎」,因此能在2017年競選市議員一擊而中。

成為市議員後,在計劃委員會的工作給了她為卡城的發展做出各項決策的機會,「我已經擁有了豐富的資歷和城市規劃的經驗,我已經準備就緒。」

在她擔任市議員的四年期間,選區內的VIVO社區中心擴展得到市府2千多萬元的資助,其他惠民措施使得「交通更平穩,人行道更安全,孩子們可以放心地穿越馬路去上學」。她認為,「這些事情雖小,但提升了社區居民的生活質量。」

恢復經濟

貢德克表示,目前卡城面臨的最大挑戰是經濟恢復,但她認為經濟與勞動力是雙向的,不能將兩者分裂開來,「有了強大的勞動力,才會有強大的經濟。因此,當我們談及工作時,我們需要涵蓋各種不同的職業。日托職工、長者照顧人員、辦公室清潔工……我們需要確保提供這樣的服務和環境,使卡爾加里人能夠從事各種各樣的工作,這樣我們的經濟才會強勁。」

她強調,刺激經濟是聯邦和省府的任務,市政府的職責是創造一個友好的環境,「讓卡爾加里成為人人都願意生活和工作的地方,商家自然也會湧入,從而創造工作機會。」

吸引投資與物業稅

作為城市納稅人,選民最擔心的莫過於物業稅上漲了。貢德克介紹,政府的財政缺口並不一定需要通過增加稅率來填補。「我們會尋求外來的投資,這是我們需要動腦子的地方,怎樣智慧地開源,怎樣聰明地利用投資。比如我曾經從外源那裡拿到近5千萬元,使得我們的公共交通、消防站和警察局不被削減,而這個負擔並未轉嫁到納稅人頭上。」

她說,卡爾加里在16個月的時間裡,減少了1.6億元的支出,但仍然無法保持收支平衡,最大的問題來自於卡城與省府的不公平交易,「1,300萬的警費、2,000萬的氟費、數百萬的可負擔住房維護費,省政府都要求城市來買單,我們承擔了越來越多的責任。所以,我的問題是,為什麼我們要把40%的物業稅上繳給省府?為什麼我們不留著它,給卡城人提供更好的服務?」

如果當選市長,她希望就此事與省府協商。

華人社區

貢德克提到在疫情期間,亞洲社區受到了無知者的怪罪和攻擊,「卡爾加里致力於成為一個反種族的城市,現在我們對此更加堅定。」

她表示,華人在卡城有著長久的歷史,「華人對我們城市的影響無與倫比,我們需要更加正視這一點。卡城未來的成功,離不開華人社區的貢獻,正如華人在卡城的歷史上所做的那樣。」

責任編輯:齊守善

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