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最高法院裁决《环境影响评估法》违宪

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【大纪元2023年10月19日讯】(记者平山综合报导)加拿大最高法院上周五(10月13日)以3:2通过裁决,裁定联邦政府针对重大自然资源项目的立法《环境影响评估法》违宪。亚伯塔省省长和受该立法案影响的商业和工业团体对该裁决表示欢迎,认为这项裁决是省级权利的重大胜利,并将对亚伯塔省的能源行业产生积极影响。

环境影响评估法》侵蚀削弱省级宪法权力

《影响评估法》是一部用于监管重大自然资源(能源)项目的法律。该法案于2019年在国会通过前被称为C-69法案。10月13日,最高法院的五名大法官以3比2的投票结果认为,该立法的大部分内容违宪,因为它的监管范围“过于广泛”。

最高法院首席大法官理查德·瓦格纳(Richard Wagner)在代表多数派意见的裁决中写道,《影响评估法》的目的是规范属于省级事务的活动,而不是对渥太华监管范围内的环境影响。虽然环境保护仍然是当今最紧迫的挑战之一,议会有权制定环境评估计划来应对这一挑战,但同时必须在宪法规定的权力分工框架内行事。

亚伯塔省省长丹妮尔·史密斯一直将该立法描述为“不允许在任何地方建设任何东西”的法律,她认为该立法导致数百亿加元的投资减少以及数千个工作岗位的流失。史密斯对最高法院的决定表示高兴,并认为这是省级权利的重大胜利。她相信这一裁决将支持亚省政府抵制其他联邦提案的越权行为,包括到2035年实现电网净零排放的法案。史密斯表示亚伯塔省绝不会容忍渥太华的不公平越权行为,这些行为公然企图侵蚀和削弱各省的宪法权力。

史密斯认为最高法院的裁决将为天然气发电厂提供保护,使其免受联邦评估。她进一步表示,这将意味着渥太华无权应用其有争议的清洁电力法规,以实现到2035年国家电网净零排放的目标。史密斯宣布,她将告知那些由于未获批准、项目被推迟的公司:“从现在开始,我们将批准这些项目。我们有宪法权力这样做。”

该立法长期备受争议,2021年时任省长杰森·康尼(Jason Kenney)曾向亚伯塔省上诉法院提起诉讼,指控该法律侵犯亚伯塔省的“重大经济利益”,并认为是联邦政府对省级司法管辖权的越权,对未来的石油和天然气项目产生负面影响。2022年5月10日,亚伯塔省上诉法院裁定《影响评估法》违宪。康尼表示,最高法院的裁决提醒人们各省确实拥有重要的宪法权力。

商业和工业团体表示欢迎

受该立法影响的商业和工业团体对最高法院的裁决表示欢迎。这些团体包括亚伯塔省独立承包商和企业协会、加拿大纳税人联合会、亚伯塔省企业集团、亚伯塔省商业委员会以及加拿大石油协会生产者(CAPP)。

CAPP总裁兼首席执行官丽莎·贝顿(Lisa Baiton)表示,最高法院的裁决清晰地划定了各级政府的职责,强调确定性和效率对于促进自然资源项目至关重要。贝顿表示:“根据法院的呼吁,CAPP期待与联邦和省政府合作,确保国家利益的项目,即那些能够增强能源安全、提供低排放能源并维护加拿大人的负担能力的项目,能够得到及时审查。”

联邦环境监管不会结束

联邦部长史蒂文·吉尔博和乔纳森·威尔金森承认,他们必须对该法律进行修改,但尚未公开透露具体修改计划。然而,他们表示相信这不会显着改变他们的项目审查方法。根据最高法院的裁决,与以前一样,联邦监管机构仍然有权监管任何直接影响水体、候鸟、原住民社区或其他明显属于联邦管辖范围的项目。

联邦环境部长史蒂文·吉尔博(Steven Guilbeault)表示,最高法院的意见并未推翻该法律,但联邦政府将重新制定法律并进行相应调整,以确保投资的清晰性和确定性。他表示:“我们接受法院的意见。它为《影响评估法》提供了新的指导,同时明确确认了加拿大政府制定环境评估法律并与各省在环境保护方面合作的权利。”

亚伯塔大学能源和环境经济学家兼经济学和法学教授安德鲁·利奇(Andrew Leach)认为,这一决定将在未来几十年产生重大影响。这是省级权利的一次重要胜利,但并不意味着各省可以免受联邦法律的约束,也不意味着联邦法律不能影响电力或自然资源等项目。该裁决仍然允许联邦政府监管那些可能对特定环境产生重大影响的项目。

责任编辑:齐守善

 

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