有益孩子身心发展的玩具

人们发现简单的木制玩具可以提高孩子解决问题的能力。(Anastasiia Krivenok/Getty Images)
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【大纪元2024年04月15日讯】(Walker Larson撰文/大纪元记者吴蔚溪编译)具有美感教育的玩具去哪儿了?它们仍然存在。本文介绍一些经得起时间考验的玩具。

如今,走进百货商店的玩具通道会让你吓一跳。炫目的色彩和灯光向你闪烁着,预先录制的声效在空气中噼啪作响。一切都过于张扬和夸张,到处都是醒目的商标。男孩玩具区的货架上,形象像怪物、魔鬼的玩具瞪着眼看着你,而女孩区则摆满了打扮得像脱衣舞娘或妓女的青少年娃娃。

小亚瑟崩溃了,因为妈妈不让他买根据去年夏天电影改编的最新动作人物玩具(该电影的道德品质值得怀疑)。仿佛这还不够,你看到的大部分玩具都是海外制造的,由廉价塑料或石油产品(petroleum products,从原油提炼出的物品)制成。

真正有教育性、想像力和美感的玩具去哪儿了?孩子们对世界最初体验的那些健康又美丽的玩具在哪里?

好在它们仍然存在,只不过比以往更少见到。这里列出一些经得起时间考验的玩具清单,这些玩具可以培养孩子的运动技能、想像力、乐趣、创造力以及与美好现实联系的体验。

木制玩具

开放式玩具可以激发孩子们的创造力。(ronstik/Getty Images)

虽然简单的木制积木、火车或动物与闪亮的电子玩具相比显得单调,但有很多理由可以说明木制玩具比电子玩具好。

教育家约翰·西尼尔(John Senior)描述教育的第一阶段为“体操”,这个术语指的是孩子们需要与物质世界进行原始接触。“学生学习自己的身体如何移动和运动,并练习运用身体来帮助心智发展,”西尼尔写道,这是想像力能够健康地发展,以及后来的理性发展必要的基础。

婴幼儿的玩具属于教育的体操阶段:这些玩具应该是有趣的,而且能培养运动技能、协调性和对物质世界的“感觉”,这是以后所有学习的基础。稍大一点的孩子适合能激发想像力和记忆力的玩具,充满美丽且有意义的图像,让这些图像成为孩子们思维的原始素材,从而促进智力的健康发展。

根据西尼尔的说法,“首要之务是让我们的孩子‘赤裸裸’地接触上帝创造的世界,不仅仅是在学校的学习,在我们整个的生活方式中也应如此。”为了培养这种单纯的接触,西尼尔建议家中充满“天然的材质、简单且吸引人的玩具,搭配谐和的木质家具和手工制品”。

西尼尔的理念得到了康涅狄格州幼儿教育中心进行研究的支持。从人类与教育的传统哲学来看,简单的木制玩具是有意义的。结果证明简单的木制玩具使孩子变得更聪明,可以提高孩子社交、创造力和解决问题的能力。康涅狄格州幼儿教育中心的杰弗里·特拉威克·史密斯(Jeffrey Trawick-Smith)教授说:“一些成年人感兴趣的玩具对于促进发展阶段的儿童并不特别有效。”从不同类型玩具的分析当中,他发现基本的硬木积木、木制车辆和道路标志以及传统的建筑玩具在鼓励正向的游戏行为方面得分最高。“这些玩具比较开放,孩子们可有多种方式使用它们,”特拉威克-史密斯先生说,这种玩具可以激发孩子的创造力和解决问题的能力。

此外,来自北亚利桑那大学的研究发现,书籍和传统玩具(如拼图或积木)比电子玩具更能提高儿童沟通和语言的技能。其中一个原因是,当宝宝使用电子玩具时,父母与孩子的互动减少,而这对语言发展非常重要。

除此之外,木制玩具往往比塑料玩具更耐用,可以做一个坚固的盒子收藏,以便让您的孩子或孙子继续玩这些优质的老式积木、动物、拼图和木制车辆。

积木(Building Toys)

林肯原木(Lincoln Logs)由著名建筑师弗兰克‧劳埃德‧赖特(Frank Lloyd Wright) 的儿子约翰‧劳埃德‧赖特(John Lloyd Wright)于1916年左右发明,灵感来自于其父进行的一个建筑项目。这是您能找到的最古老的积木。简单的长条原木有凹口,可以让原木条紧密地拼接在一起,满足孩子的各种梦想。

这种小木屋风格非常适合创作美国的边境建筑,例如林肯堡(Fort Lincoln),林肯原木有提供这座建筑的蓝图。顺便说一句,玩这种有结构的积木游戏可以扩展儿童空间推理的能力,而且能提高小至3岁儿童的数学成绩。

类似的建筑积木还有Magna-Tiles和Tinkertoys这两家的积木。当然,最著名的是乐高(Lego)。如果您不想用塑料制品,也不想用昂贵且过度商业化的物品,您会坚持使用林肯原木。

历史主题的玩具

我的妻子告诉我,我必须将纸娃娃列入玩具清单中,当她还是孩子的时候,她和她的姐妹和表兄弟喜欢玩历史主题的纸娃娃,他们的收藏不断增加。 她告诉我最好的纸娃娃艺术家是汤姆‧蒂尔尼(Tom Tierney)和凯西‧劳伦斯( Kathy Lawrence)。 令我吃惊的是,我对纸娃娃没有任何亲身经历:对我来说,除了车辆、冒险或打仗以外,其它玩具都没有意思,我认为花时间改变纸娃娃的服装没有什么好玩的。然而,现在我很欣赏纸娃娃背后的艺术和历史研究。毫无疑问,孩子们肯定可以用它们做些什么,尽管确切的用途我还不太清楚。

就我而言,我喜欢玩摩比人(Playmobil)的历史成套玩具(主要是罗马、海盗和骑士系列)建造城市、城堡、海军和陆军。虽然其中一些成套玩具现在很难找到,但这家总部位于德国的公司仍然生产许多历史主题的玩具;

尽管这些玩具是塑料制品,但其质量(品质)比大多数石油提炼的塑料玩具好。

历史主题玩具是孩子们了解过去历史的绝佳方式,同时培养他们的想像力和创造力。

经典的户外玩具

“红色小马车”之所以成为童年的象征,是因为它代表漫长的夏日,在户外尽情玩耍的美好回忆。坚固的红色马车,例如Radio Flyer制造的经典马车是一种多功能玩具。孩子们可以争着让爸爸载他们一程,坐在车里兜风,也可以互相拖拉。他们可以想像自己是穿越大平原的拓荒者,或者用它将一些补给品运到树林里搭建堡垒。(对于较轻的负载,老式的Tonka钢制自卸卡车‘又称翻斗卡车’也能胜任。)三轮车和自行车与马车完美搭配。Radio Flyer 制造了一款三轮车,其标志性的红色与马车相匹配。其它经典的户外玩具包括羽毛球、轮胎秋千、帐篷和橡皮筋飞机滑翔机。

所有这些选择都会让孩子们去到户外,而不是待在室内盯着屏幕看。这种与户外的接触对我们个人和社会的健康至关重要。正如记者理查德‧卢夫(Richard Louv)在《树林中的最后一个孩子:拯救我们的孩子免受自然缺失症》(Last Child in the Woods: Saving Our Children from Nature-Deficit Disorder)一书中所写的那样,“就在年轻人与自然世界之间的联系逐渐断裂的这个时刻,越来越多的研究直接将我们的心理、身体和精神健康与我们接触大自然联系起来。”

这就是为什么最好的“玩具”就是在树林里散步,它可以充满微型冒险,例如发现羽毛、昆虫、两栖动物、岩石,或者对于男孩来说,一根立刻能变成剑的树枝。

不是玩具的玩具

我小的时候收到最令我难忘的礼物是父母送给我的一个工具箱,里面装着真正的工具,是适合孩子尺寸的工具。我记得我当时很高兴,因为这些是我真正可以用来做小建筑项目的工具。这让我感到更加成熟和责任感,同时也让我学会如何正确使用锤子、螺丝刀(螺丝起子)、卷尺,甚至是手锯。我现在仍然保留其中一些工具。

这一类型的工具还包括BB枪、野营装备、弓箭、双筒望远镜、吸尘器、乐器、绘画用品、缝纫机和厨房用具。

对于年龄较大的孩子来说,这是很好的玩具,鼓励他们进入一点成人世界。对于喜欢这些工具的孩子来说,这就好比在他们的游戏世界中又增加了另一个玩具般令人兴奋。这是一个令人喜爱的惊喜,远高于多一个娃娃或乐高套装的期待。

当然,有些孩子可能还没有成熟到可以接受这样的礼物,或者他们可能真的只喜欢乐高套装。这也没关系。当然必须考虑到安全问题。但是,一些有责任感的孩子会开始对与“现实世界”互动感到兴奋,他们也会珍视长辈送给他们这些礼物的同时所表达的信任和爱。

 原文:Toys That Are Good for Kids刊于英文《大纪元时报》网站。

责任编辑:茉莉◇#

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