有益孩子身心發展的玩具

人們發現簡單的木製玩具可以提高孩子解決問題的能力。(Anastasiia Krivenok/Getty Images)
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【大紀元2024年04月15日訊】(Walker Larson撰文/大紀元記者吳蔚溪編譯)具有美感教育的玩具去哪兒了?它們仍然存在。本文介紹一些經得起時間考驗的玩具。

如今,走進百貨商店的玩具通道會讓你嚇一跳。炫目的色彩和燈光向你閃爍著,預先錄製的聲效在空氣中噼啪作響。一切都過於張揚和誇張,到處都是醒目的商標。男孩玩具區的貨架上,形象像怪物、魔鬼的玩具瞪著眼看著你,而女孩區則擺滿了打扮得像脫衣舞孃或妓女的青少年娃娃。

小亞瑟崩潰了,因為媽媽不讓他買根據去年夏天電影改編的最新動作人物玩具(該電影的道德品質值得懷疑)。彷彿這還不夠,你看到的大部分玩具都是海外製造的,由廉價塑料或石油產品(petroleum products,從原油提煉出的物品)製成。

真正有教育性、想像力和美感的玩具去哪兒了?孩子們對世界最初體驗的那些健康又美麗的玩具在哪裡?

好在它們仍然存在,只不過比以往更少見到。這裡列出一些經得起時間考驗的玩具清單,這些玩具可以培養孩子的運動技能、想像力、樂趣、創造力以及與美好現實聯繫的體驗。

木製玩具

開放式玩具可以激發孩子們的創造力。(ronstik/Getty Images)

雖然簡單的木製積木、火車或動物與閃亮的電子玩具相比顯得單調,但有很多理由可以說明木製玩具比電子玩具好。

教育家約翰·西尼爾(John Senior)描述教育的第一階段為「體操」,這個術語指的是孩子們需要與物質世界進行原始接觸。「學生學習自己的身體如何移動和運動,並練習運用身體來幫助心智發展,」西尼爾寫道,這是想像力能夠健康地發展,以及後來的理性發展必要的基礎。

嬰幼兒的玩具屬於教育的體操階段:這些玩具應該是有趣的,而且能培養運動技能、協調性和對物質世界的「感覺」,這是以後所有學習的基礎。稍大一點的孩子適合能激發想像力和記憶力的玩具,充滿美麗且有意義的圖像,讓這些圖像成為孩子們思維的原始素材,從而促進智力的健康發展。

根據西尼爾的說法,「首要之務是讓我們的孩子『赤裸裸』地接觸上帝創造的世界,不僅僅是在學校的學習,在我們整個的生活方式中也應如此。」為了培養這種單純的接觸,西尼爾建議家中充滿「天然的材質、簡單且吸引人的玩具,搭配諧和的木質家具和手工製品」。

西尼爾的理念得到了康涅狄格州幼兒教育中心進行研究的支持。從人類與教育的傳統哲學來看,簡單的木製玩具是有意義的。結果證明簡單的木製玩具使孩子變得更聰明,可以提高孩子社交、創造力和解決問題的能力。康涅狄格州幼兒教育中心的傑弗里·特拉威克·史密斯(Jeffrey Trawick-Smith)教授說:「一些成年人感興趣的玩具對於促進發展階段的兒童並不特別有效。」從不同類型玩具的分析當中,他發現基本的硬木積木、木製車輛和道路標誌以及傳統的建築玩具在鼓勵正向的遊戲行為方面得分最高。「這些玩具比較開放,孩子們可有多種方式使用它們,」特拉威克-史密斯先生說,這種玩具可以激發孩子的創造力和解決問題的能力。

此外,來自北亞利桑那大學的研究發現,書籍和傳統玩具(如拼圖或積木)比電子玩具更能提高兒童溝通和語言的技能。其中一個原因是,當寶寶使用電子玩具時,父母與孩子的互動減少,而這對語言發展非常重要。

除此之外,木製玩具往往比塑料玩具更耐用,可以做一個堅固的盒子收藏,以便讓您的孩子或孫子繼續玩這些優質的老式積木、動物、拼圖和木製車輛。

積木(Building Toys)

林肯原木(Lincoln Logs)由著名建築師弗蘭克‧勞埃德‧賴特(Frank Lloyd Wright) 的兒子約翰‧勞埃德‧賴特(John Lloyd Wright)於1916年左右發明,靈感來自於其父進行的一個建築項目。這是您能找到的最古老的積木。簡單的長條原木有凹口,可以讓原木條緊密地拼接在一起,滿足孩子的各種夢想。

這種小木屋風格非常適合創作美國的邊境建築,例如林肯堡(Fort Lincoln),林肯原木有提供這座建築的藍圖。順便說一句,玩這種有結構的積木遊戲可以擴展兒童空間推理的能力,而且能提高小至3歲兒童的數學成績。

類似的建築積木還有Magna-Tiles和Tinkertoys這兩家的積木。當然,最著名的是樂高(Lego)。如果您不想用塑料製品,也不想用昂貴且過度商業化的物品,您會堅持使用林肯原木。

歷史主題的玩具

我的妻子告訴我,我必須將紙娃娃列入玩具清單中,當她還是孩子的時候,她和她的姐妹和表兄弟喜歡玩歷史主題的紙娃娃,他們的收藏不斷增加。 她告訴我最好的紙娃娃藝術家是湯姆‧蒂爾尼(Tom Tierney)和凱西‧勞倫斯( Kathy Lawrence)。 令我吃驚的是,我對紙娃娃沒有任何親身經歷:對我來說,除了車輛、冒險或打仗以外,其它玩具都沒有意思,我認為花時間改變紙娃娃的服裝沒有什麼好玩的。然而,現在我很欣賞紙娃娃背後的藝術和歷史研究。毫無疑問,孩子們肯定可以用它們做些什麼,儘管確切的用途我還不太清楚。

就我而言,我喜歡玩摩比人(Playmobil)的歷史成套玩具(主要是羅馬、海盜和騎士系列)建造城市、城堡、海軍和陸軍。雖然其中一些成套玩具現在很難找到,但這家總部位於德國的公司仍然生產許多歷史主題的玩具;

儘管這些玩具是塑料製品,但其質量(品質)比大多數石油提煉的塑料玩具好。

歷史主題玩具是孩子們了解過去歷史的絕佳方式,同時培養他們的想像力和創造力。

經典的戶外玩具

「紅色小馬車」之所以成為童年的象徵,是因為它代表漫長的夏日,在戶外盡情玩耍的美好回憶。堅固的紅色馬車,例如Radio Flyer製造的經典馬車是一種多功能玩具。孩子們可以爭著讓爸爸載他們一程,坐在車裡兜風,也可以互相拖拉。他們可以想像自己是穿越大平原的拓荒者,或者用它將一些補給品運到樹林裡搭建堡壘。(對於較輕的負載,老式的Tonka鋼製自卸卡車『又稱翻斗卡車』也能勝任。)三輪車和自行車與馬車完美搭配。Radio Flyer 製造了一款三輪車,其標誌性的紅色與馬車相匹配。其它經典的戶外玩具包括羽毛球、輪胎鞦韆、帳篷和橡皮筋飛機滑翔機。

所有這些選擇都會讓孩子們去到戶外,而不是待在室內盯著屏幕看。這種與戶外的接觸對我們個人和社會的健康至關重要。正如記者理查德‧盧夫(Richard Louv)在《樹林中的最後一個孩子:拯救我們的孩子免受自然缺失症》(Last Child in the Woods: Saving Our Children from Nature-Deficit Disorder)一書中所寫的那樣,「就在年輕人與自然世界之間的聯繫逐漸斷裂的這個時刻,越來越多的研究直接將我們的心理、身體和精神健康與我們接觸大自然聯繫起來。」

這就是為什麼最好的「玩具」就是在樹林裡散步,它可以充滿微型冒險,例如發現羽毛、昆蟲、兩棲動物、岩石,或者對於男孩來說,一根立刻能變成劍的樹枝。

不是玩具的玩具

我小的時候收到最令我難忘的禮物是父母送給我的一個工具箱,裡面裝著真正的工具,是適合孩子尺寸的工具。我記得我當時很高興,因為這些是我真正可以用來做小建築項目的工具。這讓我感到更加成熟和責任感,同時也讓我學會如何正確使用錘子、螺絲刀(螺絲起子)、捲尺,甚至是手鋸。我現在仍然保留其中一些工具。

這一類型的工具還包括BB槍、野營裝備、弓箭、雙筒望遠鏡、吸塵器、樂器、繪畫用品、縫紉機和廚房用具。

對於年齡較大的孩子來說,這是很好的玩具,鼓勵他們進入一點成人世界。對於喜歡這些工具的孩子來說,這就好比在他們的遊戲世界中又增加了另一個玩具般令人興奮。這是一個令人喜愛的驚喜,遠高於多一個娃娃或樂高套裝的期待。

當然,有些孩子可能還沒有成熟到可以接受這樣的禮物,或者他們可能真的只喜歡樂高套裝。這也沒關係。當然必須考慮到安全問題。但是,一些有責任感的孩子會開始對與「現實世界」互動感到興奮,他們也會珍視長輩送給他們這些禮物的同時所表達的信任和愛。

 原文:Toys That Are Good for Kids刊於英文《大紀元時報》網站。

責任編輯:茉莉◇#

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