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蘋果恐熄燈 美國務院:政治動機扼殺媒體自由

《蘋果日報》大樓。(宋碧龍/大紀元)
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【大紀元2021年06月22日訊】(大紀元記者吳旻洲報導)香港蘋果日報》被依違反「港版國安法」凍結資產,本週內恐被迫停運。對此,美國國務院21日表示,媒體機構遭「港版國安法」以駭人方式引用針對,是扼殺媒體自由,已破壞《中英聯合聲明》,美方質疑港府的起訴罪名完全是出於政治動機,美方將持續力挺香港人民及言論自由。

香港警方上週以涉嫌違反「港版國安法」為由,逮捕香港《蘋果日報》管理層與記者,並凍結壹傳媒創辦人黎智英旗下相關資產。香港《蘋果》證實,本週內恐被迫停運。

壹傳媒董事局於21日下午召開會議,討論是否關閉《蘋果日報》。董事會以大比數通過,決議去信保安局申請要求解凍部分資產,避免因欠薪而觸犯香港勞工法規,並於本週五(25日)再開會,屆時再決定《蘋果日報》是否停止運作。

《蘋果日報》不同組別向員工發出通告,表示已就支付員工薪金一事,要求保安局解凍,並以本週五爲死線,而網上新聞則以週五晚上23時59分爲死線,如果屆時未獲解封,《蘋果日報》將於週五完成報紙出版後停運。

美國務院:這完全是政治動機

港府一系列打壓新聞自由的行為,也引發各界反彈聲浪。美國國務院發言人普萊斯(Ned Price)21日表示,對於港府利用「港版國安法」任意針對獨立媒體機構感到震驚,且港府藉「串謀勾結外國或境外勢力危害國家安全」的罪名來起訴香港《蘋果日報》,完全是出於政治動機。

普萊斯強調,美方對此表達廣泛關注,並指港府頻頻扼殺言論自由、讓異議人士噤聲,已破壞中共在《中英聯合聲明》下,應維護香港高度自治並保護人民權利自由的義務。

普萊斯重申,《中英聯合聲明》是具法律約束力的國際協議。美方呼籲港府停止針對獨立媒體、扼殺媒體自由和限制言論自由,並指相關舉動會破壞香港的民主制度,也對香港作為國際商業中心的地位造成挫敗,強調美方會持續力挺新聞自由及言論自由,並與堅守這份價值的人民以及香港民眾站在一起。

美國共和黨參議員盧比歐(Marco Rubio)則表示,香港《蘋果日報》停刊,是中共不惜一切代價抹殺香港任何殘餘自由的最新證明,當前銀行和公司應該轉移陣地,且民主國家應聯合起來讓中共付出嚴重代價。

台灣中央研究院社會所研究員吳介民表示,中共背離國際人權規範,全面鎮壓香港,不僅進行數波大逮捕,還對《蘋果日報》抄家連坐,連報業管理人員都被逮捕,還進一步搜索記者的電腦,指控《蘋果日報》勾結境外勢力,迫害新聞自由與人權,台灣要密切觀察這起抄家、連坐的政治審判,會如何繼續下去。

港記協:新聞界已無險可守

根據「自由亞洲」報導,香港記者協會主席陳朗昇表示,自「港版國安法」立法後,新聞界是「無險可守」。他認爲雖然「港版國安法」條文賦予港府當局凍結資產的權利,但條文寫到被告要被定罪,當局才可吊銷營業資格,但目前案件尚未開審就已被凍結資產,經營非常困難。

陳朗昇說,對新聞媒體而言,最重要是人力資源和採訪。而當資金一停,人力資源就不能支薪。《蘋果日報》員工有上千人,很難都要大家挺著不支薪。他形容,香港當前的新聞環境,只能在有限空間「戴著腳鐐跳舞」,雖然不可能什麼都不做,但也只能盡力而爲。◇

責任編輯:唐音 #

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