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全球首例!台高中生发现“海王星外”新天体 IAU正式命名“烛龙”

“烛龙”轨道位于海王星之外,甚至比冥王星更远。 (图/翻摄自NASA JPL)

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【大纪元2019年11月07日讯】(大纪元记者赖依琴台湾台北报导)国立中兴大学附属高中5名学生,2014年参与国立中央大学主持的国际“泛星计划”搜寻未知天体,新发现一颗远在海王星轨道外的小行星,国际天文学联盟(IAU)近日正式认可学生的提议,将该天体命名为“烛龙”。不仅创下台湾高中生纪录,也是全球首次由高中生发现的海王星之外太阳系天体。

国际“泛星计划”是利用泛星望远镜取得的第一手影像,透过分析影像寻找未知天体。5年前,兴大附中指导老师林士超带领5名学生薛竹珺、纪政杰、林筠皓、谢昕莼、何艾玲,分析泛星计划的影像,发现了一颗比海王星更遥远的小行星,为全球首例由高中生发现的“海王星之外太阳系天体”。

当年参与“泛星计划”的兴大附中团队学生,现在都快大学毕业,目前就读于台湾大学地质系4年级的何艾玲就是其中之一。她表示,永远也忘不了当年在萤幕上寻找星点的辛苦,以及与同学讨论的乐趣,很高兴能为这个“世界第一的发现”做出贡献。

中央大学说,这颗小行星大小约两百公里,距离太阳平均距离为56个天文单位,意即地球与太阳距离的56倍,比海王星甚至冥王星更远。这种新型态的小行星,不同于一般位于火星与木星之间的小行星,IAU 经过冗长讨论才决定命名规则。

据悉,兴大附中2017年曾在校内举办过一次命名票选,全校师生当时原本希望将小行星命名为“妈祖”,但未被IAU认可。经过多年验证轨道与命名讨论,位于巴黎IAU于2018年给予小行星永久编号,并于近日正式接受兴大附中学生投票命名该天体为“烛龙”(2014 GE45 = 472235 Zhulong “Torch Dragon”)。

“烛龙”为《山海经‧大荒北经》记载的红色妖神,书中描述其人面蛇身,张闭眼控制了日夜,吸吐气则控制了冬夏,发出火焰照亮了九幽重暗。

中央大学天文所教授陈文屏表示,“烛龙”的发现相当幸运,但好运掉下来时,准备好的人才能伸手接住。今年10月到11月,台湾也有三十多所学校、超过百名学生参与小行星搜寻活动,期待有更多发现。◇

责任编辑:尚颖

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