福利延遲加上通貨膨脹 紐約市領取免費食物人數激增

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【大紀元2023年10月14日訊】由於福利審批延遲,加上通貨膨脹紐約市近幾個月來排隊等候領取免費熱餐或食物的人數激增。

紐約市派發免費熱餐或食物的非營利組織指出,近幾個月來排隊等候領取的隊伍越來越長,有如疫情最嚴重的時候,隊伍長到圍繞整個街區。救世軍(Salvation Army)今年前9個月為民眾提供的餐食比去年同期增加了53%;紐約共同食物分發站(New York Common Pantry)在2023財年(去年7月到今年6月)提供的熱餐比前一年增加了30%;紐約市食物銀行(Food Bank for NYC)自今年2月以來,平均每月前來領取免費食物的人數增加了8%。

這些非營利組織分析,疫情結束之後,許多民眾喪失了糧食券(SNAP)等福利,或是必須重新申請,申請積案大增,導致市府審批延遲;即使保有糧食券福利的民眾,也沒有了疫情期間聯邦每月額外提供的95美元,加上通貨膨脹嚴重,食物價格上漲,使得低收入民眾必須求助食物分發站之類的公益機構。

根據聯邦和紐約州法律規定,民眾申請福利應在30天內獲得審批,但是目前只有約30%的現金援助申請和約40%的糧食券申請能夠在30天內獲得處理。

紐約市府的數據顯示,6月份4.3萬件現金援助申請,只有10.7%獲得及時處理,這是自2006年以來的最低比率;截至8月31日,約有3萬個家庭等待現金援助或糧食券福利已經超過一個多月了,根據法律援助協會(Legal Aid Society)的數據,其中4,000人等待超過兩個月,300人等待超過90天。即使福利申請案獲得處理,還必須通過面談;協助申請福利的非營利組織表示,民眾通常要在電話線上等待四個小時的時間才能獲得面談的機會。

紐約市社會服務局將處理延遲歸因於申請案太多。發言人表示,每月平均收到4萬份現金援助和4萬份糧食券申請,幾乎是疫情前的兩倍。但是非營利組織批評,亞當斯政府處理福利申請案速度低於前幾任市長,令人無法接受,社會福利本來應該是弱勢民眾的安全網,市府審批延遲讓這些人沒有了安全網的保障,使得他們這些非營利組織更加不堪重負。

責任編輯:鄭樺

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