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糖為何會導致精神疾病

文/李路明

研究發現,糖與抑鬱症等精神疾病有關,究竟糖是怎樣影響大腦的呢?(Shutterstock/大紀元製圖)
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55歲的勞拉患有抑鬱和焦慮,以及創傷後應激障礙。她情緒極易波動,暴食並且超重。幾十年來,這些問題都沒有好轉。

她有一個嗜好,就是愛吃糖。然而,心理醫師要求她戒糖後,一切症狀就發生了轉變。

戒糖兩週後,傑西卡輕了4磅,隨著減輕的,還有她的煩躁。勞拉發現自己也不再像過去那樣渴望吃糖了,她開始整天都感到有使不完的勁。在飯後幾個小時飢餓感再出現時,她也不再有「顫抖和憤怒」的現象出現。

戒糖一個月後,勞拉已經成功減重10磅,不僅注意力得到改善,而且內心不再感到焦躁。她的睡眠質量更好了,而這以前她每週都會經歷幾次噩夢,現在這些可怕的夢魘消失了好久。她還注意到,如果破戒吃了糖,糖的「毒性」會再度爬上身體——浮腫、焦慮,「以前的感覺再次重現」。

勞拉(化名)是美國費城臨床心理醫生傑西卡·拉索(Jessica Russo)幫助過的一個病人。拉索在接受《大紀元時報》採訪時表示,「糖可能導致了她的憂鬱症」。

糖與抑鬱症等精神疾病有關

勞拉的情況不是個案。大量研究證明,添加糖和多種精神疾病有關,高糖飲食會導致焦慮、壓力、多動等問題。

過量食用糖「會加劇情緒障礙」。 臨床心理醫生勞雷爾·巴斯巴斯(Laurel Basbas)在接受《大紀元時報》採訪時表示,多年來她在臨床上觀察到太多這類案例。

2023年一篇發表在《公共衛生前沿》雜誌上的研究,對超過1.6萬名美國成年人的總糖消耗量與抑鬱症症狀之間的關聯進行評估。結果顯示,糖攝入量越高,抑鬱症患病率也較高,與糖的消耗量最低的20%的人相比,糖消耗最高的20%的人,其患抑鬱症的機率上升了56%。

習慣喝含糖飲料,是現代人膳食中糖的攝入量超標的重要原因之一。一罐可樂的糖含量,已達到了40克。

《情感障礙雜誌》2019年發表的一項納入了10項觀察性研究、涉及超過36萬人的薈萃分析顯示,與喝含糖飲料最少的人相比,喝含糖飲料多的人,患抑鬱症的綜合風險上升了31%。另一項英國的前瞻性研究也發現了類似的結果。

糖過度刺激大腦,會導致人們無法集中註意力,甚至加劇多動症。

一項2020年發表的包括了七項研究、涉及2.5萬人的系統評價和薈萃分析確定,糖和含糖飲料的總體攝入量與多動症症狀之間存在正相關關係。2019年一篇發表在《情感障礙雜誌》上的另一篇包括14項研究的系統評價和薈萃分析提出,富含精製糖和飽和脂肪的飲食模式會使患多動症風險上升41%

糖增加精神疾病風險的3大原因

1. 糖使大腦缺乏重要的營養物質

糖會引起精神症狀,因為它會使腸道菌群發生變化,進而導致大腦、神經所需的營養物質缺乏。目前發現可能導致缺乏的重要營養物質包括維生素B、K,維生素C、鐵和鈣鎂,以及某些大腦營養因子等。

「我們必須注意攝取營養,因為良好的營養對人體有益,營養不良會加重問題。」巴斯巴斯強調。

腸道菌會生產B族維生素和維生素K等,「而這也是我們的食物」,澳大利亞臨床營養師及自然療法師,謝裡丹·根里奇(Sheridan Genrich)在接受《大紀元時報》採訪時表示。

B族維生素對大腦非常重要。一旦缺乏,人會「感到迷茫,甚至偏執,通常會陷入一種抑鬱狀態」,拉索說。

當B群維生素減少時,紅血球的生成也會減少,這意味著血液的攜氧能力下降,隨之下降的還有人的能量水平。而且神經傳導物質的製造,也需要這些B族維生素。

腸道細菌也能產生神經傳導物質,這些物質會被儲存在大腦中, 它們「是情緒的鑰匙」,根里奇說,例如,腸道產生讓人快樂和感覺良好的血清素,而且它還是褪黑素的前體,可以幫助人們獲得良好的睡眠。

大腦中有一種營養因子,被稱為腦源性神經營養因子(BDNF),它可以保證神經元完整性和提高神經元存活率。如果這種物質水平降低,將會促進抑鬱症和海馬體的萎縮。而動物實驗證實,高糖飲食會使這種物質的水平下降。

此外,鈣和鎂都是「因高糖飲食和大量消耗的礦物質」 ,根里奇介紹,「我們的身體是如此聰明,它總是盡力保護我們的安全」 。當我們攝取過多的糖時,為了緩衝血糖的波動和創造平衡的體內環境,骨骼中的鈣和鎂會流失。它們的缺乏,不僅導致骨質下降,還會影響神經系統。特別是鎂,它可以為我們加速的情緒「踩剎車」,而缺少鎂會使人「無法放輕鬆」。

大量吃糖還使人缺鐵和維生素C這些重要營養素,根里奇補充說。

綜合來說,正是這些關鍵的營養物質的缺乏,導致情緒波動、認知功能下降、註意力無法集中和煩躁。與之伴隨的,還有那種「緊張又疲倦」的感覺,根里奇表示這就是為什麼有些人明明很想睡覺,但又緊張得不行。

2. 糖引發炎症,影響精神疾病

「大量糖會引起炎症,」拉索表示,精神疾病背後的理論之一是這種疾病由炎症引起的,包括抑鬱和焦慮,「如果你只是看一下糖是什麼,了解一下加工糖或精製糖的基本知識,就可以理解這件事了。」

炎症被認為是糖引起抑鬱症的關鍵介質,隨著血液中炎症標誌物的增加,情緒會受影響。此外,炎症會導致疲勞、精力不足、睡眠問題和食慾變化,這些都是抑鬱症狀的觸發因素

2020年發表的一篇綜述研究認為,添加糖會擾亂許多代謝、炎症和神經生物學過程,對身體和大腦內的炎症過程具有深遠的影響。實驗證實,從非酒精飲料中攝入較多的糖以及茶、咖啡、穀物中添加的糖,血液中的炎症標誌物指標也會升高。

糖也會通過腸道引起炎症。根里奇解釋說,我們的腸壁有一層非常厚的細胞層,這也是身體阻隔外界物質的屏障,這種作用有點像皮膚。而糖可以損傷腸道的屏障作用,使其通透性發生變化——本不應直接進入人體的物質,會從腸道進入血液導致發炎。

3. 糖使大腦萎縮、擾亂多巴胺系統

拉索強調,大量吃糖的人,血糖會很高,這會損害大腦的血管。而血管的作用是向大腦輸送富含氧氣的血液——當血管受損,大腦接收的血液太少,腦細胞會死亡,這就是所謂的「腦萎縮」。

糖會刺激大腦分泌讓人歡愉的多巴胺,但長期大量糖的攝入,會使多巴胺分泌下降,為了維持滿足感,人會攝入更多的糖,惡性循環開始。大腦獎賞系統紊亂,情緒問題出現。

糖導致精神疾病的其它原因

大量攝入添加糖會導致血糖升高和胰島素抵抗。胰島素抵抗會增加抑鬱症狀的風險,並且患有抑鬱症狀的人中,胰島素抵抗更普遍。此外,研究人員認為,大腦中的胰島素抵抗以及隨之而來的能量使用中斷,可能是抑鬱症狀的直接原因。

糖在代謝過程中會產生活性氧,而過量攝入糖會導致氧化應激,這會導致細胞損傷、炎症和加速衰老。一項包括了29項研究的薈萃分析指出,抑鬱症患者的氧化應激水平高於健康人,而且抗氧化物質的水平更低。

大量攝入糖,會促進糖化終產物在體內生成和沉積,從而導致一系列有害的反應。動物實驗證實,高水平的糖化終產物會影響海馬體內神經的生長,從而損傷海馬體功能,造成抑鬱和認知能力下降。

糖不僅傷身,還傷神——還影響我們的大腦、精神和神經,是時候考慮將它從我們的食譜中移走了。

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責任編輯:李凡

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