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這些癌症突然不醫而癒 醫生這樣解釋原因

文/GreenMedInfo 趙孜濟編譯

癌症自癒的奇蹟每年都在數十名、也許是數百名患者身上發生,醫生是如何解釋的呢?(Shutterstock)
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你是否希望親朋好友的癌症會神奇地消失?其實這種奇蹟每年都在數十名、也許是數百名患者身上發生。這種被稱為「自發痊癒」(spontaneous regression,自發回歸)的現象使醫學界感到困惑。

雖然聽起來像是童話故事,或者充其量機率只有百萬分之一,但數百年來,科學文獻中記錄了這種很多癌症自發治癒的病例,發生頻率令人驚訝。2002年,醫學期刊上平均每月有四篇以上的文章記錄這類病例[i]

從13世紀消失的「聖佩雷格林腫瘤」病例(St. Peregrine’s tumor)[ii]到1742年巴黎記錄的緩解病例[iii],癌症自發消失的現象長期以來一直令醫生困惑,也使患者感到高興,在許多案例中,患者繼續過著健康的生活而沒有復發。

雖然癌症自癒和完全康復的病例並不是常態,但已被接受為醫學事實。即使是見證這些神奇病例的醫生,也沒人能解釋背後的原因。

美國國家癌症研究所將癌症自癒定義為:在沒有任何明顯的原因的情況下,體內腫瘤大小或癌症範圍的減少[iv]。由於現代醫療系統優先考慮侵入性外科手術和藥物干預,而忽視身體的自我修復機制,所以近年來科學並沒有澄清導致這種現象的原因。

正在失敗的抗癌戰爭

2020年,治療癌症的花費預計為1750億美元[v]。失敗的癌症戰爭催生了一個成功的工業綜合體,不僅涉及醫生和患者,還涉及醫院、政府機構、非營利組織、製藥公司以及許多其它專業服務提供商和設備製造商。儘管有這種過度投資,但研究人員得出的結論是,今天的癌症患者的預後(治療後生存時間)並不比50年前或更以前的患者更好[vi]

一方面,對抗性的癌症治療方法面臨嚴峻、令人沮喪的困境;另一方面,許多癌症會在沒有常規干預的情況下突然逆轉和消退。

以下是近年發生的癌症自癒的案例,這些病例發生的原因和方式廣泛引人關注,也許更重要的是,這些鼓舞人心的例子,說明當身體強大的自我修復機制被觸發時,就有可能發生奇蹟。

案例1. 信仰能治癒癌症?

2014年,牛津大學《醫學季刊》(Oxford’s Quarterly Journal of Medicine)發表了一個自愈病例[vii]的文章,詳細介紹了一名74歲愛爾蘭婦女自癒的案例。她被轉介給皮膚科醫生治療小腿上的皮疹,這種皮疹已經有三個月。活檢確定她膝蓋和腳踝之間的滲出液體的傷口和皮膚變色是鱗狀細胞癌,這是一種皮膚癌。

她的治療團隊與患者討論的治療方案包括膝上截肢、放療和全身化療,但這些都不是患者所期望的。

在為期12週的隨訪預約中,醫生觀察到女性腿部病變的數量和大小都有臨床意義上的消減。初次就診後20週,她腿上的所有病變都已消退,在她腿部或其它部位進行正電子發射斷層掃描後也未檢測到癌症。患者每六個月復檢一次,18個月後仍未復發。

雖然她的治療團隊無法解釋癌症為何突然完全逆轉,但患者的治療醫生——都柏林聖詹姆斯醫院(St James’ Hospital, Dublin)的艾倫歐文(Alan Irvine)說,他這位患者不需要醫學解釋。這名患者將自己神奇的痊癒歸功於上帝的恩典,以及在信仰和奉獻的時刻親吻宗教物品的簡單行為[viii]

案例2. 受傷會促發自我修復機制?

日本滋賀醫學中心研究所(Shiga Medical Center Research Institute)放射科的一篇2019年研究論文[ix]描述了一名74歲男性自發消退的T細胞淋巴瘤病例。該男性曾出現持續性腹痛。

計算機斷層掃描顯示,男性患者的肝臟和脾臟區域有多處低密度病變,血液檢查顯示患者存在惡性淋巴瘤。全身 PET以及CT 掃描進一步發現骨病變,隨後對兩個肝腫瘤的手術活檢證實了肝脾T細胞淋巴瘤的診斷。

活檢後一個半月,患者在開始化療前到醫院再次進行PET以及CT掃描,結果顯示所有病變完全消失。由於沒有病變需要治療,新的血液檢查顯示正常,患者在沒有任何積極幹預治療的情況下被允許出院。

他的醫生對癌症的自發消退沒有任何解釋,只是假設切除性活檢所造成的創傷可能觸發了身體自我修復機制。這意味著患者對手術活檢相對較小的創傷的免疫反應可能是這種自發性癌症消退的原因。

案例3. 天然補充劑會引發癌症自癒?

2020年的一份病例報告了一個顱底浸潤性腫瘤(稱為脊索瘤,clival chordoma)自發消失的例子[x]。脊索瘤是可能危及生命的腫瘤,通常通過手術切除,然後用聚焦放射治療。

在診斷時,患者的掃描顯示兩個腫塊以鼻咽為中心,周長近9厘米。兩個月後拍攝的術前成像顯示,腫塊自發消退了近62%,總大小剛剛超過三厘米。患者在診斷和準備外科手術之間的過渡期間沒有進行任何治療。

由於腫瘤的逆轉逆轉,患者不再需要手術。這個病例讓醫生推測天然食品補充劑也許是該患者「奇蹟般」自發消退的原因。病人一直在服用保健食品商店提供的草藥和油補充劑。

案例4. 癌症逆轉:免疫系統的「非凡」反應?

這種情況在乳房X光檢查後確診的乳腺癌中最為常見[xi]。活檢結果發現,一名72歲患有2型糖尿病和高血壓女性患者的左乳房存在浸潤性癌細胞。通過核心針提取進行的手術進一步表明,由於腫瘤區域中活化的細胞毒性T細胞的存在,緻密的乳腺腫瘤已經受到強大的自然免疫反應。

患者在初診後第27天開始診斷性活檢,證實癌症已經轉移到了左側淋巴結中。在隨後的第83天,患者切除了腫瘤和受影響的淋巴組織。

手術完成後,X光顯示病變和周圍關鍵區域被成功切除。令醫生驚訝的是,切掉的82克腫塊顯示沒有殘留癌症,也沒有檢測到淋巴結轉移。在第131天再次檢測乳房,未顯示其具有殘留病變的跡象。

該病例被標記為患有腋窩轉移的嚴重三陰性乳腺癌的自癒,作者認為這是一個「令人驚訝的現象」。在整個治療期間,患者沒有改變飲食或停用常規藥物,並稱自己在診斷出癌症之前多年都沒有改變這些習慣。

腫瘤的組織學樣本顯示,患者對癌症的先天免疫系統反應是侵襲性的,幾乎每個腫瘤細胞都與抗癌淋巴細胞有直接的接觸。醫療團隊無法解釋癌症為何自發消退,但估計患者的免疫淋巴細胞可能是導致癌症停止生長的原因。

案例5. 基因能讓血癌消失?

2020年發表的一項研究回顧了20例慢性淋巴細胞白血病(CLL)自發痊癒的生物學和臨床特徵[xii]。來自英國的多學科研究小組承認「其生物學機理仍然未知」。

該綜述發現,與非自癒的CLL相比,所有自癒的腫瘤都顯示出基因特徵,其特徵在於某些代謝過程(包括與癌症形成相關的 MYC基因)的下調。

此外,自發消退與「T細胞耗竭特徵」的逆轉有關,包括細胞凋亡或細胞死亡減少以及T細胞增殖增加。這項全面綜述性研究並沒有發現自癒的靈丹妙藥,而是對這一現象提出了新的見解。

研究小組得出結論,CLL自癒病例「在腫瘤進入停止生長的狀態之前似乎經歷了一段時間的增殖,基因組改變和微環境之間的複雜相互作用決定了疾病的發展過程」。簡言之,研究人員只是觀察到在癌症最初增殖、消退、恢復的原因和過程中,每個患者都存在高度的個體差異。

案例6. 肺癌會自動消失?

2020年1月,同行審評的《居瑞斯醫學雜誌》(Cureus Journal of Medical Science)發表了一篇肺癌自發消退的病例報告[xiii]。作者指出,非小細胞肺癌的自發消退病例很少見,但是患者和醫學界對此非常感興趣。

為了更好地了解自發消退的發病機制,作者介紹了他們對一名自癒的73歲男性的經歷。這名白人男性患者是一名長期吸煙者,曾因低級別非浸潤性膀胱癌接受過治療,他因肺癌而呼吸急促,並在用力時感到呼吸困難。

胸部CT掃描顯示左下肺葉有實性腫塊,三週後的PET掃描發現長了一個實性結節,確診為原發性肺癌,尚沒有發生擴散。隨後的細針抽吸樣本證實,他患的是鱗狀細胞癌。

醫生為患者制訂了外科肺切除和放射治療方案,但因交通不便,患者無法趕赴醫院進行這一治療。

在活檢後10週的複檢中,掃描顯示肺結節明顯減小。患者在與醫療團隊協商後,決定推遲進一步治療,並在三個月後進行隨訪影像學檢查。結果3個月(12週)後,CT掃描顯示肺結節進一步減小為原大小的一半。

考慮到有痊癒趨勢,患者繼續推遲醫療干預,這是合理的。之後,他進行多次額外掃描,並在六個月後再次檢查,所有結果都顯示腫塊持續減少,疾病沒有繼續發展。血液檢查也證實該患者的癌症已經自癒。

參考文獻:

[i] Jessy T. Immunity over inability: The spontaneous regression of cancer. J Nat Sci Biol Med. 2011;2(1):43-49. doi:10.4103/0976-9668.82318 https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3312698/
[ii] Jessy T. Immunity over inability: The spontaneous regression of cancer. J Nat Sci Biol Med. 2011;2(1):43-49. doi:10.4103/0976-9668.82318 https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3312698/
[iii] Le Dran HF. Traite des operations de chirurgie. Paris: C. Osmont; 1742. [Google Scholar]
[iv] Jessy T. Immunity over inability: The spontaneous regression of cancer. J Nat Sci Biol Med. 2011;2(1):43-49. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3312698/
[v] Peter P. Yu, MD, FACP, FASCO. Challenges in Measuring Cost and Value in Oncology: Making It Personal. Open Archive. Published: June 27, 2016. DOI: https://doi.org/10.1016/j.jval.2016.04.017
[vi] Jessy T. Immunity over inability: The spontaneous regression of cancer. J Nat Sci Biol Med. 2011;2(1):43-49. doi:10.4103/0976-9668.82318 https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3312698/
[vii] Foley C. Spontaneous regression of cutaneous metastases of squamous cell carcinoma. Q J Med 2014; 107:61–63. doi: 10.1093/qjmed/hct162
[viii] BBC.com, Future, Cancer: The mysterious miracle cases inspiring doctors. https://www.bbc.com/future/article/20150306-the-mystery-of-vanishing-cancer
[ix] Nakamoto R, Okuyama C, Oka S. Complete Spontaneous Regression of Hepatosplenic T-Cell Lymphoma After Surgical Biopsy. Clin Nucl Med. 2020 Feb;45(2):e88-e91. doi: 10.1097/RLU.0000000000002782. PMID: 31652159.
[x] Bander ED, Kocharian G, Liechty B, Tsiouris AJ, Schwartz TH. Spontaneous regression of a clival chordoma. Case report. Acta Neurochir (Wien). 2020 Feb;162(2):433-436. doi: 10.1007/s00701-019-04107-9. Epub 2019 Nov 12. PMID: 31713157.
[xi] Cserni G, Serfozo O, Ambrózay É, Markó L, Krenács L. Spontaneous pathological complete regression of high-grade triple-negative breast cancer with axillary metastasis. Pol J Pathol. 2019;70(2):139-143. doi: 10.5114/pjp.2019.87105. PMID: 31556565.
[xii] Kwok M, Oldreive C, Rawstron AC, Goel A, Papatzikas G, Jones RE, Drennan S, Agathanggelou A, Sharma-Oates A, Evans P, Smith E, Dalal S, Mao J, Hollows R, Gordon N, Hamada M, Davies NJ, Parry H, Beggs AD, Munir T, Moreton P, Paneesha S, Pratt G, Taylor AMR, Forconi F, Baird DM, Cazier JB, Moss P, Hillmen P, Stankovic T. Integrative analysis of spontaneous CLL regression highlights genetic and microenvironmental interdependency in CLL. Blood. 2020 Feb 6;135(6):411-428. doi: 10.1182/blood.2019001262. PMID: 31794600.
[xiii] Shatola A, Nguyen KN, Kamangar E, Daly ME. Spontaneous Regression of Non-small Cell Lung Cancer: A Case Report and Literature Review. Cureus. 2020 Jan 12;12(1):e6639. doi: 10.7759/cureus.6639. PMID: 32064211; PMCID: PMC7011577.

本文原刊於GreenMedInfo.com,授權英文《大紀元時報》翻譯和轉載,英文報導請見:When Cancer Spontaneously Disappears

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責任編輯:李凡

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