為何美中澳緊盯所羅門群島大選

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【大紀元2024年04月17日訊】(大紀元記者李言綜合報導)所羅門群島大選投票於週三(4月17日)結束。這次投票被指可視為對現任領導人瑪納西‧索加瓦雷(Manasseh Sogavare)的「全民公投」,美國、北京和澳洲都在關注。

所羅門群島選舉委員會主席賈斯珀‧海伍德‧阿尼西(Jasper Highwood Anisi)在新聞發布會上表示,全國各地的投票均按計劃進行。與之前的選舉相比,許多投票點在當天早些時候就看到選民排隊等候。而之前的選舉投票站投票時間較晚。

這次選舉共有1,000多個投票站,分布在全國900個島嶼上。計票定於週四開始,預計幾週後才會有結果。

選民將從334名候選人中選出50名議員。總理人選將從這50名新當選的官員中確定。

來自澳洲、新西蘭、太平洋地區、日本、歐洲和美國的選舉觀察組織將監督投票和計票。

這是自索加瓦雷總理領導所羅門群島與台灣斷交、轉向北京以來的首次大選。這次選舉舉行之際,中共在太平洋地區日益增強的安保力量,成為選民擔憂的議題之一。

大西洋理事會全球中國中心(Global China Hub)非常駐研究員帕克‧諾瓦克(Parker Novak)在一份書面回應中對美國之音表示:「結果將決定所羅門群島是繼續發展與中國(中共)的關係,還是改變路線,採取不同的做法。」

這次選舉原定於去年舉行,但被索加瓦雷推遲。他認為本國無法承擔在同一年舉行選舉投票並主辦太平洋地區運動會。索加瓦雷的批評者稱這項決定是奪權行為。

今年,總理的競爭對手一直在競選活動中要求重新審視與中共的關係,包括與中共簽訂的有爭議的2022年安全協議。

競爭對手

索加瓦雷今年的競爭對手包括所羅門群島民主黨的馬修·韋爾(Matthew Wale),他此前曾批評中共警察在這個島國的存在,並承諾如果當選,將加強教育並修復經常缺藥的醫院。

另一位著名反對派候選人、統一黨的小彼得·凱尼洛雷亞(Peter Kenilorea Jr)表示,他希望廢除與中共的安全協議,並與西方國家建立更多的基礎設施合作夥伴關係,以減少北京的影響力。他是前聯合國官員,也是群島獨立後首任總理之子。

反對黨表示,除了與中共的關係外,選民還將重點關注醫療保健、教育和國家公路網等議題。

所羅門群島70萬人口中有超過80%居住在首都霍尼亞拉(Honiara)以外,大多數人無法獲得電力、醫療援助、學校和交通等基本服務。

選舉日充滿了喜慶——霍尼亞拉舉行了街頭派對,選民在集會上吹響海螺,當地人希望情況有所改善。

「我非常激動(參加投票),也渴望看到變化。」一位僅透露自己名字的選民朱迪(Judy)告訴英國廣播公司(BBC)。

44歲的馬克林‧凱雷瑪瑪(Marklyn Keremama)表示,雖然政府一直致力於外交關係是件好事,但所羅門群島人民希望下一屆民選領導人「也關注地方層面」。

「接下來掌權的任何政府都應該做所羅門群島人民的意願事情……我們需要關心我們需求的領導人。」他說。

選舉觀察員將密切關注人口最多的馬萊塔省(Malaita)的選舉結果,該省長期以來一直批評深化與中共的關係,也是反對黨希望贏得席位的地方。

「全民公投」

所羅門群島位於澳洲以北約1,600公里(994英里)處,由於數十年的部落衝突,是該地區最貧窮的國家之一。

直到2017年,澳洲一直在這裡領導維和任務。任務結束兩年後,索加瓦雷於2019年放棄了與台灣長達數十年的外交關係,轉向北京。2022年,他與中共簽署了一項安全協議,但具體細節一直沒有公開。

這給澳洲和其它太平洋鄰國敲響了警鐘。一度有傳言稱,該條約可能允許中共在美國控制的太平洋地區建立海軍基地,但索加瓦雷否認了這一說法。

索加瓦雷去年告訴聯合國,北京是所羅門群島的主要基礎設施合作夥伴。

40多歲的律師Eddie Toifai在選舉日向半島電台表示,中共長期承諾的大量援助未能讓生活變得更好。

「我們已經與台灣斷絕關係,但與中國(中共)發展了關係。」他告訴法新社,「對我來說,我希望這會給這個國家帶來改變,但我還沒有看到這種情況發生。」

去年7月,索加瓦雷訪問北京,升級了與中共警務協議,涵蓋社區警務和網絡安全。這引起了澳大利亞和美國對北京海上軍事野心的警覺。

研究員愛德華‧卡瓦諾(Edward Cavanough)向BBC表示,因此,這次投票可能被視為對現任領導人索加瓦雷政策的「全民公投」。

美國、澳洲和新西蘭此前呼籲中共在所羅門群島提議的安保角色保持透明度,並敦促索加瓦雷尊重人權和民主。

五角大樓副新聞發言人薩布麗娜‧辛格(Sabrina Singh)此前曾說:「(中共)在太平洋地區的活動尤其令人擔憂,它與東道國談判的條款,及其這些計劃的預期目的缺乏透明度和明確性。」

2023年2月,美國國務卿布林肯表示,美國已在所羅門群島開設大使館。美國政府正在尋求加強太平洋地區的外交關係,以對抗中共滲透。

中共干預選舉?

分析家表示,除了地緣政治之外,對於一個有騷亂和政變歷史的國家來說,這對鞏固民主也是一場意義重大的選舉。

人們對首都霍尼亞拉近年發生的騷亂仍然記憶猶新,其中包括2021年發生的一場騷亂。當時,該國政治階層腐敗、持續貧困和政府倒向中共引發眾怒,來自馬萊塔省的抗議者試圖燒毀總理的住所。

澳洲學者的選舉監測報告發現,在2019年的上次選舉中,候選人在選舉前夕的「魔鬼之夜」隨意發放現金和其它物品。選舉前夕被稱為「魔鬼之夜」,候選人及其競選團隊因採取不正當手段(例如購買選票)而使選舉結果偏向於自己而臭名昭著。

澳洲外交政策智庫洛伊研究所的太平洋分析師梅格‧基恩(Meg Keen)表示,「在所羅門群島,選舉主要圍繞地方問題和承諾。財力雄厚且支持者富有的候選人更能贏得支持,甚至能買到選票。」

一些政界人士也指控北京干預選舉,一些研究人員指出,就在投票前幾天,中共大使館向重要省份馬萊塔提供了漁網、刀具、水箱和太陽能燈等禮物。

澳大利亞學者之前的研究認為,中共向國會議員的「選區發展基金」投入了資金,而這些資金實際上被認為是可以使用的賄賂基金。

基恩說,這些資金幾乎全部流向了支持索加瓦雷的國會議員。

反對派領袖丹尼爾‧蘇達尼(Daniel Suidani)週一(4月15日)接受法新社訪問時表示,中共對所羅門群島的控制力日益擴大,「讓人擔憂」。

「過去5年中國(中共)參與了很多事,現階段確實令人擔憂。」蘇達尼表示,北京對所羅門群島民主的侵蝕性影響讓他不安。蘇達尼指控中國共產黨在幕後運作,協助親北京成員留在國會。

據悉中共當年通過「一帶一路」項目大撒幣,以5億美元拉走了這個台灣在南太平洋的昔日友邦。

曾任馬萊塔省省長的蘇達尼擔心中共金援有天會有附帶條件,他是少數拒絕兌現中共支票的省級領導人之一。

中共外交部長王毅將於4月20日到訪巴布亞新幾內亞,可望簽署經濟合作協議。數天後,澳洲總理阿爾巴尼斯也將走訪巴新著名的二戰小徑,以紀念兩國歷史性的防務關係。

路透社報導說,這些高層訪問行程凸顯中共和美國盟友正爭奪對位處地緣要衝太平洋島國的影響力。

責任編輯:林妍#

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