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头发因老化、压力变白后 何时可以逆转?

文/GreenMedInfo 赵孜济编译

长白发的原因不一定是老化或遗传,也可能是疾病警讯。(Shutterstock)
研究发现,头发因老化、压力变白后, 在一定的条件下可以逆转。(Shutterstock)
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现在有明确的证据表明,人类的头发变白是可逆的,尽管很少见。更重要的是,生活压力是头发变白的主要因素,而放松自己,比入放两个周的假,可能有助于发根恢复原来的颜色。

白发是最早和最明显的衰老迹象之一。当大多数人达到30多岁时,头发开始变白,随着时间的推移逐渐白的更多。人们普遍认为,一旦头发变白,就没有回头路了,但纽约哥伦比亚大学的一个研究小组及其同事认为情况可能并非如此。

他们发现,事实上,个别人的白发可能会恢复颜色,而生活压力似乎与头发变白的过程紧密相关。同样有趣的是,头发颜色的微小变化可以记录整个生命中的生活事件,头发的色素沉淀就像树木年轮一样,可以用来标记压力事件的日期以及显着放松的时期[i]。

他们的发现表明,头发不仅会因极端压力而变白,而且在低压力时期,白发可能会在极少数情况下恢复其原始颜色。

头发变白早期可能会逆转

你有没有注意到头上或身体上有一根双色的头发,梢部更白,但在根部附近还是原来的颜色?研究者从14名不同种族背景和年龄从9岁到65岁不等的人那里收集这种类型的头发[ii],他们证明,头发变白之后,并不总是保持这种状态。

1972年,科学家首次描述了这种衰老过程的逆转。当时《英国皮肤病学杂志》(the British Journal of Dermatology)上发表了一篇白色头发变黑的病例报告[iii]。非正式的报导也有很多。还有一个事实是,头发变白的速度不一样,有些头发似乎比其它头发老化得更快。

在追踪双色头发的受试者后,线粒体心理生物学家马丁·皮卡德(Martin Picard)和他的团队开发了一种数字化方法,用单股头发来绘制色素沉淀模式。数据证明,在14名参与者中的10名中,一些白发恢复了颜色。这发生在头部和身体的毛发中,包括阴部,但仅限于9至39岁的人[iv]。

他们认为,头发变白过程在早期阶段可能是最可逆的,而长时间变白的头发不太可能恢复颜色。这种可逆也是暂时的,因为最终头发还是会变白。尽管如此,这项研究“定量地定义了人类头发变白的可逆性”[v],并表明这种逆转可以迅速发生,并且与极端压力或放松并行。

压力使头发变白 但放松会恢复颜色

长期以来人们一直相信压力与头发变白有关,虽然未经科学证实,但经常有这样的传闻。据说玛丽·安托瓦内特(Marie Antoinette,法国路易十六的王后)被处决的前一天晚上,她的头发变白了[vi]。皮卡尔还听到许多人说他们的白发又变黑了。“这些传闻告诉我,我们在小样本研究中发现的东西,以及我们在这项研究中首次定量记录的内容可能比我们想像的要普遍得多,”他告诉《今天》杂志。[vii]

受试者记录了过去一年他们所经受的极端压力时期,皮卡尔及其同事用头发的平均生长速度来确定在此期间生长的头发片段,即每月一厘米 [viii]。然后,他们将生活事件与片段中的色素进行了比较,结果发现变白和压力之间有显着的相关性,以及变白逆转和放松的相关性。

他们描述了一名30岁妇女的案例,当她与伴侣分开并搬出去后,她的发丝变成了灰色:[ix]

“引人注目的是,一年中生活压力的定量评估揭示了与客观生活压力源(以搬迁告终的婚姻冲突和分居)相关的特定2个月时间,参与者将她的主观感知压力评为最高(9-10分中的10分)。压力的增加与完全但可逆的头发变白相对应。

在另一个案例中,在一名35岁男子的头上有五根双色头发,它们在变白后都恢复了颜色。灰白的逆转伴随着压力的下降和过去一年中压力最小的一个月,在这名男子休假两周之后[x]。鉴于这些发现,研究人员认为“生活压力”与头发变白和逆转有着紧密的关系。

从生物学的角度来看,他们还发现白发中,与能量代谢、线粒体和抗氧化防御相关的蛋白质有所增加,这可能为“白发的快速可逆性及其与心理因素的关联,提供了合理的生物学基础。”[xi]。

老化过程有时也会逆转

这项研究提供了更多的证据表明,衰老并不总是一条单行道。伦敦玛丽皇后大学(Queen Mary University)细胞生物学和皮肤研究中心的迈克尔·菲尔波特(Michael Philpott)在一篇评论中解释说:“最新的研究表明,人类衰老可能不是一个线性的、固定的生物过程,至少部分地可能被阻止甚至暂时逆转[xii]。”

参考文献:

[i]\ [v]、 [ix] ~[xi] eLife. 2021; 10: e67437. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC8219384/

[ii] 、[iv]、[viii] Scientific American. June 22, 2021 https://www.scientificamerican.com/article/gray-hair-can-return-to-its-original-color-mdash-and-stress-is-involved-of-course/

[iii] British Journal of Dermatology. May 1972 https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/j.1365-2133.1972.tb16105.x

[vi] 、[xii] eLife. 2021; 10: e70584. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC8245124/

[vii] TODAY July 7, 2021 https://www.today.com/health/stress-turns-hair-gray-it-s-reversible-study-finds-today-t224667

本文原刊于GreenMedInfo,授权英文《大纪元时报》翻译和转载,英文报导请见:Grey Hair Can Regain Its Color–If You Relieve Stress

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责任编辑:李凡

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