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为何针灸加草药调节免疫可改善类风湿

文/李蓓(Jennifer Bateman)、May Cheng

服用中草药和针灸有助调节免疫系统,改善类风湿性关节炎症状。(Emily frost/Shutterstock)
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风湿性关节炎是一种难以治愈的免疫疾病,不仅导致关节疼痛变形,也有机会损害心、肺等重要器官。香港注册中医师阮爱莲(Yuen Oi-lin)阐述中医治疗类风湿性关节炎的经验,通过服用中草药和针灸,可以补充身体的能量,让免疫系统恢复平衡状态。

中西医如何看待类风湿

风湿性关节炎是由于免疫系统攻击关节,导致关节疼痛、肿胀、变形。类风湿性关节炎的发病一般是对称的,左侧右侧都会发病。类风湿性关节炎还会有“晨僵”现象,就是在每天早上睡醒后,关节尤其僵硬,到下午才好转。

类风湿性关节炎的成因复杂,现代医学还不能完全解释其病因,而风险因素包括遗传、吸烟等。

中医角度来讲,各种类型关节发炎都属于中医讲的“风湿”,也叫作“痹症”。中医认为,风、寒、湿等外在因素过多会导致疾病,而关节发炎就是风、寒、湿积聚在关节部位所致。中医将人体与大自然视为一个整体。当外界有更多风、寒、湿的时候,关节部位的风、寒、湿也会更重,这就是为什么在阴雨天关节痛更严重的原因。

关节炎的诱因一方面是受到外界风、寒、湿过多,另一方面则是身体本身的能量不足,中医称之为“气虚”。中医将身体内的能量称为“气”,有气才能生成血液并推动血液循环,维持全身的器官、组织以及免疫系统的正常运作。气虚的人容易疲劳,也容易有慢性疼痛。

中医经典《黄帝内经》写道:“正气存内,邪不可干。”导致疾病的因素,如过度的风、寒、湿以及病毒、细菌称之为“外邪”,而身体对抗这些致病因素的能力就是“正气”。阮爱莲指,身体内的主要内脏和其能量系统运行不协调,尤其肾脏能量不足,就会导致正气不足,而风湿、类风湿性关节炎都是正气虚弱的表现。

类风湿性关节炎是常见自体免疫疾病。(Shutterstock)
西医认为类风湿性关节炎是常见自体免疫疾病,中医认为类风湿性关节炎都是正气虚弱的表现。(Shutterstock)

为何女性更容易得类风湿?

类风湿性关节炎在女性中更为普遍。根据美国关节炎基金会(Arthritis Foundation)的资料,女性得风湿性关节炎的概率是男性的3倍,尤其是30岁到60岁的女性尤为常见。

阮爱莲解释,女性在月经、生育及更年期时都会耗损气血,容易令风寒入侵身体。有些女士生产后不注意保暖,洗澡洗头时受寒;有的少女在月经期间穿着露脐衣服,不仅容易痛经,严重的也会影响生育能力。

阮爱莲医治过一名年轻女病人,因为类风湿关节炎,手指变得畸形。通过针灸、艾灸和服用中药,三个月后病情显着改善,早晨起来不再感到关节僵硬,去医院抽血检验,显示血沉(ESR)已经正常,意味着炎症有所改善。弯曲的手指关节难以完全回复正常,但没有继续恶化。

中药补气血 食疗也有效

中医治疗类风湿性关节炎的方法,主要是通过草药和针灸补充身体的能量。

阮爱莲说,中医用药注重辨证论治,即根据病人不同的身体特点,用药往往因人而异,帮助他们补益肝肾,补足气血。常用的药物,例如北芪(黄芪)补气、当归补血,而菟丝子、桑寄生、淫羊藿、熟附子、熟地黄都有补肾阳的作用。

中医将人体的能量分成阴、阳两种。阴代表黑夜、寒冷,是一种负面的能量,而阳代表白昼、温暖,是一种正面的能量,两者保持平衡才能维持身体健康。中医说的肾是以肾脏为中心的能量系统,当中蕴含的阳气,如同一个火炉源源不断地温暖身体,对人体的免疫力至关重要。

阮爱莲建议,患者可以用具有补气功效的草药煲汤饮用,例如北芪、党参和牛大力。如果服用北芪后感到燥热,也可以用更温和的五指毛桃代替。

现代药理学研究也关注到中草药治疗类风湿性关节炎的作用。2022年刊登在《药理研究(Pharmacological Research)》上的一项研究探究了东亚传统医学中的草药治疗类风湿性关节炎的作用,透过分析涉及近2万名患者的186项临床实验,总结出有效治疗类风湿性关节炎的21种常用草药与5种方剂,包括北芪、当归、地黄等。这些草药有助于缓解疼痛,抑制发炎,调节免疫系统及防止关节损伤,具有开发新药的潜力。这项研究也指出,中药方剂往往包含多种草药,草药配伍会发挥更好的治疗效果。

针灸抑制发炎 调节免疫系统

中医认为人体的能量——气在经络当中周流不息,经络上有一些特殊作用的点称为“穴位”,用针刺或艾灸、按摩等方式刺激穴位,就可以调节气的运行,并治疗经络循行部位的疾病。艾灸是通过点燃干燥艾草产生的热力来温烫穴位,有温暖经络,祛除寒气的作用,很适合治疗类风湿性关节炎。

阮爱莲指,常用于治疗类风湿性关节炎的穴位包括肾俞穴(BL23)、命门(Du4),大椎(Du14)、足三里(ST36)。对于膝关节疼痛,通常也会针灸膝关节周围的犊鼻(ST35)、血海(SP10)等穴位。

肾俞穴。(大纪元制图)

一项最新发表的研究综述总结了针灸对免疫系统的双向调节的作用。对于免疫力不足的患者,例如癌症患者,针灸可以帮助他们增强免疫力;对于自身免疫性疾病,例如类风湿性关节炎患者,针灸可以抑制免疫系统,让免疫系统恢复到平衡状态。

类风湿性关节炎患者由于体内长期发炎,也容易得冠心病,而针灸能降低类风湿性关节炎患者得冠心病的风险。一项根据台湾健保资料库数据的研究发现,接受针灸的患者得冠心病的风险减少了40%。研究人员认为,针灸减少冠心病的机制可能与抑制发炎有关,也可能是因为针灸增加了患者的活动能力,而运动有助于预防心血管疾病。

早晚打胆经疏通阳气

患者也可以利用穴位按摩进行自我保健。除了以上提到的穴位,阮爱莲建议拍打大腿两侧的胆经——即胆的能量循行路线。敲打胆经可以疏通阳气,祛除导致风湿病的寒气。

胆经起于眼睛外侧的瞳子髎穴,到第4脚趾末节外侧的足窍阴穴为终点。(大纪元制图)
胆经起于眼睛外侧的瞳子髎穴,到第4脚趾末节外侧的足窍阴穴为终点。(大纪元制图)

敲打胆经的方法是用手握拳,敲打大腿两侧,站着、坐着都可以做,也可以在床上侧卧,曲起腿来拍打,更舒服一些。建议每天上午拍打,从臀部拍打到膝关节为一次,每次200下,夜晚也可以再打一次。

她强调,这个动作做起来容易,但贵在坚持。如果敲打时感到疼痛,就说明胆经不通畅,需要多敲打,打通了,就不会那么痛了。

阮爱莲也提醒,类风湿性关节炎患者不要因为疼痛就不活动,平时也要多晒太阳,保持情绪开朗,有助于病情稳定。@

责任编辑:张晓慧

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