加州推进立法 促谷歌Meta为新闻链接付费

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【大纪元2024年04月25日讯】(大纪元记者张纯之编译报导)加州政界推进中的一项法案将迫使谷歌和Meta公司(拥有Facebook和Instagram)向新闻出版商付费——每次呈现搜寻结果,或于社交媒体上展示文章片段或显示文章链接时。

该法案规定,新闻机构将可以向两大公司申请广告(展示在新闻内容或网站链接旁)带来的一部分收入;科技公司须按季度付款,且不能透过算法排名来惩罚申请取款的新闻机构;收款的新闻机构必须提交年度报告,证明钱花在新闻业务上。

谷歌正大力游说以阻止该“链接税”法案,称其将颠覆线上资讯的自由流动。该公司全球新闻合作副总裁扎伊迪(Jaffer Zaidi)表示,提案将使对冲基金受益,它们已经收购了当地新闻机构,这将造成新闻品质低落。“我们早就说过,这是支持新闻业的错误做法。”在该公司最近的部落格文章中,他写道。

谷歌已经启动抵制措施,尽管尚未透露有多少加州人被封锁了新闻;但本月稍早谷歌在宣布抵制的部落格文章中表示:此举是“短期测试”。

法案的发起者、民主党州参议员麦奎尔(Mike McGuire)表示,这是谷歌发出的危险威胁。加州新闻出版商协会的总法律顾问巴索蒂(Brittney Barsotti)也说:“谷歌的这些行动表明了为什么需要一项法案。一家公司可以从根本上切断加州人的资讯自由流动,这令人严重担忧。”

哥伦比亚大学国际与公共事务学院技术、媒体和传播专业主任希夫林(Anya Schiffrin)表示,截至目前,加州新闻出版商尚未感受重大影响。她说,一些加州人报告无法访问当地报纸的网站。

加州新闻界看法两极

经过多年的广告收入萎缩、裁员和报纸破产,新闻机构越来越多地求助于政府制定新规则,迫使科技平台分享部分网路收入。据《华盛顿邮报》报导,4月18日,超过350家新闻出版商签署了一封支持该法案的信函,其中包括《洛杉矶时报》和《旧金山纪事报》。

代表全国2,200家新闻机构的“新闻媒体联盟”指责谷歌可能违反了竞争法,并向司法部和联邦贸易委员会致函,要求调查谷歌的举动。支持者认为,让新闻机构从科技公司分享广告收益是保持新闻业活力的公平方式;而科技公司则表示,这违背了开放和自由网路的精神,并可能让他们面临永无止境的法律制裁。

二十年来,谷歌和Facebook稳步增强了对广告界的控制力。光是2023年第四季度,谷歌的广告收入就达到655亿美元,而Facebook同期的广告收入为401亿美元。同时,过去依靠广告和分类广告蓬勃发展的新闻机构已经萎缩。美国数千家地方报纸关闭,数万名记者失业。

但是,并非加州所有的出版商都支持该法案。北加州犹太新闻社首席执行官凯泽(Jo Ellen Green Kaiser)近日在该机构社论中写道,如果谷歌继续封锁新闻内容,可能“破坏我们在网路上的可发现性”。

代表谷歌和Meta等科技公司的贸易组织“进步商会”在网站上发布:加州的商会等商业团体以及一些小型新闻发布商,包括《阿拉米达邮报》和《圣地亚哥时报》等也反对该法案。“科技公司不是在窃取新闻,而是在吸引读者”,《圣地亚哥时报》的编辑兼出版商詹内温(Chris Jennewein)表示,“它们建立了一个生态系统,让每个人都能更容易地获取新闻。”

《阿拉米达邮报》的出版人吉利特(Adam Gillitt)建议对大型科技公司征税,并将资金投入出版物公共基金,“基于受服务社区的需求和价值”,而非基于新闻在广告旁边出现的次数。

网路自由倡议者也对政府的强制规定表示担忧。在美国国会阶层,美国公民自由联盟和“电子前沿基金会”反对一项名为“新闻竞争与保护法”的联邦法案,他们不赞成法案所拟议的:在《反垄断法》中破例,允许新闻机构与大型科技平台集体谈判,达成为其内容付费的交易。

一群开放网路组织2022年致函立法者时表示,让新闻机构起诉科技平台以限制其影响范围(加州的法案也包括此起诉条款)是对科技公司审核其线上内容权利的“直接攻击”,从而引发了一系列全新问题。

澳洲和加拿大的前例

随着新闻业适应互联网,Facebook、谷歌和其它线上平台成为新闻接触读者的关键。多年来,Facebook为新闻出版商带来流量,并推助互联网原生组织BuzzFeed和Vice Media等快速发展。但近几年,Meta淡化新闻业务,导致这些公司陷入困境并引发裁员潮。谷歌因此仍然是大多数人了解世界和搜寻新闻的地方。

2021年,澳洲通过法律要求Meta和谷歌,与新闻出版商协商付款事宜。两家公司激烈反击,Meta一度关闭其平台上所有新闻链接,谷歌亦威胁要撤出整个澳洲的搜索引擎。但澳洲政府最终与两公司达成妥协。澳大利亚的新闻机构表示,这些交易使他们能够雇用更多记者,特别是在该国服务不足的农村地区。

加拿大经历了类似的立法历程。当一些人在2023年夏天因Facebook的封锁而难以找到重要的山火新闻时,引爆了全国性的政治问题。反对派指责总理特鲁多(Justin Trudeau)政府仓促推行的法案适得其反,将会伤害加拿大新闻机构。最终,谷歌与该国政府达成妥协,同意设立每年7,350万美元(1亿加元)的新闻基金,分配给加拿大的新闻提供者。

Meta则坚守阵地。如今在加拿大,Facebook和Instagram上的新闻链接仍然被完全封锁。渥太华卡尔顿大学传播学教授温塞克(Dwayne Winseck)表示,这导致“加拿大新闻机构的流量大幅下降”;但他认为,要判断是否造成新闻机构收入的相对减少还为时过早。Meta的反击或属可控(因其算法本已大幅削减所推荐的新闻数量),安大略省布鲁克大学政治学副教授哈加特(Blayne Haggart)表示,谷歌如果封锁加州的新闻,影响会更大。

“谷歌将自己定位为人类与世界知识之间的接口”,哈加特说,阻止人们透过谷歌获取新闻“几乎是针对一个国家的战争行为”,因为资讯的自由获取对于一个正常运作的社会非常重要。◇

责任编辑:方平#

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