747法案推動針灸納入聯邦醫療計畫 業界寄厚望

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【大紀元3月21日訊】南加州針灸中醫界人士連日來十分振奮,因為聯邦眾議員辛契帶頭替他們在第一百零七屆國會上,重新提出代號為 H.R.747的法案。此法案的目的是,把針灸納入「聯邦醫療照顧計畫」(MEDICARE)及聯邦机构員工健康保險計畫的給付。

据世界日報報導,在辛契的推動下,全名稱做「二○○一年聯邦針灸給付法案」 (FEDERAL ACUPUNCTURE COVERAGE ACT OF 2001) 的H.R.747, 目前已得到十二位國會眾議員連署。針灸界人士呼吁,全美業界及社區同胞協助,分頭向各地選區國會議員游說支持,使持有 MEDICARE 福利的病人能夠使用針灸醫療。

根据業界人士提供的法案全文資料,H. R. 747 主要是修訂「社會安全法案」第十八章條款,要求 MEDICARE B的給付,納入「合格的針灸醫師服務」(QUALIFIED ACUPUNCTURIST SERVICES),同時也修訂「聯邦法」第五章,把同樣的服務納入聯邦政府員工健康保險福利的給付項目。

這是針灸界第四次向國會敲門,前三次的法案都是因未能排上議程,而在兩年一屆的國會會期結束時「無疾而終」。南加州針灸中醫師公會會長蔡逢達說,在聯邦推動針灸立法并非易事,這一次也未必能夠一舉成功,但業界仍寄以厚望,「机會是很難講的,比如獲得國會眾議院議長支持,立法速度就會很快」。

蔡逢達在今年元月公會會刊中就曾提及,推動法案的任務艱鉅,但這是中醫界一定要爭取的目標,必須發揮承先啟后的精神。

他十六日說,法案「經過十年、八年能夠成功,就已經是很了不得的事」,國會有四百多名議員,要過半數起碼應爭取到兩百一十八名以上的國會議員支持,「但針灸界每年花費很多金錢在游說立法上,至今才找到廿、卅名國會議員做朋友」,他表示,但值得努力的是,他們在國會的朋友一年比一年多,「舊朋友還在,又再找新朋友」。

蔡逢達曾通過書面方式,呼吁建議「有錢就捐點錢給公會,沒錢的也有事做,多复印一些支持 MEDICARE 立法的信交給病人簽名,促請病人自行或代表病人付郵寄給當地國會議員,請他們重視針灸」,「有政治背景關系的,盡量做一些草根的活動,和當地議員多拉關系」。

加州針灸公會聯盟主席兼南加州針灸中醫公會政治行動主任陳大方說,辛契雖然已多次提出針灸法案,游說立法當然先找辛契。但這次的 H.R.747 可以說是南加州公會代表全美業界爭取的法案,出自華人的努力,連主流業界先前都不知道。

他解釋說,公會主動爭取辛契重提法案,辛契原本承諾兩到三個月內會把法案提出來,但是公會向辛契提供名單說,他們已爭取到七位國會議員同意擔任連署人,其中包括橙縣的考克斯、羅伊士、羅拉巴克、桑契斯,及圣蓋博谷東區的米勒、俄勒岡州的吳振偉及派垂克甘乃迪等,辛契竟在兩周內就自行另找到十一人提案。

陳大方說,針灸法案前三次提出時,都只是擺在國會的委員會里,而委員會往往先把重要法案排上議程,獲得審查机會常取決于「誰較有影響力」,針灸未獲足夠的重視,過去根本未及排進審查議程,總是隨著國會兩年一屆結束而夭折。

但和過去提案開始時僅有五人連署的情況相比,陳大方說,這次一開始就有十一人連署,后來又加進一人,气勢較大,而且其中約有五人是首次以連署方式表達支持。由于上一屆法案共有廿二人連署,因此至少還有十六名上一屆的「舊朋友」需要針灸界積极爭取他們重新再為針灸法案出力。

他也透過公會月刊呼吁說,夏威夷州只有兩名國會議員,他們都已連署針灸法案,相對于夏威夷州的百分之百支持,加州共有五十二位國會眾議員,顯示加州針灸界對 H.R.747法案的責任重大。

陳大方說,七四七很好記,「通常要求國會議員支持立法,空口講并不容易,但一有了提案號碼就好說得多」,他表示,法案既已出爐,現在要靠業界群策群力,及社區共同協助。


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