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對過敏的治療之法與日常保健

抗敏行醫紀實:不可不知的類固醇(1)

黃月華醫師

類固醇雖然能暫時抑制咳嗽、流鼻水等病徵,卻會改變病人的荷爾蒙系統,不但影響成長發育,副作用還很多。(圖 :photos.com)

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15年以前,台灣人感冒時,都直接前往藥房買成藥;除非症狀嚴重,否則不會前往診所請醫生看病。

這跟西方連一點兒小病都找醫生就診的觀念不同,也許是因為西方的藥局需要處方簽,不能直接販售藥品的緣故。

由於台灣老一輩生長在醫療環境不發達的年代,只要小孩子不吃奶、睡不著、或是愛哭,就統稱為「受驚」,解決方式是到藥房買八寶散、黑研標驚風散給孩子服用「收驚」。

當時的父母長輩所不知道的是,這些藥物其實含鉛量過高,會讓服用過量的孩子變得遲鈍,不知情者還以為孩子變乖了呢。以前的藥房很敢下猛藥,生病的人只要吃藥下肚,症狀幾乎都會減緩或好轉,導致他們更不願意就醫和看診。

我小的時候因為過敏徵狀發作,看了許多間診所。當時的老醫生為了賺錢,只有幫我吊吊點滴、開藥了事。

雖然他們沒有把我的病徵治好,讓我飽受過敏之苦,而且後來造成我的感覺統合不良、神經系統不好,但是老醫生們畢竟沒有開出含有類固醇的藥方害我終身。

類固醇雖然能暫時抑制咳嗽、流鼻水等病徵,卻會改變病人的荷爾蒙系統,不但影響成長發育,副作用還很多。

類固醇是人體腎上腺皮質所分泌的荷爾蒙,執行體內許多重要的生理功能,如雌性激素、雄性激素、膽固醇、腎上腺皮質激素…等。

其中的皮質類固醇,除了可以調節人體水分平衡,控制糖類、脂質、蛋白質代謝之外,還可激發生理潛能以應對外來的壓力,也能夠調節身體的免疫反應,抑制發炎反應的形成。

類固醇使用的範圍極廣,而且受使用者體質因素、劑量高低、服用期間長短……因素影響,可能誘發出許多副作用。最常見的副作用,就是長期使用重劑量的人,會出現食慾變好、體重增加、臉較圓(俗稱月亮臉),看起來變胖了,但頸背部突起(俗稱水牛背)、腹部變胖但四肢較細瘦,皮膚變得較薄,皮下的血管因皮膚透明度增加而使臉色看起來較紅,且胸部、腹部、大腿有時可見紫色條紋,容易有瘀青現象,傷口癒合較差,或是容易長青春痘。這是最明顯的表徵。

我第一眼看到王小姐帶著她3歲大的兒子來門診時,就知道這個孩子服用太久、太多含類固醇的藥物。在她還沒開口詢問孩子的病情之前,我一邊忙著替小病人聽診、觸診,一邊便開始告誡這位媽媽:「怎麼會讓孩子吃這麼多類固醇?怎麼照顧的?應該早一點兒來找我才對。現在病症這麼嚴重,得花更多時間醫治……」。

我之所以會這麼囉唆,是因為王小姐以前是我的病人,她曾在婚後出現噴嚏打不停的過敏症狀,讓我診治後以溫和的用藥治癒。我以為當兒子出現過敏症狀時,她會立即來找我。

沒想到這位大意的媽媽,以為新生寶寶鼻涕不止的現象是感冒,便逕自尋覓鄰近診所看病吃藥。

因為如此,她的孩子只要不吃診所醫生的藥,就開始流鼻水,她只好一再到診所看診。孩子在服藥的這兩年期間,始終處於動不動就感冒的狀態。

「你不曾懷疑孩子是過敏體質嗎?」我質問這位粗心的媽媽。

「我不是沒有懷疑過,可是醫生說只是流行性感冒,應該是被幼稚園小朋友傳染的。」

她覺得很委屈,自己並不是不盡責,只是不慎受診所醫生的誤導。這位年輕的媽媽只是缺乏經驗,她不知孩子因為長期吃含有類固醇的藥,已經造成體內積水而虛胖,媽媽還以為孩子吸收好而頭好壯壯呢。我告訴這位媽媽,經過我觸診後發現,孩子的皮膚鬆軟沒彈性,這就是體內積水的證據。

我接著警告她:長期服用類固醇將使骨質容易流失並導致骨質疏鬆的現象,不慎跌倒時較容易骨折,有些人甚至會有臀部、肩部肌肉無力現象。

而少數人在長期服用後,會有血壓升高、血糖增高等病症出現。此外,類固醇會壓抑免疫系統,使身體對病菌的抵抗力降低,容易引起後續感染。

而少數服用者還會現白內障或青光眼。

「最重要的是,類固醇會阻礙孩子的成長、造成孩子行動緩慢、統合不協調,注意力不能集中……等。」

經我診察發現,小病人的肺就像條堆滿垃圾的臭水溝,積滿了痰液,於是我決定先幫他清痰。

「等弟弟咳出痰後,他的病況就會好多了。」我請王媽媽這幾周注意孩子的變化,特別是孩子會咳出一堆痰。之後王媽媽固定帶孩子回診拿藥,我問她孩子的痰咳出來沒?答案都是沒有。一如我所預料的,長期服用類固醇的病患,起初剛接受其它較溫和藥物的治療時,很難立即有改善的效果。有的患者要經過半年以上或2~3年,有人甚至到7~8年以後,病情才會改善。有些病人的外表甚至因治癒而脫胎換骨。

療程開始的前幾周,小病人的媽媽對於我的治療方式還是不太信任。有一天的半夜二點多,她緊張地致電給我:「怎麼辦?孩子咳血了。」我強壓著睡意告訴她,不必擔心,那只是氣管微細血管輕微破裂,短期內會會自行痊癒。

第二天早上她帶著孩子來看診,面帶抱歉地說,昨晚打擾了,沒想到我的手機是24小時開機的。雖然已經聽我說了沒關係,還是不放心,所以半夜到長庚醫院掛急診。

「那邊的醫生怎麼說?」我問王媽媽。

「急診室的醫生說,孩子的情況很好,肺部和氣管都沒積痰,應該是氣管微血管咳破了,沒有大礙。」

經過這一次之後,王媽媽逐漸開始對我產生了信任。幾個月後,王媽媽很興奮地來找我,她說她看到「那坨痰」了。「就那麼突然地,孩子咳一咳後吐了一地。仔細一看,真的有一團凝結的透明物。」

而且神奇的是,孩子從此以後不再發燒,咳嗽也逐漸減緩,終於不必再幫孩子準備乾淨的 毛巾、毯子、衣物換穿了。

王媽媽經常把這段神奇的經歷告訴朋友、同事,也因此深信她找對醫生了。經過兩年密集的治療後,小病人長高了,軟弱的肢體逐漸硬實,原本的圓臉也變得削尖而俊俏。

王媽媽的小孩升上國中後,他的過敏體質只有在季節轉變時才稍微顯現,完全擺脫幼時的虛弱模樣,如今更變成愛騎單車、愛溜直排輪的運動青年。@(待續)

摘編自 《過敏,和類固醇說再見》 發言權出版社 提供
(http://www.dajiyuan.com)

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