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美國人的傳統新年食物

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【大紀元1月1日訊】(美國之音2010年 12月 31日報導)

新的一年來到了。人們對於新年有許多期望,這些期盼也反映在新年的傳統食物上。美國人用甚麼食物來迎接新年呢?

在首都華盛頓工作的貝尼塔說:“新年晚餐有眉豆,眉豆會帶來好運,還有扇形甘藍菜,這種菜會讓人發財,我們還有豬肉,吃豬肉的含義我不清楚,另外,還要烤豬腿。”

在馬里蘭州成長的崔西.卡特說:“每個新年我們家都吃同樣的東西。我們有會帶給人快樂的眉豆,帶來好運的玉米麵包和扇形甘藍菜。”

沒錯,美國人傳統的新年食物有眉豆、豬肉、扇形甘藍菜,以及玉米麵包。

據美國民間說法,眉豆的形狀像銅板,扇形甘藍菜的深綠顏色跟美國鈔票的顏色一樣,這象徵了財運;新年吃豬肉則是因為豬是用兩條前腿不斷向前挖掘,象徵了人們在新的一年裡會不斷進步發展,肥腴的豬肉會給新的一年帶來財富和繁榮,玉米麵包的顏色則跟黃金相似。

美國人還避免在新年吃龍蝦,因為龍蝦是倒著走的,人們不希望新的一年裡凡事落後不前。

美國人的傳統新年食物和移民歷史有關,也和非洲裔美國人的飲食文化密不可分。

早期移民很自然的把家鄉的新年傳統帶進新大陸,例如德國移民的年菜是豬肉和酸白菜,希臘移民會烘烤甜蛋糕。19世紀初,美國有錢人的典型年菜包括牡蠣、甜麵包、起泡葡萄酒等昂貴食物。但買不起這些食物的平民百姓也有機會體驗到一些富裕人家的過年氣派。

據記載,南北戰爭以前,紐約哈德遜河的荷蘭移民家庭敞開大門,讓朋友和素不相識的人進來跟他們一起慶祝新年,這些家庭會供應混合了酒和果汁的飲料,以及荷蘭風味的餅乾。人們根據地方報紙刊載的開放時間逐門逐戶的登門享用。

現在許多美國人過年時吃酸白菜燉豬肉,喝香檳或攙了酒和果汁的飲料,這些都是源自於早期德國與荷蘭移民的年菜習俗。

美國南方的新年飲食傳統則是在19世紀中期逐漸成型。1864年南北戰爭期間,北方盟軍的格蘭特將軍和威廉謝爾曼少校認為,要結束戰爭就必須有效摧毀南方邦聯在戰略、經濟和心理方面的承受能力,因此謝爾曼的部隊1864年佔領亞特蘭大之後,一路在南方幾個州實行焦土策略,大規模破壞工業和基礎設施,摧毀民房,毀壞或偷竊農作物,但他們卻放過了眉豆。眉豆之所以能逃過一劫是因為這種作物最初是種來作飼料的,後來成為奴隸的主要糧食,並逐漸發展為當今美國南方人常見的食物。

美國南方人烹調眉豆的方法很簡單。通常是把煙熏過的豬肉或骨頭加入洋蔥熬成高湯,然後放入眉豆慢火熬煮,調味料只有鹽和胡椒,豆子軟化時吸足了醺味香濃的高湯精華,原本是平民食物的眉豆就昇華到讓人感到無比滿足的“靈魂食物”了。

眉豆、玉米是美國南方普遍種植的作物,加上南方冬令盛產扇形甘藍等綠葉蔬菜,這些帶有吉祥象徵的食物現在已經成為普及全美的傳統新年食物。

在聯邦政府工作的崔西卡特認為,這是因為新年好運到是人們共同的願望。他說:“ 吃眉豆、扇形甘藍、豬肉和玉米麵包,不僅是非洲裔美國人的新年傳統,事實上已經被其他族裔廣為接受,因為這些食物會帶來好運。”

來自俄克拉荷馬州的喬伊斯.奧蘭治說,每到過年家裏總有很多客人。她的母親特地為新年準備四種肉類,包括烤火雞、羊腿、豬腿和豬腸。現在她自己的家庭過年時無法跟上娘家過年的規模,但她總是不厭其煩的做豬腸這道菜。

她說:“豬腸主要是在過年吃的。我會準備豬腸、涼拌甘藍菜、糖紅薯、土豆沙拉,而且一定有綠葉蔬菜。眉豆跟甘藍菜和土豆沙拉很搭配,綠葉蔬菜也很適合,豬腸跟所有的食物都能搭配得很好。”

年菜上桌了!舉杯互道新年快樂!

人們享用各種帶有吉祥涵義的美食,期待新的一年財源滾滾,好運連連。

(http://www.dajiyuan.com)

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2011-01-01 7:57 AM
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