禁雇非法移民 美國農業將受極大影響

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【大紀元2011年06月09日訊】(大紀元記者秦飛綜合編譯)如果美國通過強制檢查勞工移民身份的法律,美國農場主所擔心的一個災難即將成為事實。

《美聯社》報導,一個新立法趨勢將要求美國企業必須為所僱員工進行電子身份驗證(E-Verify),查證個人是否有權在美國合法工作。這將對80%農場工人為非法移民的農業造成嚴重影響。

加州民主黨眾議員洛夫倫(Zoe Lofgren)的所屬選區包括了農業地區。洛夫倫說,農場主擔心他們的勞動力將消失。他們希望僱用合法員工和美國公民,但這幾乎不可能,因為農場工作支付相對較低的工資,而勞動強度極大。

農場工資範圍可從最低規定時薪至每小時超過20美元。但僱主通常按件支付工資﹔員工的工作速度越快,獲得的報酬越多。只有在種植和收穫季節工人才有收入,這可能只有數週時間。

「聯合農場工人協會」(United Farm Workers)總裁羅德里格斯(Arturo S. Rodriguez)說,農場工人暴露在火辣辣的太陽下,幾乎沒有樹蔭,飲水休息時間很少。工作要求採摘工人準確和快速。最好的蘑菇採摘工人如按件計算,一年只能掙3萬5000至4萬美元。由於薪資較低,美國工人對農場工作大多沒有興趣。

去年羅德里格斯和該組織開始了一項名為「Take Our Jobs」的活動,來吸引美國工人從事農場工作。該組織接到了8萬6000人的詢問,最終只有11名工人接受了工作。

加州中部一個代表種植者團體「Nisei農場主聯盟」(Nisei Farmers League)總裁庫尼亞(Manuel Cunha)說,農場主沒有足夠資金來驗證工人的身份,其勞動力通常是就地並緊急聘請來進行收割的。他說,如果強迫他們驗證工人的合法身份,後果將是災難性的。

伯恩(Shawn Coburn)是一位積極從事活動的農場主,他在加州弗雷斯諾縣(Fresno County)西部種植了幾千畝的杏仁。他說他支持加強邊界巡邏、客工計劃和為已在美國的移民提供成為公民的途徑,或至少讓他們的孩子成為公民。但他與庫尼亞一樣,認為強制實行電子身份驗證計劃,只會為這一產業帶來麻煩。

農業官員並沒有討論廣泛的移民改革,他們著眼於改善H-2A臨時農業工人簽證計劃,允許季節工人在美國農場工作。

但西部種植者協會(Western Growers Association)專管聯邦政府事務的副總裁因賴特(Cathleen Enright)認為,該計劃費用昂貴、費時又低效。

該系統沒有足夠能力來處理、面談和批准近一百萬季節工人,他們每季去農場工作。農場主被要求支付工人從家鄉至農場的交通費,提供住宿和其它福利。

因賴特說,農場主即使輕度違反H-2A的條例和規則,也將導致巨額罰款。而且,如果利用這一計劃招聘工人,但對手卻僱用非法移民,這將使該農場主處於不利地位。

喬治亞州新法將影響農業

《亞特蘭大新聞憲政報》(Atlanta Journal Constitution)報導,在亞特蘭大一個黑莓種植場中,氣溫高達華氏100度,但羅德里格斯(Ismael Rodriguez)正熟練地一個接一個地採摘黑莓。

該農場主說,他們在這個收穫高峰季節沒有足夠工人,也就是羅德里格斯這樣的西班牙裔採摘工。羅德里格斯是一名非法移民工人。他與其他採摘工一樣,擔心針對非法移民的喬治亞州新法律。很多移民今年不願到喬治亞州農場工作,因為那裏將實施嚴格的移民法。

喬州新法律將於7月1日生效,將對數千名採摘水果的非法移民和他們的僱主產生影響,這些非法移民工人售賣了他們的隨身物品,搬到北卡羅來納州和佛羅里達州的農場中生活。其他人,包括羅德里格斯持觀望態度,認為這不值得他們移居到其它地方。

一些農場主,特別是依靠移民的農場主,認為7月生效的喬治亞州法律將對他們帶來破壞性影響。很多作物正處於高峰,他們對招聘採摘工人感到絕望。一些農場的工人數量只有去年的一半,一旦水果和蔬菜成熟了,延誤幾天採摘都將意味著數千美元的損失。

巴克斯利市(Baxley)的一名農場主巴瑞(Jason Berry)已損失了10%的藍莓春季產量,他已開始使用機器採摘水果,但這將使水果損傷嚴重,一些或被拒絕收購,或被送到市場作成糕點或速凍食品,而不是作為盈利更多的新鮮藍莓出售。

藍莓採摘工羅德里格斯擔心他將被抓並遣返,而他1歲的女兒伊麗莎白將受到影響。

合法的農場工人則擔心,他們將僅僅因為開車帶生病的非法員工去醫院而被捕。新法律將懲罰蓄意運輸或窩藏非法移民,或鼓勵他們來喬治亞州工作的人。

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