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內向翁啟惠 打響醣分子名號

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【大紀元1月17日報導】(中央社記者陳至中台北17日電)中央研究院院長翁啟惠今天獲頒沃爾夫化學獎,個性內向的他不多話、不愛宣傳,卻默默打響了醣分子的名號。學者風範深植人心,連平時言詞尖銳的立法委員,質詢時也要讓上三分。

過去學界研究癌症疫苗,多從蛋白質下手,翁啟惠卻挑了更複雜的醣分子,30年來發展出多種研究工具和方法,讓醣分子成為一個獨特的研究領域。

中研院副院長陳建仁表示,翁啟惠發展出全世界最「精彩」的醣晶片,對於感染症、新藥研究都有很大貢獻。許多國家學者找台灣合作,第一個便指名「醣體學」。

翁啟惠2003年回到台灣,主持中研院基因體研究中心,後來接下李遠哲的棒子擔任院長,在中研院形塑良好的研究氛圍,許多國際知名學者因他返台。

現任中研院基因體中心主任陳仲瑄,當初就是受到翁啟惠的感召返台,他連薪水、待遇都沒問,一口便答應。陳仲瑄說,翁啟惠把基因體中心塑造成一個年輕人嚮往的地方,能夠跟世界最頂尖的研究機構比擬。

許多學者返台後,學術研究就難有進展,翁啟惠在美國取得一定成就,返台後卻「更上層樓」。陳仲瑄說,包括醣晶片、醣疫苗等突破性的研發,都是翁啟惠在台灣時完成,獲得國際矚目。

翁啟惠在學術界享譽盛名,但私底下卻很低調,接受媒體採訪時,他話不多,有重大研發成果,也往往讓其他團隊成員出面。就連今天獲得有諾貝爾獎前哨站之稱的沃爾夫獎,他本來也不願出面受訪,後來是拗不過李遠哲的請求,才臨時召開記者會。

今天記者會上,李遠哲多次提醒翁啟惠要「微笑」,大方接受恭喜和祝福。李遠哲說,對科學家來說,得獎可能不是什麼重要的事,但重大國際獎項頒給某一領域、某一地區,大家都與有榮焉。尤其翁啟惠是在台灣這個土地上耕耘,在國際打出一片天,意義更為重大。

中研院副院長王汎森指出,翁啟惠是第一位在台灣任職時得到沃爾夫獎的本土學者,1991年楊祥發獲得農業獎、2010年丘成桐獲得數學獎(2位都是中研院院士),但兩人獲獎時都在美國。

翁啟惠今天說,「我的個性很內向,很多工作不適合,躲在研究室默默工作卻很適合。」擔任中研院長是一大挑戰,好在有副院長幫忙頂著,他唯一的優點,就是有一些敏感度,知道研究人員需要什麼,努力營造環境,讓年輕人有所發揮。

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