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「三親」改造基因技術「訂製」嬰兒引人類安全憂患

2月25日,美國食品和藥物管理局(FDA)主持了關於製造「三親嬰兒」基因技術的專家組論辯會,討論為避免孩童產生先天性疾病的此項技術,能否應用於人類。(Getty Images)

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【大紀元2014年02月27日訊】(大紀元記者柳芳綜合報導)備受爭議的改造人類基因技術,一直在科技界和傳統倫理觀之間發生著衝撞。週二(2月25日)美國食品和藥物管理局(FDA)主持了關於製造「三親嬰兒」基因技術的專家組論辯會,討論為避免孩童產生先天性疾病的這項技術,能否應用於人類。

所謂「三親嬰兒」基因技術是指嬰兒的基因不僅來自父母,還來自第三方。它的核心是通過給嬰兒加入父母以外者的遺傳基因,避免夫妻把生理缺陷遺傳給孩子,從而避免孩子患有某些先天性疾病,如失明和癲癇症。

FDA:這是一項激進的實驗

幾個月前,FDA發表聲明說,他們將就能否允許這種技術和實驗應用於人類,在科技界、倫理界和宗教團體中,舉行公眾聽證。FDA表示,這項技術為人類安全帶來極大的擔憂,因為它可能將打開人類為自己「設計」嬰兒的大門,也就是說未來人類有可能自己決定嬰兒的眼球顏色、智商水平和其他特質。

據瞭解,人類的基因有99.8%由父母雙方共同提供,但有一小部份線粒體基因完全來自母方。如果母方的這部份基因中存在缺陷(例如身患肌肉萎縮症),就會將其遺傳給下一代。而「線粒體替換」療法能夠藉助第三方基因來修補母方基因中的缺陷,從而幫助下一代規避遺傳疾病。

首先,醫生會去除捐贈者的卵子中的細胞核,接著用母親卵細胞中對應的遺傳基因取而代之,最後再按照標準的試管嬰兒技術進行培育。這樣誕生的孩子將會繼承父母和捐贈者三方的遺傳基因,也就是所謂的「三親嬰兒」。

被改造基因後誕生的嬰兒,還將會把來自父母以外者的基因,遺傳給自己的後代。因此,無論從道德倫理還是健康安全方面考慮,這項技術一直備受爭議。

該技術最先由美國俄勒岡州衛生與科技大學的研究員Shouktrah Mitalipov在動物身上展開實驗。目前,他已經利用這一技術培育出5只健康的猴子,並提議為人類開展這一實驗。

FDA基因與社會研究中心主任Marcy Karnovsky週二在會議中說:「我們正在談論的是一項激進的實驗,關乎後代未來……這麼重大的一項決定,不該只由FDA一個部門決定。」

專家擔憂技術安全

這項技術的支持者認為,這只是一項為了幫助攜帶有基因缺陷的婦女,獲得健康後代的技術,不必大驚小怪。

然而參加週二會議的部份FDA顧問委員會成員,對這項技術和運用於人類實驗的可能,表示出謹慎和保守的態度。他們擔憂技術的安全性,認為這一過程可能會損及母親的健康。

FDA專家組主席Evan Snyder表示,他們對這一技術最大的擔憂是未來孩子的健康。他說:「我們認為在目前這個時候,還沒有來自動物實驗或人類體外受精方面的足夠數據,得以證明該技術可以推及到人類的實驗階段。」

此前,科技界推出的另一項技術也能合併三個人的基因,為新生兒誕生做準備。該技術在2001年應用於30個新生兒中,在當時被看作是一個成功的案例。但之後,研究人員沒有繼續做更長時間的跟蹤調查,從而不知道這些孩子們在成長過程中是否遇到健康問題。

目前世界上有40個國家已經通過立法,禁止開展改造人類遺傳基因方面的研究。這是一條很多國家和民眾不願逾越的界線,但近年來,跡象表明有些國家對這項準則的恪守有所鬆動。

英國內閣計劃在2014年對「三親嬰兒」培育技術的合法化提案進行公眾諮詢。提案如果通過,將會繼續提交國會進行審批,這也就意味著,世界上首例「三親嬰兒」將有可能於2015年在英國誕生。

英國衛生部首席醫務官達姆薩利戴維斯教授表示,這種方法能在不改變孩子外貌的情況下讓其獲得更加健康的身體,為一些遺傳病患者夫婦帶來改變。

在英國,目前每6500個兒童中有1個身患遺傳性疾病。每年約有10例英國患者希望採用「線粒體替換」療法,藉助第三方的DNA修復女方受損的基因,避免將心臟、肌肉和大腦疾病遺傳給下一代。

美國霍普金斯大學生物倫理學院科技項目副主任Debra Matthew認為,她更關切的是這項技術的應用,必須得到充分實驗、論證,並在嚴格監管下進行。

Matthew說:「除去技術本身在安全應用上的考慮,更讓我們關切的是未來的孩子們,以及我們是否應該進入利用基因改造後代的領域中來。」

嬰兒也「定制」 人類瘋了嗎?

實際上,這種改變人類自身基因的技術一直被全世界大多數科學家所迴避。遺傳基因學家擔心未來這種方法會被用於創造新的人類種族,獲得額外所需的特性,比如強壯,高智商。

很多專家嚴厲地批評並反對這類實驗。控制調節英國「輔助生殖技術」的人類受精和胚胎學管理局(HFEA)的發言人稱,這種技術在英國將不合法,因為它涉及改變人類基因。

雅克•科恩被認為是傑出卻備受爭議的科學家,他不斷的突破輔助生殖技術的界限。他曾研發一種技術,在實驗室裡通過將精子DNA注入卵子,使得不孕的男人能有自己的孩子。科恩教授還稱,利用他的專長技能他能克隆孩子。「我的學生一個下午就能做好這個克隆實驗。」他說道,曾經有「至少3名」成年人想要科恩教授幫助他們產生克隆孩子,但教授拒絕了他們的請求。

在此之前,英國科學家曾報導稱,科學家們正在培育「人獸怪物」。美國的研究人員曾研究利用人腦細胞改造老鼠。

面對全世界已經展開的越來越多的人類遺傳實驗的可怕現象,許多科學家呼籲應該對這些稀奇古怪的做法制定新規則。

(責任編輯: 李緣)

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2014-02-27 1:26 AM
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