阿坤:聖地亞哥史第一華人

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【大紀元2014年02月09日訊】【大紀元記者楊婕美國聖地亞哥報導】早期到加州的華裔移民通常被視為一群干苦力的無名氏,然而卻有一位來自廣州的青年被銘記為聖地亞哥的奠基人之一,他便是被稱做「阿坤」(Ah Quin)的先僑譚聰坤(1848-1914)。

譚聰坤的生平在聖地亞哥中華歷史博物館美籍華人史分館長李國光(Murray K. Lee)2010年出版的《尋找金山》一書中有詳細記述。

李國光認為,阿坤做為一個成功的商人,一個社區領袖,一個族長,一個連接中國勞工和白人社會的橋梁,即便在當時排華法案生效,社會對華人歧視的情況下,仍然受到社會的尊敬。

阿坤在1877年至1902年的25年裡寫了10本日記,這些日記現在保存在聖地亞哥歷史協會。李國光說,這些日記多數是記事,沒有甚麼感想或觀點,但為後人留下了寶貴的史料。

1868年20歲的譚聰坤到了美國。和當時的多數華人一樣,他的首站也是舊金山。同樣也和不少華工一樣,他的名字被移民官員「簡化」,成了「阿坤」。

由於他早前在廣州的教會學校讀書,有一定的英文基礎。在舊金山的數年裡,他在英文和技能上都有大收穫,也善於和主流社會溝通,但在當時歧視華人的社會,他一直未能找到稱心如意的工作,不得不和絕大多數華人一樣,做餐館和其他勞力工。

直至1880年,南加州鐵路段即將開工,他在白人朋友的推薦下被聘請為勞工代理,到聖地亞哥為修建鐵路招雇華工。這份工作讓他如魚得水。隨著鐵路的修建和完工,他成了聖地亞哥當時主流媒體《聯合報》報導的對象,以致1881年他回舊金山和在教會認識的梁家小姐Sue Leong結婚,都上了報紙。

在擔任勞工代理的同時,精明能幹的阿坤還開了一家食物店,修建鐵路的華工的食物都由他來供給。後來他開始做一些房產、旅遊投資等生意,成了一個成功的企業家。

李國光說,阿坤成功的一個主要因素是他能夠主動適應主流社會文化。他也利用自己的聲望和社交能力,關心中國城和華工的福利,被尊稱為非官方的中國城市長,也成了中國城的發言人。

阿坤和太太共育有5男7女12個孩子。後來7個女兒中的3個嫁給了白人。據李國光統計,至2010年,阿坤家族走入第6代,至少150餘人,在聖地亞哥的有大約20-30人。不過能說中文(廣東話)的現在已經聊聊無幾。

阿坤傳奇生平展覽目前正在聖地亞哥中華歷史博物館展出。介紹會當天,李國光簡述了阿坤生平。在場的有不少從第三代到第六代的阿坤後人。

David Ming也是阿坤第四代後人。西人太太Sharon閱讀了很多阿坤的日記,感到非常有趣。她說,做為這個大家族的一員感到很榮幸。

聖地亞哥地產經紀譚美恩(Madeline Quin)是第四代阿坤後人,是還能說廣東話的不多人之一。她表示,希望阿坤族人也能向阿坤一樣為美國社會做出更多貢獻。

 

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