美國醫生短缺 新建醫學院熱

——醫學院創院院長談創校及醫療教育的創新與回歸

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【大紀元2014年08月08日訊】(大紀元記者徐竹思康州報導)2010年11月1日寇潘醫生(Dr. Bruce Koeppen)接受美國康州內特醫學院(Frank H. Netter MD School of Medicine)院長的職位時,內特醫學院還僅在圖紙上孕育。他是醫學院的第一個僱員也是唯一的僱員,在被拆得只剩最外牆架、房頂和水泥地的空曠的三層大樓裡,與勾畫藍圖的工程師們商量著如何分割空間,添置尖端教學儀器設備。一部電話和一台電腦是他臨時辦公間裡的所有設備,但是足夠他招兵買馬:一面招募各科醫生、教授,與他們一起制定四年的教程;一面與附近六、七家醫院聯繫學生的臨床實習安排;還要負責一項項上報美國醫學教育聯合委員會批准建立醫學院的繁瑣文件……

2014年7月22日內特醫學院創院院長寇潘醫生(Dr. Bruce Koeppen)帶領《大紀元》記者參觀醫學院設施。(大紀元圖片)
2014年7月22日內特醫學院創院院長寇潘醫生(Dr. Bruce Koeppen)帶領《大紀元》記者參觀醫學院設施。(大紀元圖片)

一座現代化(state of art)的醫學教學中心終於竣工了。2013年秋季,內特醫學院迎進第一批六十位新生,今年秋新生九十位,明年將有一百二十五人,達到美國醫學院的普遍規模。近四年來,美國出現新建醫學院熱潮。Quinnipiac大學旗下的內特醫學院就是這一批十六所新醫學院之一,他們必須拿出一套獨到的方案,與其同齡人以及耶魯、哈佛這樣的老前輩一爭高低。日前,內特醫學院創院院長寇潘醫生帶領《大紀元》記者參觀了這家精心打造的現代化醫學院,細數美國醫療教育界正在進行的革新與面臨的挑戰。

包括內特醫學院、護理學院與健康科學院的醫學中心建築,完全採用電子書和信息管理教學。(Mark Stanczak/Quinnipiac University)
包括內特醫學院、護理學院與健康科學院的醫學中心建築,完全採用電子書和信息管理教學。(Mark Stanczak/Quinnipiac University)

2013年11月內特醫學院首屆醫學生的第一堂解剖課。現代化的通風設備令解剖室無一絲福爾馬林味道,學生可以長時間待在這裡工作。(Mark Stanczak/Quinnipiac University)
2013年11月內特醫學院首屆醫學生的第一堂解剖課。現代化的通風設備令解剖室無一絲福爾馬林味道,學生可以長時間待在這裡工作。(Mark Stanczak/Quinnipiac University)

醫生告短缺 新醫學院雨後春筍

美國有一百四十一家醫學院有資格授予醫學博士學位(M.D.),其中一百二十多家都興建於1970年代前。進入二十一世紀以來,隨著嬰兒潮一代的年齡老化和奧巴馬《合理醫療費用法案》的推進,美國對醫生,特別是初級醫療(Primary Care)醫生的需求越來越迫切。據美國醫學院校協會估計,到2020年將短缺四萬五千名初級醫療醫生。根據醫療組織管理協會(MGMA)2012年數據,美國初級醫療的平均年收入為18.7萬美元,在所有醫生中最低;而一些專科醫生,如神經外科,平均年收入則可達70萬元。

近年來,新醫學院紛紛成立,遍佈各州,在大紐約地區的康州、紐約長島、新澤西南部Camden就各成立一家。每一家新醫學院都會採取一些與眾不同的政策,希望以此保證其畢業生進入初級醫療領域,緩解醫生短缺。

「我們正在試圖做幾件事,」寇潘說,「如果四年後有更多的畢業生能進入初級醫療行醫,就證明我們成功了。」內特醫學院儘量錄取那些更有可能做初級醫療的學生,如一些已在醫療保健行業工作的護士、技工,少數族裔,及傾聽學生的志向等。該校設立「學生家計劃」,將一年級學生送到一個初級醫療醫生的辦公室去實習,每週一次,在這位醫生的指導下看病人。這樣持續三年。「我們希望這樣的經驗,會導致他們選擇初級醫療。」

很多醫學院為想要進入初級醫療的學生提供財政援助。內特醫學院也設每年一名「初級醫療獎學金」,該學生簽約將來畢業後至少做四年初級醫療,可全部減免四年醫學院的學雜費,相當於二十萬美元。寇潘說他目前的主要精力之一,就是在設法籌集這筆基金。

回歸教學本色 追求臨床實踐與教法創新

老牌醫學院往往關注科研基金的申請,因而忽視了教學。上任內特醫學院之前,寇潘在康州大學醫學院主管教學二十八年,對此深有感受,「康州大學沒有一位教授是專為教學而聘請的——他們僱做基礎科學研究的教授來教醫學基礎課,僱行醫的醫生來教臨床課。而我們學校正好相反,我們的每一位教員都是全職教課,我們不要求他們去申請科研基金,因此他們可以全神貫注於教學;即便是我們僱的臨床醫生,也要保證百分之七十的教學時間。我們覺得教育是一個醫學院的主要任務。」

這樣的教職政策吸引了許多厭倦了沒完沒了地寫科研基金申請的教授們,一些教授甚至放棄了終身職位,從附近耶魯醫學院、康州大學醫學院和遠至德州、佛州而來。寇潘以身作則,自己也教細胞組織學等幾部份課程。

與傳統醫學院的教學方法不同的是,內特醫學院學生不單獨學藥理、解剖這樣的課程,而是按人體器官系統來學,在學一個器官時,同時學習其細胞、生理、解剖等方面以及相關的疾病;學生上大課的時間大大減少,而是花很多時間在教授領導下小組討論。其跨學科的「基石」(Capstone)項目,讓一年級學生選三門商、工程等其他學院的研究生課程,以適應未來跨學科的需要。「我們不斷在思考如何讓學生更好地掌握知識,每個人學習記憶的方法都不同,因此我們提供多種多樣的學習途徑。」

在新醫學院任創院院長,「是一生難得的機會,」寇潘因此感到興奮,「這對教授和學生們也是一樣,我們面臨很多未知數,但它也像一張白板,可以畫最新的圖畫。」他回憶去年參加的新醫學院管理層聯盟會議上,梅西基金會(Josiah Macy, Jr. Foundation)主席賽博特(George Thibault)鼓勵新醫學院要創新,「如果你的醫學院建得和現有的一樣,你就辜負了你所屬的大學,也辜負了這個國家。」

醫學教育的傳統與創新

新老醫學院的政策與科系結構

行醫路漫 和患者打交道不亦樂乎

雖然有急診中心做志願工作的經驗,愛德華(Edward Kobayashi)在醫生診所和第一位患者交談時,仍感到相當緊張。他是新建的內特醫學院第一批學生,2013年秋入學,第三個月就開始和患者接觸,記錄病史了。而傳統上,醫學生要在第三年才開始臨床實習。

「醫學院的生活非常緊張,」他說,「但我的同學似乎普遍比其他醫學院的學生們更快樂一些,教授們總是可以花時間指導我們。我喜歡和患者們打交道,這是我最喜歡做的事,我常常花上半個小時和他們交談,我也徵求他們對我的反饋。」

愛德華決定從事醫療職業生涯後,從大學期間就開始準備了,取得心理生物學學士學位後,他不僅完成了醫學院要求的Pre-Med課程,又念了一年的研究生程度的醫學科學課程,並且在急診中心工作了一段時間。醫學院的第一年,他為自己的「基石」項目,選修三門商學院的管理課,「這是我欠缺的,而將來的醫療系統要求我們掌握這些知識。我們學校還有護士、醫生助理、麻醉師助理等很多醫療相關行業,我們學習如何與同行合作的課程,這些都是將來會碰到的。」

提到美國的醫學院,一般人想到的是傳統西醫(Allopathic)學校,授予畢業生醫學博士學位(M.D.);美國還有三十家正骨醫學院(Osteopathic)授予正骨醫學博士學位(D.O.),兩者都是四年制。學生申請醫學院之前需要先修完大學程度的物理、生物、化學和有機化學等課程,名為Pre-Med。大部份學生已獲得文科或理科的學士學位,也有一些具備醫學院的大學為學生提供六到八年的學士與醫學博士的雙學位。醫學院招生看學生GPA(成績平均績點,一般3.0以上)和MCAT(醫學院入學考試,一般30以上)。

醫學院學生的第一、二年通常學習解剖、生理等醫學基礎課,第三、四年則是臨床實習;畢業前需要通過Step I(基礎課)和Step II(臨床)的考試,才能進入住院醫的Match(個人志願與全美醫院的配對);住院醫第一年期間必須通過Step III臨床考試,才能拿到行醫資格,做初級醫療醫生。但很多醫生會選擇深造,根據專科的需要,繼續接受兩年到五年的住院醫和臨床專科訓練。

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