中國投資移民激增 或引美政策變化

肖見

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【大紀元2014年09月21日訊】(大紀元記者肖見編譯報導)2014年8月23日,美國公民及移民服務局(USCIS)宣布, EB-5投資移民類申請已經滿額,這是20多年歷史上EB-5類第一次被用光,其中80%以上為中國投資者。律師Andy Semotiuk猜測,這一趨勢可能會導致一些移民政策上的調整,至少在申請排期上會出現滯後。

每年美國國會設定允許進入美國的移民配額。然後給每個國家一個子配額,並進一步按不同移民類別設置配額。去年美國有一百萬移民名額,分配給中國的職業移民類的名額約70,000。然後通過名為EB-1至EB-5的類別再細分。這些分類決定了中國申請人被接納進入美國的快慢。

自1990年以來,聯邦政府為願意投資50萬美元以上到美國開發項目的海外投資者提供投資移民簽證EB-5。投資項目可以是奶牛場、酒店或自來水廠等,並要求創造至少10個以上的就業機會。在很長一段時間裏,EB-5類移民在美國繁複的移民法中並沒有引起多少注意。但是近年來,由於富裕的中國家庭蜂擁申請EB-5,今年第一次刷爆了簽證配額。

據《南華早報》早前報導, 中國有一半的百萬富翁在未來五年內打算離開這個國家。離開的理由包括為孩子獲得海外教育和就業機會(78%),較好的經濟環境和更高的安全性(73%),衛生保健和社會服務(18%)。美國每年約有10,000個EB-5簽證名額。在過去的三年中,中國投資者的EB-5申請數量激增,達到了上限。過去兩年裏,80%的EB-5類投資移民來自中國。

律師Semotiuk在《福布斯》雜誌發表文章,中國投資者來美人數大幅攀升的趨勢,有可能會引起一些政策上的調整。有關人士認為,對中國的投資移民申請會出現凍結和滯後。因為此前曾出現過類似的現象。20世紀80年代,美國移民統計發現中國、印度、菲律賓和墨西哥等國移民湧入美國的同時,來自世界其他地區的移民幾乎沒有。鑒於這種移民區域的不平衡,1990年美國移民法開設了綠卡樂透抽籤,每個財政年有5萬5千名額,符合條件的申請經過計算機隨即抽取後,分配給移民美國較少的國家的居民, 以增加美國的多元化。

過去5年內,移民人數超過5萬的國家不在樂透綠卡國家之列。這些國家是:孟加拉國、巴西、加拿大、中國大陸、哥倫比亞、多米尼加共和國、厄瓜多爾、薩爾瓦多、危地馬拉、海地、印度、牙買加、墨西哥、巴基斯坦、秘魯、菲律賓、韓國、英國及其屬地(北愛爾蘭除外)、越南。無論本人目前居住地或國籍,如果出生時的國家屬上述國家,則無資格參與。在香港特區、澳門特區和臺灣出生的人可以參加。

中國富人的蜂擁而入也使得加拿大的移民部門難以招架。今年2月11日,加拿大聯邦政府正式宣布終止實行了近30年的聯邦投資移民和聯邦企業家移民計劃,承諾今年出臺的替代計劃仍未出臺。加拿大公民及移民部數據顯示,自投資移民項目於1986年設立之後,至2012年年底,82,993個投資移民落戶卑詩省。其中大多數是中國投資移民。以 2012年為例,2,622名投資移民中,來自中國的幾乎占八成,有1,997人。目前唯一有投資移民項目的魁北克省宣布對中國的投資移民限制在1200人。

雖然這些公告可能令有興趣移民到北美的中國投資者感到失望,不過也有其它辦法。他們這些人雖然不能改變在中國出生的事實,但如果他們的配偶在其他地方- 香港、澳門或臺灣出生 – 他們可以用配偶的出生地申請。

對於來自中國以外的投資者,這種事態發展可能是最受歡迎的。他們可能更容易申請並獲得批准。未來投資移民的來源國會從中國轉移到世界其他國家。

據《板巖》(slate)報導,EB-5項目存在問題,簡單的擴大名額可能會加劇這些問題。去年十二月,國土安全部監察長辦公室(Office of the Inspector General)發布了措辭嚴厲的報告,認為政府的官僚移民機構不具備必要的法律權力或資金來以防欺詐或追蹤其影響。例如,很難說清投資對美國人實際上產生了多少工作機會。美國移民局聲稱,EB-5已經吸引了六十八億美元的外資,創造了至少49,000個就業機會。但是問到如何驗證這些數字時,USCIS表示他們基本上是猜測,「假定已滿足該項目的(投資)最低要求。」但這種假設站不住腳。監察長辦公室還發現,有些是在已經完成的項目上投資,這些錢基本上是用於償還貸款。

如果外國人將自己的資金投入美國主要是為了綠卡,而不是為了回報,他們也不會特別在意自己的投資效益。2011年《洛杉磯時報》報導過幾個可怕的錯誤投資的故事。急於移民的外國人有時會被捲入欺詐,如美國證券交易委員會不得不進行干預的涉及芝加哥酒店和會議中心的案例。

有些城市則很好的利用EB-5計劃,如修建機場。對於受經濟衰退影響而無法獲得銀行放貸的地區,這些資金發揮了重要作用。在高失業率地區,EB-5申請人必須投資50萬美元,其它地方要一百萬美元。有人建議:既然這麼多的外國人,願意支付好價錢以換取在這裏居住的權利,華盛頓應該提高投資額度,利用額外的利潤進行更好的其它方面的投資。以當今全球富人的標準,目前的投資額不算什麼。為什麼不加倍,甚至三倍呢?讓市場的供求關係發揮它的張力。

責任編輯:白玉

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