恐龍牙齒咬千斤不斷裂秘密 專家解密

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【大紀元11月5日報導】(中央社台北5日電)恐龍曾在地球稱霸,暴龍咬合力高達6000公斤重,研究團隊發現,恐龍成為頂尖獵食者原因,其牙齒琺瑯質與象牙質間有冠牙本質層,相當於避震器可保護牙齒,避免造成瞬間斷裂。

國家同步輻射研究中心與國內外團隊成員,利用「同步輻射穿透式X光顯微術」,首度發現肉食性恐龍牙齒的琺瑯質與象牙質中間,存在一層相對柔軟且佈滿微細孔洞的「冠牙本質層」。

國家同步輻射研究中心副研究員宋艷芳表示,「同步輻射穿透式X光顯微術」是以具高穿透性的硬X光來檢測樣品內部結構,並可建立三維(3D)的立體影像,功能如同醫療用的X光斷層掃描,但「同步輻射穿透式X光顯微術」的影像解析度更優於2000倍以上。

同步輻射研究中心與國內外博物館與研究單位合作,共收集15種牙齒,包含暴龍、特暴龍、鯊齒龍、棘龍、雙脊龍等肉食性恐龍,以及三角龍與鴨嘴龍等植食性恐龍牙齒,另還採樣鱷魚祖先的近親—植龍,與現生的眼鏡凱門鱷牙齒進行研究比對。

暴龍咬合力達6千公斤重,研究團隊發現,恐龍牙齒琺瑯質與象牙質間有冠牙本質層,相當於避震器可保護牙齒,避免瞬間斷裂,圖為各類恐龍與鱷魚牙齒化石切片。(國家同步輻射研究中心提供)
暴龍咬合力達6千公斤重,研究團隊發現,恐龍牙齒琺瑯質與象牙質間有冠牙本質層,相當於避震器可保護牙齒,避免瞬間斷裂,圖為各類恐龍與鱷魚牙齒化石切片。(國家同步輻射研究中心提供)

研究發現,肉食性恐龍牙齒琺瑯質與象牙質中間,存在一層相對柔軟且佈滿微細孔洞結構的「冠牙本質層」,這項結構相當於避震器,可以保護牙齒避免在撕裂食物時造成斷裂。

肉食恐龍因具備這類堅韌的攻擊武器,也讓牠能夠成為頂尖的獵食者,並稱霸1億6500萬年。

不過,儘管植食性恐龍牙齒的避震保護層已退化消失,但恐龍的近親—鱷魚,仍保有這種特殊構造。

來自國家同步輻射研中心的研究團隊成員、博士王俊杰表示,暴龍的咬合力約6000公斤重,相當於陸上最大型的哺乳類動物—非洲象的體重,而這類微小的避震結構設計,卻足以幫助暴龍的牙齒承受千斤重擔而不斷裂,實在令人驚訝。

相較之下,目前世上咬合力最大的動物—灣鱷可達2000公斤重,而研究所使用眼鏡凱門鱷的咬合力則達1000公斤重,反觀人類的咬合力約僅有40公斤重。

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