哈佛醫學家提出新觀點 或改變老年癡呆療法

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【大紀元2016年05月27日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)哈佛大學醫學家認為,免疫系統老年癡呆病(又稱阿爾茨海默氏症,Alzheimer’s )中起重要作用。這種新觀點可能改變該病的治療和預防措施。

據《今日美國》5月27日報導,哈佛醫學院的魯迪·丹茲(Rudy Tanzi)和羅伯特·莫伊爾(Robert Moir)在試驗中發現,β-澱粉樣蛋白在鼠、蠕蟲和細胞中表現出抗細菌和真菌的積極作用。而這種蛋白質是醫學界長期以來認為造成阿爾茨海默氏症的原因。

這二位醫學家也是馬薩諸塞州總醫院的醫生。他們的研究發表於《科學轉化醫學》(Science Translational Medicine)期刊上。他們對阿爾茨海默氏症的發病原因提出一種新看法:假設人也是像他們試驗所觀察的那樣,那麼消除人體內的β-澱粉樣蛋白(如一些藥物試驗的那種做法),後果可能是危險的;而刺激免疫系統功能會是治療和預防阿爾茨海默氏症的更安全有效方法。

醫學家在分析老年癡呆的大腦影像學變化。(《今日美國》視頻截圖)。
醫學家在分析老年癡呆的大腦影像學變化。(《今日美國》視頻截圖)

丹茲說:「澱粉樣蛋白『將火點燃』,我們認為這有益處,但是同時也有傷害你的弊端。」

丹茲解釋,這並不是說阿爾茨海默氏症會傳染,而是表示有些人的大腦可能會對一些致病因素,如衣原體、皰疹病毒和導致萊姆病(Lyme)的細菌,發生過度反應或變得不知所措。年輕人的大腦能夠處理這些問題,但一些老年人不能。

醫療界認為,阿爾茨海默氏症可能在人的中年後期已經開始發生,但因為症狀不明顯,在十年之後或更長時間才表現出病徵。

丹茲補充說,如果從免疫功能的角度看待阿爾茨海默氏症,那麼經常鍛練、高質量睡眠、健康飲食及良好的生活習慣就能預防這種疾病。

阿爾茨海默氏症協會(Alzheimer’s Association)的國際學術活動計劃主任詹姆斯·亨德里克斯(James Hendrix)也認為,生活方式是影響阿爾茨海默氏症的一個關鍵因素。 他說:「如果我們的大腦按照正常方式發揮功能,將能夠抵禦感染。」

醫學家觀察β-澱粉樣蛋白在老年癡呆大腦中的變化情況。(《今日美國》視頻截圖)。
醫學家觀察β-澱粉樣蛋白在老年癡呆大腦中的變化情況。(《今日美國》視頻截圖)

減少炎症的疫苗或藥物可能發揮益處,但用藥時機是關鍵。加利福尼亞大學洛杉磯分校塞梅爾研究所(UCLA’s Semel Institute)的精神病學和衰老學教授蓋裡·斯茅( Gary Small)認為,他的研究已經表明,對於服用消炎藥18個月的健康人,他的大腦功能比那些服用安慰劑的更好。但是,如果在患上阿爾茨海默氏症之後的時間服藥,反而加重病情。斯茅教授說: 「有一個觸發時間點,」但尚無人知道這個觸發時間點在哪裏。

有科學家讚揚並鼓勵丹茲和莫伊爾進行深入研究。澳大利亞墨爾本大學(University of Melbourne)的神經科學教授阿什利·布什(Ashley Bush)說:「我認為這是一個非常完美的理論。」

但是加州大學洛杉磯分校(UCLA,)臨床精神病學教授布魯斯·卡根(Bruce Kagan)通過電子郵件表示,丹茲和莫伊爾的研究還遠遠不足以作出定論,而且該研究的觀點並不完全是新的。卡根說:「我們在十多年前『治癒』了小鼠的老年癡呆症,但這些藥物對人不起作用。」

責任編輯:李緣

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