小鳥比iPhone輕 創9.6萬公里遷飛紀錄

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【大紀元2016年06月08日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)北極燕鷗是鳥類中的遷徙冠軍。近日,科學家跟蹤的一隻北極燕鷗飛回英國東北的一個小島。經計算,它從去年7月向南極遷飛到今年5月4日回巢,共飛行96,000公里,創下一次遷徙飛行距離最長的紀錄。

據《時代週刊》6月7日報導,科學家使用電子設備一共跟蹤29隻北極燕鷗。這隻燕鷗體重僅為100克,比一部iPhone手機輕。

科學家按照北極燕鷗的一般壽命30年估算,這隻小小的燕鷗一生的遷移飛行總距離可能超過290萬公里;如果對比地球到月球的平均距離(384,401公里),這隻燕鷗的遷飛距離將近往返月球4個來回。

路途之遙 令人驚嘆

北極燕鷗(Arctic Terns)母子(Dan Kitwood/Getty Images)
北極燕鷗的幼鳥與母鳥在一起。(Dan Kitwood/Getty Images)

根據科學家的追踪記錄,這隻燕鷗在2015年7月從英國最北部的諾森伯蘭郡(Northumberland)海岸附近的法羅群島(Farne Islands,一個鳥島)開始遷飛,沿著非洲西岸南飛,之後橫跨印度洋,最後到達南極。今年2月份,它飛過南極洲邊緣的威德爾海,最後在5月4日回到英國北部的巢穴。

北極燕鷗(Arctic Tern)(Dan Kitwood/Getty Images)
北極燕鷗(Dan Kitwood/Getty Images)

該研究的主持者克里斯‧瑞德芬(Chris Redfem)說:「對於一隻重量輕與一部iPhone手機的鳥來說,竟然有這種技能,真是神奇。」

遷移——科學之謎

資料記載,北極燕鷗身長約35厘米,翼展約80厘米。羽毛主要呈灰色與白色,喙和兩腳呈紅色,前額呈白色,頭頂和頸背呈黑色。北極燕鷗生活在靠近北極或北極圈內的地區,可以存活30多年。每年,北極燕鷗在夏季從北部的巢穴南遷至南極洲附近海洋的鳥巢,之後再飛回北部巢穴,是已知動物遷徙路線中最長的一種。

漫天飛舞的帝王蝶 (flickr)
漫天飛舞的帝王蝶壯觀遷徙之謎至今難解 。(flickr)

北極燕鷗的遷飛特性一直非常有名,和非洲大陸動物、北美的帝王蝶、澳洲紅蟹、東太平洋的灰鯨等物種遷徙,列為著名的神奇生命現象之一,也是科學的一大難解之謎。

非洲動物大遷徙 (pixabay)
非洲動物大遷徙 。(pixabay)

人們一直在問:為什麼北極燕鷗寧願跨越南北極數萬公里的距離遷徙,而不在離其巢穴較近的地帶越冬呢?難道它們不知道長途飛行會遇到各種威脅生命的風險嗎?是什麼原因驅使北極燕鷗做這種不符合常規邏輯的遷徙呢?它們具備什麼樣的能力不迷失方向,而又能準確地往返於南北極之間的巢穴呢?

責任編輯:林妍

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