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新研究:肉桂可增強學習能力

肉桂棒。(AN NGUYEN/Shutterstock)

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【大紀元2016年07月13日訊】(大紀元記者Conan Milner報導,陳潔雲編譯)肉桂入藥已有三千多年歷史。現代研究證實,這種又甜又辣的樹皮可緩解糖尿病、消化系統疾病和疼痛症狀。而最新研究則揭示了肉桂一個新功效:增強學習能力。雖然桂皮和肉桂二者在這點上功效相同,但專家建議,長期服用的話還是選味道更甜的真正肉桂(又稱錫蘭肉桂)。

《神經內分泌免疫藥理學雜誌》(Journal of Neuroimmune Pharmacology)2016年6月發表了一篇論文。研究人員發現,空間記憶力很差的小鼠在口服肉桂一個月後,只用先前不到一半的時間就能走出迷宮,即便每次實驗中迷宮出口的位置都不同。此外,口服肉桂還使這些小鼠的海馬體功能更強大。

如果將在小鼠中觀察到的效果轉換為人體所需劑量,則成人每天大約需要服用半茶匙肉桂粉。

同一研究小組在先前的實驗中還發現,肉桂可保護大腦蛋白質和神經元,可延遲帕金森氏症的惡化。

如果將在小鼠中觀察到的效果轉換為人體所需劑量,則成人每天大約需要服用半茶匙肉桂粉。(Benjamin Chasteen/The Epoch Times)

作用機制

據研究,肉桂健腦的機制在於所含苯甲酸鈉——肉桂經肝臟代謝時釋出的一種精華物。有研究表明苯甲酸鈉具抗炎和抗氧化劑的效用,有助於神經元的健康強壯,這也是其用於治療一些神經性疾病的原因。

那麼,為什麼不直接服用苯甲酸鈉而要吃肉桂呢?據該研究作者之一——拉什大學醫學中心教授帕漢(Kalipada Pahan)博士介紹,肉桂比苯甲酸鈉更有益於神經。「如果服用苯甲酸鈉,必須採用高劑量,一天服三四倍的劑量,因為苯甲酸鈉是水溶性的,會很快通過尿液排出體外。另一方面,我們服食肉桂後,苯甲酸鈉是全天慢慢釋出的。因此,肉桂就如同苯甲酸鈉緩釋劑,這絕對是它的優勢。」

人工合成苯甲酸鈉的另一缺點是毒性,它常用作食品飲料中抑制黴菌的防腐劑,服用高劑量的苯甲酸鈉也更易罹患神經變性疾病。更糟的是,當合成的苯甲酸鈉遇到維生素C時會生成一種致癌物——苯。而服用肉桂卻不會這樣的不良反應。

Cinnamon sticks in basket for Christmas day.
肉桂如同苯甲酸鈉緩釋劑,絕對優於人工合成苯甲酸鈉。前為錫蘭肉桂棒。(Vitalina Rybakova/iStock)

服用方法

小鼠研究只是第一步,對人腦是否有效還有待觀察。帕漢說,他們已在討論在學習緩慢的小學生身上測試肉桂的功效;此外,失智症患者也可能會從服用肉桂中受益,還有待與神經學家合作進行臨床驗證。

肉桂醛和肉桂的其它特有成分可在人體內釋出苯甲酸鈉,這點上,桂皮和肉桂二者功效相同。不過帕漢建議,長期服用的話還是選味道更甜的真正肉桂(又稱錫蘭肉桂),因為桂皮含少量香豆素,對肝臟有一定毒性。

中國桂皮和肉桂在提高學習能力方面的功效相同,只是桂皮含少量香豆素,對肝臟有一定毒性。(維基百科公共領域)

如果將在小鼠身上看到的效應轉換為人體所需劑量,則成人每日需服用3克肉桂粉(半茶匙多一點)。在實驗室見證了肉桂功效的帕漢本人則服用更多。他表示,每晚他都將1美國茶匙的肉桂粉與蜂蜜混合後作為膳食補充劑。

責任編輯:茉莉

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