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大學申請系列

大學申請指南(上)時間、申請平台與論文

專家建議學生在高三開始準備大學申請的代辦事項。(Fotolia)
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【大紀元2019年10月08日訊】編譯:艾薇・大紀元
大學申請過程似乎令人生畏,尤其是如果學生的家長或兄弟姐妹,之前沒有申請經驗,他們就無法提供建議。由於過程有很多步驟,例如撰寫論文和獲得推薦信,專家建議學生在高三開始準備時,創建一份待辦事項清單。

紐約教育諮詢公司IvyWise的主要大學招生顧問Christine Chu說:「一旦你可以直觀地看到所需完成任務的數量和時間表,這就可以簡化很多事情,並消除許多焦慮。」

專家說,儘管通常會事前做好準備工作,但學生一般會在高三和高四暑假之間開始填寫大學申請表。下面是準大學生完成大學申請所需要了解的內容。

重要的截止日期是什麼?

申請大學時,高中生有多個截止日期可供選擇。首先是早期決定(Early Decision,簡稱ED)的截止日期,通常是11月。通過早期決定進行申請的學生,比在後提交申請的學生,更早收到大學的回覆。ED的招生決定通常在12月會有結果。

總部在加州的招生諮詢公司Collegewise的主管Monica Gallego Rude說:「學生應注意,ED錄取具有約束力。這意味著被錄取的學生必須在該大學註冊。如果大家選擇早期決定,他們必須非常確定,這是他們的正確選擇。」

Chu說:「一些學校還有第二個早期決定截止日期,即ED II,這也具有約束力,區別在於時間表。ED II的截止日期通常是在1月,然後學校在2月做出錄取決定。」

早期行動(Early Action,簡稱EA)是另一種申請,截止日期通常在11月或12月。與早期決定類似,通過早期行動申請的學生將很快收到學校的回覆。區別在於EA不具有約束力。

學生還可以選擇,在學校的常規決定截止日期之前申請,最早可以是1月1日。通常,選擇常規決定申請的學生,會在3月中下旬或4月初收到學校的回覆。

要注意的另一招生政策是滾動招生。具有滾動錄取的學校,在收到申請時會對其進行評估,並定期發布錄取決定。這些學校可能有優先申請日期,但通常沒有明確的申請截止日期。這樣的學校會持續接受申請,直到即將開課的班級的所有位置,都被填補為止。

在決定何時申請,以及申請多少所大學時,有些學生需要考慮,所申請的大學能夠給予的經濟援助。專家說,對於許多家庭來說,孩子上大學的費用是一個問題。這樣的話,申請人應選擇無約束力的EA和常規決定,這將使他們能夠比較,選擇幾個學校所提供的經濟援助。

通常,學生必須在5月1日之前決定他們將上哪所學校,並支付入學押金。

應該使用哪個大學申請平台?

學生有幾種大學申請平台的選擇。「The Common Application」很受歡迎,該平台已被七百五十多家學校接受,其中包括一些不在美國的學校。學生只需填寫一次「The Common App」,然後就可以將其提交給多所大學。

Chu說:「但是,除了主要的申請,Common App的學校通常還會有一個補充部分。這部分有時還包括其它論文的題目,因此學生可能需要留出時間來編寫更多文章。」

Gallego Rude表示,對於某些學生而言,Common App是「一站式服務」,他們可以通過一個申請向所有感興趣的學校遞交其它申請。

但是,並非所有學校都接受Common App,例如麻省理工學院和哥倫比亞特區的喬治敦大學。

其它申請平台還包括Coalition Application,這是一個由一百多家學校接受的較新平台;Universal College Application,被23所學校接受;也有一些學校或大學擁有自己的申請平台。例如,加州大學系統有自己的申請平台,這個平台只被加州大學接受,學生可以使用一個申請應用多個校區。

學生可以訪問學校的網站,來確定該學校接受哪些申請平台。此外,Common App、Coalition Application和Universal College Application網站也列出了其合作學校。

關於大學申請的論文

作為申請過程的一部分,大多數大學要求學生提交至少一個寫作樣本:大學論文。有時也被稱為個人陳述。

加州大學伯克利分校副校長,兼本科生招生部主任Amy Jarich表示,通常,感覺寫大學申請的文字非常具有挑戰性,這是故意設計的。要求學生用簡短精煉的語言表達出一系列重要的想法與觀點。

通常,字數限制在幾百字以內。例如,Common App上的主要論文不能超過650字。無論他們使用哪種申請平台,學生通常都會有多個論文提示可供選擇。

佛蒙特州米德爾伯里學院招生副主任Niki Barro說:「論文提示是廣泛且開放的,有時候這是對學生的最大挑戰。但他們都是開放式的,因為我們確實很想看看學生選擇寫些什麼,學生覺得什麼最重要。」

專家說,學生應該在論文中講一個關於自己的故事,但不一定是多麽了不起的成就。

Barron說,對她而言,最令人難忘的文章是那些側重於更普通的主題。但是這些文章是以一種自我反省的方式來完成的,這使我對學生作為一個人有更多的了解,並且使我感覺到學生的心聲。#(待續)

本文刊載於舊金山10月5日教育版

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責任編輯:李曜宇

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