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或具前瞻性 加拿大將發布財政更新報告

圖:方慧蘭之前曾說,政府將繼續支持加拿大人走過病毒大流行危機,並確保病毒大流行後的經濟可以「穩健、包容及可持續」地發展。(加通社)
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【大紀元2020年11月30日訊】(大紀元記者周行多倫多報導)聯邦政府計劃今天發布中共病毒大流行後的首份財政更新報告。病毒大流行已使政府赤字飆升,但一直沒發布一個完整的財政報告。

2020年的聯邦預算原定於3月30日提交,但由於病毒大流行爆發而被無限期推延。自由黨政府在7月份發表了一個所謂的「財政快照」,並估計赤字將達到創紀錄的3,432億元。

但是,這個赤字數字還不包括自7月以來增加的支出,也不包括自那以後政府做出的許多承諾。而且,加拿大在一個月前,迎來了第二波病毒大流行。

各界期望政府的財政更新報告,對目前的財政狀況、未來的援助及刺激經濟恢復計劃有更詳細的信息。

瘟疫使政府難以預測未來

上次聯邦政府提交預算案,已經是18個月以前的事,期間政府沒有全面解釋其財政狀況,以及對未來的計劃或願景。今年 7月份發布的「財政快照」,只是簡單記錄了過去幾個月的政府稅收、支出和債務情況,以及應對病毒大流行和經濟衰退所做過的努力。

下一次的完整政府預算案,最快要等到明年春季才會有。據《環球郵報》報導,聯邦自由黨政府曾表示,伴隨病毒大流行而來的經濟動盪是如此之大,以至於不可能做出一個完整的預算。不過,加拿大一些省和其他一些國家,已成功出台了他們的政府預算案。

經濟學家預計,聯邦財長方慧蘭(Chrystia Freeland)這次發布的財政更新報告,將更具有前瞻性,並將開始解答一些關鍵性的問題,包括赤字支出走勢、政府將如何削減針對個人和企業的支持計劃,以及經濟復甦的支出將採取何種形式。

C.D. Howe Institute 的首席執行官羅布森(William Robson)表示,他很想看看,此財政更新報告是否包括一個財政計劃的框架。

方慧蘭之前曾說,政府將繼續支持加拿大人走過病毒大流行危機,並確保病毒大流行後的經濟可以「穩健、包容及可持續」地發展。

聯邦政府已表示,該更新報告將提供政府對經濟前景的看法,以及支出指南,以防止赤字失控。

瘟疫援助開支難預測

自7月份報告了之前的財政狀況以來,聯邦政府對支持計劃已進行了一系列昂貴的更改,包括對加拿大緊急工資補貼計劃(CEWS)的修訂和擴展,以及為支持個人創建了全新的福利計劃,主要是加拿大恢復福利(CRB)。

除了這2個重大變化外,還有許多規模較小、但成本很高的變化,包括企業租金補貼的變化,個人病假的變化以及就業保險計劃的變化(包括兩年的保費費凍結)。

目前為止,需要等國會預算官提供這些變化所涉及的成本細節,因為聯邦政府只是在宣布重大變化的新聞會上,提供了一些零散的信息。

加拿大替代政策中心(CCPA)高級經濟學家麦克唐纳德(David Macdonald)指出了另一種複雜情況,即一些重大計劃的預算大大不足。這引發了人們對相關資金是否會重新分配的疑問,例如,截至11月22日,緊急工資補貼計劃支付了503.5億元,遠低於7月更新報告中所說的823億元成本估算。同時,政府正在計劃增加對經濟重災區的援助。

工資補貼計劃已從原定的12月份結束,延長至明年6月30日。政府表示,大型企業可能會推遲申請。這2個因素可能會用掉該計劃剩餘的319億元的一部分。但是,麦克唐纳德說,未動用的資金,也可能被用於支付10月份啟動的、支持個人的加拿大恢復福利金。

此次的財政更新報告可能要解決的另一個問題,是12月之後的工資補貼計劃細節,因為到目前為止,聯邦政府只提供了該計劃到2020年底的詳細信息,該計劃明年會變成什麼樣,仍具有不確定性。

是否有開支限制?

一些行家希望自由黨推出一個新的財政限制辦法,以控制支出和債務水平。財長方慧蘭的前任莫紐(Bill Morneau)取消了政府先前的財政限制辦法,即聯邦淨債務與國內生產總值(GDP)的比例必須呈下降走勢。病毒大流行導致政府開支飆升後,莫紐暗示,將在秋季提出一個新的財政限制辦法。

羅布森認為,此次的財政更新報告,不太可能包括一個新的財政限制辦法。他說,此事至少要等到明年春季做預算時才會發生。但是,如果方慧蘭在財政更新報告中加入五年預測(7月份的更新中沒有此內容),那將會是朝此方向邁出重要的第一步。

財政研究與民主研究所(IFSD)首席經濟學家阿斯卡裡(Mostafa Askari)表示,即使沒有正式的財政限制辦法,政府也需有所表示,在一段時間內將實行某種財政紀律。

另一個不確定的地方,是更新的經濟預測是否會考慮第二波病毒浪潮的嚴重性,以及全國新一輪的業務限制和封鎖。7月份的更新報告假設:「持續的社區傳播水平將保持緩慢、穩定和相對較低的水平」,從而導致今年的實際國內生產總值下降6.8%。現在的情況是,死灰復燃的瘟疫,估計將導致實際國內生產總值下降11.2%。

期望經濟復甦計劃

迄今為止,聯邦政府僅發布了關於病毒大流行後經濟復甦計劃的概括性聲明,包括在9月執政報告中暗示的一些昂貴的新計劃。

阿斯卡裡說,他希望政府開始製定一項重大基礎設施投資計劃,以此作為經濟復甦計劃的核心。他認為其它的重大項目,例如全國性托兒服務計劃,可能要等到明年出台完整的預算時才會有。

不過,麦克唐纳德認為,像財政更新報告這樣的「迷你預算」,如果缺乏一些重大新舉措的話,將會與典型的政治習慣不協調。

責任編輯:岳怡

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