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疫情導致 英國私立學校和大學可能關門

疫情期間,牛津大學的校園空空如也。(Christopher Furlong/Getty Images)

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【大紀元2020年07月17日訊】(大紀元英國記者站報導)中共病毒疫情可能會導致英國多所私立學校和大學出現嚴重財務危機,多達30所私立學校以及13所大學都有倒閉的風險。

生源減 私立學校現危機

多所私立學校陷入財政危機,這不僅是因為封城政策導致學校不能上課從而收入減少,家長們收入減少也可能導致學校生源減少。

據《星期日電訊報》近日報導,英國私立學校團體「獨立學校聯合會」(Independent Schools Association)的行政主管羅斯基利(Neil Roskilly)表示,已經有九所私立學校宣佈會關門,但是他估計還有大約30所學校目前也出現了嚴重的經濟困境。

羅斯基利說,大部分私立學校並不是實力雄厚、非常有錢,因此疫情危機使幾十所學校處於破產邊緣。

他說:「這對於學生和他們的家庭來說非常讓人擔憂。一些學校自己可以恢復。有些時候,他們會走入破產程序,被其它機構買下、然後重開。」

首相的母校宣佈關門

羅斯基利表示,疫情導致一些家長的收入減少,無法繼續支付學費,這可能會對學校來說是重大打擊。

位於蘇塞克斯郡的私立預備小學Ashdown House Preparatory School在近日宣佈由於疫情影響,生源大幅減少,因此不得不關門。而這所學校有著180年的歷史,英國首相約翰遜曾經在該校就讀。

目前宣佈關門的私立學校中有大約一半是預備小學,其中有三所表示關門的原因之一是家長無法繼續支付學費。

留學生減少

薩福克郡一所私立預備小學關門的原因包括家長們遇到財政困境,以及暑期夏令營收入減少,和申請寄宿的留學生人數減少。

負責幫助英國一些頂尖的私立學校招生的仲介機構William Clarence Education的經理斯普里格斯(Stephen Spriggs)表示,預備小學的學生人數通常都不多,所以如果學生人數減少,那麼學校就可能倒閉。

他說:「學校最大的問題是預測明年的情況。他們能夠提供什麼樣的寄宿?如果國際學生在9月份的時候沒有來上學,英國的家長讓孩子退學,你就沒法做出同樣的預測。」

13所大學呼籲政府援助

一項研究顯示,中共病毒疫情使英國13所大學處於瀕臨破產的邊緣,如果沒有政府援助很可能就只能關門了。

財政研究所(Institute for Fiscal Studies)的分析認為,英國大學部門的總體損失在30億鎊至190億鎊之間。

損失包括三個方面:留學生減少;學生食宿收入減少;長期投資減少。一些大學的養老金項目原本已經出現了赤字,這次會因為長期投資的停滯不前而赤字進一步增加。

排名越靠後越危險

分析認為,排名靠前、每年招收大量留學生的大學因為疫情而收入減少的情況最為嚴重,但是排名靠後的大學面臨的情況卻是最危險的。

這是因為排名靠前的大學聲望較高,財政緩衝比較大,如果留學生減少了,可以多招收英國本國的學生,而這將導致大學招生出現骨牌效應,最終那些排名較靠後的大學生源進一步減少。

財政研究所的分析認為,英國政府如果採取辦法挽救這13所大學,可能需要耗資1.4億鎊。但是政府如果採取行動,其它大學將來可能會放鬆對自己財務的管理。

大學教師工會呼籲政府援助。但是教育部發表的聲明強調,今年5月政府公佈了幫助大學的方案,內容包括為大學提供貸款,員工可以參加政府的工作保留項目、從政府手中領取薪水等。

此外,政府還會為研究型大學提供補貼,補貼的金額相當於國際學生學費收入減少的八成。政府還會增加2.8億鎊的科研經費。◇

責任編輯:陳彬

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