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加州最高法院裁決 堵塞公務員「提高」養老金漏洞

前加州州長布朗,於2011年10月27日,發表了公務員養老金改革計畫。(Max Whittaker/Getty Images)
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【大紀元2020年07月31日訊】加州最高法院在週四做出了一項裁決,裁定加州公務員不能夠在臨退休前,通過加班工作,以及用未使用假期和病假來變現的方式,「提高」養老金

這個裁決,是地方政府在遏制不斷增加的退休金方面的一個勝利。不過,最高法院並沒有談及,地方政府是否可以撤銷所謂的「加利福尼亞規則」(California Rule),該規則可追溯至1947年開始的法院裁決,並認為一旦得到保證,退休金將無法觸及。

法院首席法官塔尼.坎蒂爾-薩科耶伊(Tani Cantil-Sakauye),在裁定中寫道,法院認為,2013年的一項法律旨在限制「養老金飆升」,是「出於憲法上允許的目的,旨在堵塞漏洞並防止濫用養老金制度而制定的」。養老金一般依據在職期間(通常為退休前)的平均工資來計算的。

通過加班、積攢帶薪假期和病假,然後在退休前集中變現的方式,一些公務員「誇大」了年薪,目的是讓退休金接近,甚至超過工作時薪水。很多地方政府,已經通過合同方式堵塞了這種制度漏洞,不過一些特別人手的部門和機構,可能還會留有這種漏洞。

最高法院週四的裁決,是針對阿拉米達縣警長協會(Alameda County Deputy Sheriff’s Association)控告縣雇員退休協會沒有調節福利的權利而做出的判決。該裁決還納入了另外兩個類似的控告,涉及康縣(Contra Costa County)和莫賽德縣(Merced County)的公務員。

加利福尼亞規則是1947年開始的,目的是通過確保養老金福利的穩定,來吸引優秀人才加入公務員,並保障公務員隊伍的穩定。但目前的狀況是,加州公務員退休基金(CalPERS)的投資回報率,達不到預期目標。另外,退休者壽命也不斷變得更長,讓養老金成本不斷上升。這樣,各級政府、學區、消防區和其它政府機構,都希望能修改養老金制度,減少政府的負擔。

前州長傑里.布朗(Jerry Brown),曾提出公務員養老金改革計畫,並支持2013年通過的一項法案,主張對加利福尼亞規則進行更廣泛地修改。但因為美國法律不能追溯既往,所以公務員養老金改革方案,只能針對新聘用的公務員有效。

週四的裁決中,法官們並未觸及是否可以修改加利福尼亞規則。長期以來,法官一直認為,除非用類似的福利,代替現有公務員所享有的養老金,否則,他們不會更改加利福尼亞規則。◇

註:新冠狀病毒,也稱武漢肺炎病毒,大紀元認為叫「中共病毒」更準確。因該病毒來自中共統治下的中國,更因中共掩蓋疫情導致病毒向全世界擴散,並造成全球大流行。

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