小行星以史上最近距離飛越地球 NASA沒發現

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【大紀元2020年08月19日訊】(大紀元記者陳俊村報導)一顆小行星以有史以來最近的距離在8月16日與地球擦身而過,但美國國家航空航天局(NASA)事先並未發現,直到它飛越幾個小時之後,才被加州的天文台觀測到。

NASA的噴氣推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)在一份聲明中指出,這顆被命名為2020 QG的小行星,在當天以1,830英里(2,950公里)的距離飛越南印度洋上方,這是迄今已知的小行星與地球最近距離。

2020 QG的長度為3至6公尺,只有運動型多用途車(SUV)的大小,屬於非常小型的小行星。如果它撞擊地球的話,可能會在大氣層變成火球並分解,所以不會對地球構成威脅。

NASA的近地天體研究中心(Center for Near Earth Object Studies)主任喬達斯(Paul Chodas)告訴「商業內幕」(Business Insider)網站說:「這顆小行星從太陽的方向接近,沒有被偵測到。我們沒有看到它飛過來。」

事實上,在2020 QG飛越地球6個小時之後,位於加州的帕洛馬山天文台(Palomar Observatory)才首次觀測到這顆小行星。

2020 QG在飛越地球6個小時之後,才被加州帕洛馬山天文台偵測到。(NASA)

噴氣推進實驗室在其聲明中表示,像2020 QG這種大小的小行星約有幾億顆,但它們很難被發現,除非它們非常接近地球。大多數近地小行星以超過地球與月球之間的距離安全地飛越地球。

喬達斯說,計算結果顯示,受地球引力影響,2020 QG的軌道偏離了45度左右。

2020 QG的軌道在接近地球時發生彎曲。(NASA)

2020 QG已被列為距離地球最近但沒有造成衝擊的小行星之一。每年有很多很小的小行星撞向地球,但其中只有少數會在接近地球幾個小時之前被偵測到。就平均而言,像2020 QG這種尺寸的小行星接近地球的機會,每年只有幾次。

NASA的任務之一是尋找90%尺寸在140公尺以上的近地小行星。這些比較大型的小行星如果撞擊地球,會造成比較大的威脅,但它們在距離地球比較遠的時候就可以偵測到。◇

責任編輯:茉莉

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